September 30, 2022

El día más largo en el golf finalmente llegó, ya que la clasificación seccional para el US Open 2022 está programada para el lunes. Asistirán aficionados, destacados golfistas universitarios, un ex jugador de la NFL y incondicionales del PGA Tour, todos con la misma esperanza de reclamar su lugar en el campo para el tercer campeonato importante del año.

Aunque este evento ocurre todos los años y a menudo se producen historias fantásticas, este verano es diferente ya que el US Open viaja a Brookline Country Club, en las afueras de Boston. A más de 100 años de la histórica victoria de Francis Ouimet en el US Open, el residente de Massachusetts de 20 años se convirtió en el primer aficionado en ganar el campeonato nacional al derrotar a Harry Vardon y Ted Ray, dos de los mejores jugadores en las filas profesionales, en un desempate de 18 hoyos después de que los tres estuvieran empatados después del acuerdo.

Es difícil imaginar que algo similar suceda hoy en día, pero el juego de golf nunca ha ido más profundo. Si uno quiere seguir los pasos de Ouimet, primero debe calificar en uno de los nueve sitios calificados ubicados desde Florida hasta California, incluido un sitio en el norte de Canadá.

A continuación se muestran algunos de los jugadores notables que participan en cada sitio de clasificación.

Club de golf RattleSnake Point — Milton, Ontario

  • PanCT: El medallista de bronce olímpico intentará jugar su sexto US Open. Su mejor resultado hasta la fecha fue un empate en el puesto 45 en Merion en 2013. Hizo el corte en el Torneo Memorial a pesar de anotar 10 en la primera ronda, marcando su séptimo día de pago consecutivo en el PGA Tour.

El Club Olímpico – San Francisco

  • Maverick McNealy: El No. 81 del mundo solo apareció dos veces en el US Open y no logró clasificarse en ambas ocasiones. Tuvo una fuerte temporada 2021-22 con un segundo puesto en el Campeonato Fortinet y un top 10 en el Genesis Invitational, ambos en su estado natal de California.

El club en Admirals Cove – Júpiter, Florida

  • Alex Fitzpatrick: El hermano menor de Matt Fitzpatrick, Alex es un jugador destacado en Wake Forest. Si bien Matt será la comidilla del Country Club debido a su victoria en American Amateur 2013, no olvidemos que fue Alex quien fue su caddie esa semana trascendental. Tiene mucho juego ya que ocupó el sexto lugar en el ranking universitario del PGA Tour.
  • Ricky Cazador: El jugador de 33 años no ha jugado en un Abierto de EE. UU. desde 2020, pero ingresa a este clasificatorio después de haber logrado el corte en cuatro salidas consecutivas en el PGA Tour. Una de esas aperturas incluyó un empate en el puesto 23 en el Campeonato de la PGA, donde impresionó desde el tee hasta el green.
  • Mateo Wolff: Es difícil creer que estemos allí con el finalista de 2020, pero Wolff ha jugado con moderación durante los últimos dos años. Venía de un largo descanso antes del campeonato del año pasado en Torrey Pines y sorprendió a muchos cuando luchó durante el fin de semana y finalmente terminó empatado en el puesto 15.

Club de golf Ansley — Roswell, Georgia

  • Smylie Kaufmann: Fue visto por última vez en el Campeonato de la PGA con un micrófono en la mano cuando los clubes lo traicionaron en los últimos años. Se perdió el corte en el Abierto de Puerto Rico en marzo y fuera de su Masters de 2016 no ha logrado pasar el corte en ningún campeonato importante. A pesar de eso, sería bueno ver a Kaufman de vuelta en un escenario importante como jugador en lugar de locutor.

Club de campo Woodmont – Rockville, Maryland

  • Harry Hig: La resaca posterior al Masters fue brutal para Higgs, ya que falló cinco de seis cortes después de llegar a la T14 en Augusta National. Todavía tiene que lograr clasificarse para el campeonato nacional y su juego reciente sugiere que su debut tendrá que esperar otro año.

Century Country Club, Old Oaks Country Club – Compra, Nueva York

  • Haotong-li: El líder de 36 hoyos del Campeonato PGA 2020 ha encontrado algo de forma en el DP World Tour en los últimos meses. Terminó sexto en el ISPS Handa Championship y espera jugar en el US Open por primera vez en tres años.
  • Brandon Mathews: La estrategia de bomba y estafa tuvo éxito en el US Open y Matthews podría usarla fácilmente, ya que podría decirse que es el jugador más longevo del mundo. Esperemos que capte algo de magia y califique, ya que sería un espectáculo digno de contemplar en un lugar más corto como el Country Club.

Kinsale Golf and Fitness Club, Wedgewood Golf and Country Club – Columbus, Ohio

  • Pierceson Coody y Cole Hammer: Miembros del equipo del Campeonato Nacional de la NCAA 2022 de la Universidad de Texas, buscarán seguir los pasos de Beau Hossler y Jordan Spieth como los Longhorns para hacer algo de ruido en el US Open.
  • Davis Riley: Es un crimen que Riley tenga que calificar. El producto de Alabama no ha terminado fuera del top 20 en ninguna clasificación en casi dos meses y representa una seria amenaza para ganar los honores de Novato del Año. Si tiene éxito, será su tercera aparición en el US Open.
  • Padraig Harington: Harrington, capitán de la Ryder Cup europea de Whistling Straits, se desempeñó bien en el Champions Tour con dos segundos puestos en mayo. Puede que tenga 50 años, pero todavía está luchando para competir contra los mejores del mundo, como lo demuestra su empate en el cuarto lugar en el Campeonato de la PGA de 2021.

Club de campo de Springfield – Springfield, Ohio

  • Danny Woodhead: ¿Crees en milagros? L’ancien porteur de ballon de la NFL est depuis devenu un bâton au golf et s’il était capable de se frayer un chemin dans notre championnat national, je ne suis pas sûr qu’il y aurait une meilleure histoire dans le monde du sport todo el año. De los 871 jugadores que participan en las Eliminatorias de la Sección, puede que él sea el que todo aficionado al golf está buscando.
  • Sahith Theegala: Theegala, que participó en dos ocasiones en el US Open, incluido el año pasado en Torrey Pines, se ha embarcado desde entonces en el PGA Tour. Terminó fuerte en el Torneo Memorial y dada su propensión a caer muy bajo, no sería sorprendente verlo progresar.

Pronghorn Resort – Bend, Oregón

  • Joe Highsmith: Después de haber destacado en el muy condecorado Campeonato Nacional Pepperdine Waves de la NCAA 2021, Highsmith se llevó las medallas de honor en el clasificatorio de Oregón el año pasado. Si lo vuelve a hacer, asegurará su lugar detrás de Joel Dahmen como el mejor golfista del Noroeste en usar un sombrero de pescador.