August 12, 2022

El mejor resultado de Matt Fitzpatrick en un US Open es 12° en 2018 y 2019
Cita: 16-19 de junio Evento: Club de campo de Brookline, Massachusetts
Cubrir: Comentarios de texto y radio en vivo durante los cuatro días en el sitio web de BBC Sport y Radio 5 Sports Extra

Tan pronto como se anunció que el US Open de 2022 se jugaría en el Country Club de Brookline, la fecha quedó marcada en la agenda de Matt Fitzpatrick.

El joven de 27 años de Sheffield llega a Boston en busca de su primer título importante y por suerte está en buena forma para su vida profesional.

Disfrutó de una primera ronda impresionante en el camino hacia un resultado entre los 10 primeros en el Abierto de Canadá de la semana pasada, que regresó después de una ausencia de dos años y vio a Rory McIlroy defender con éxito el título que ganó en 2019.

En su aparición importante más reciente, en el Campeonato de la PGA de EE. UU. el mes pasado, Fitzpatrick estuvo en el dúo final el último día por primera vez en su carrera. Una valla desordenada en el 73 significó que se perdió el desempate, que ganó Justin Thomas.

Pero esta semana, Southern Hills finalmente confirmó que ahora está listo para competir por los premios más grandes del juego, nueve años después de hacerse con uno de los títulos más prestigiosos en las filas no pagas del juego.

Y es por eso que Brookline es tan especial para el hombre de South Yorkshire. Fue allí donde celebró su victoria en el US Amateur al vencer al estadounidense Oliver Goss por 4 y 3 en la final.

Con la victoria, se convirtió en el segundo inglés después de Harold Hilton, 102 años antes, en levantar el venerable trofeo.

Fitzpatrick todavía ama el lugar y ahora espera enfrentar sus habilidades profesionales cada vez mejores contra el campo de 7,254 yardas par 70 esta semana.

“Tan pronto como supe que iba a estar allí, siempre estuvo en mi radar”, le dijo a BBC Sport.

“He tenido éxito allí antes, me encanta estar allí, me encanta jugar allí y está ahí para mí, pero no voy a ir allí y presionarme más.

“Yo vengo [have] ese poco de confianza extra, sabiendo que ya lo he logrado”.

Fitzpatrick sigue siendo una figura relativamente liviana según los estándares de los juegos profesionales. Pero agregó distancia desde el tee, con un promedio de 296 yardas, a un repertorio por el que ya era conocido: su juego de acercamiento y eficiencia en los greens y alrededor de ellos.

El hecho de que competirá por uno de los trofeos más prestigiosos del golf y todo lo que implica convertirse en un gran campeón no pasará desapercibido para Fitzpatrick esta semana.

Pero ese no fue el caso cuando visitó Brookline por última vez en 2013. “Realmente no sabía qué pasó con ganar el US Amateur”, admitió.

“Simplemente no entendía lo importante que era. Miro hacia atrás y no sabía que los dos finalistas serían invitados a Augusta (para el Masters), realmente no sabía que el ganador tenía el US Open, Augusta y la apertura.

“Fue un poco como un torbellino toda la semana. Fui realmente tan estúpido. La ignorancia fue una bendición, fue una gran ayuda para tener éxito”.

Las experiencias y los recuerdos de esta semana impactan en la forma en que el siete veces ganador del European Tour aborda el 29º torneo importante de su carrera.

“Tuvimos un hotel hasta los cuartos de final”, recordó Fitzpatrick. “Mi papá no pensó que iría más allá de eso, así que lo comprobamos y luego gané de nuevo.

“Y para la semifinal y la final, terminamos quedándonos con una familia en Boston y nos hemos hecho muy buenos amigos desde entonces, así que me quedaré con ellos.

“Estaremos mis padres y yo, y ellos y sus hijos también, así que será como en los buenos viejos tiempos.

“Me he alojado en la casa varias veces desde que gané el US Amateur, así que es un lugar acogedor y creo que es bueno saber a dónde vas.

“Has estado allí antes, sabes cómo es y es mucho mejor que un hotel desconocido cuando estás solo. A veces me gusta, algunas semanas no, pero especialmente esta semana, creo que es bastante agradable”. .”

Fitzpatrick también cree que su experiencia en Southern Hills el mes pasado lo mantendrá en una buena posición para la inclinación de esta semana hacia la gloria mayor.

“Fue una gran semana al final, independientemente del resultado”, dijo.

“Tener esta experiencia en el grupo final fue la primera vez para mí. Sentí que salí de la semana decepcionado por no haberlo hecho”.

Una final igualada le hubiera dado el Trofeo Wanamaker después de que un brillante 67 el sábado asegurara su lugar en el dúo final con el chileno Mito Pereira.

“Creo que el sábado fue uno de mis mejores días en un campo de golf en mucho tiempo”, dijo Fitzpatrick.

“Tuve un comienzo tan malo y para luchar y disparar lo que hice, hacer birdie en el último, estaba muy, muy orgulloso de la forma en que era mi actitud y la forma en que jugué.

“Solo tuve paciencia todo el día y eso también fue una gran ventaja. Sentí que lo estaba haciendo cuando lo necesitaba. Fue una gran cosa”.

Estas son precisamente las cualidades requeridas para ganar un US Open. Está ansioso por convertirse en el primer británico en ganar el campeonato nacional de EE. UU. desde Justin Rose en 2013.

Es un año que obviamente resuena con Fitzpatrick y sus experiencias podrían afectar sus posibilidades de ganar el tercer Grand Slam masculino de la temporada 2022.