October 3, 2022

Mientras me preparo para jugar en el KPMG PGA Women’s Championship, mi primer major en el LPGA Tour, no puedo evitar reflexionar sobre cómo llegué aquí. Ya sea que crecí en un campo de golf o me alejé de los deportes y todo eso, mi experiencia ciertamente no ha sido tradicional.

Sin embargo, a través de lo bueno, lo malo y lo feo, este deporte me ha llevado a lugares con los que nunca soñé y por caminos que nunca hubiera recorrido de otra manera. Por eso, sin duda, estoy increíblemente agradecido.

Todo comenzó para mí a una edad muy temprana. Mi papá es un profesional de la PGA, así que inevitablemente también elegí un palo. Probé un montón de deportes diferentes al principio, pero el golf se sentía natural. Como si estuviera en mi sangre.

A medida que continuaba creciendo y desarrollándome, mi nivel de habilidad también aumentó. En la escuela secundaria, gané tres campeonatos estatales y se hizo cada vez más claro que el golf era mi vocación.

yo estaba comprometido Firmé con Tulane para jugar golf en la universidad, pero las cosas no salieron según lo planeado. En pocas palabras, después de un año (y un huracán), Tulane abandonó el programa debido a los recortes presupuestarios.

Mientras exploraba otras escuelas, UNC Wilmington apareció en mi radar. Terminé transfiriéndome y terminando mi carrera universitaria como Seahawk.

No hay duda de que mi tiempo en Wilmington fue formativo y definitorio. No solo estás creciendo como golfista en la universidad, también estás creciendo mucho como persona a medida que tratas de descubrir la próxima etapa de tu vida.

Para mí, el siguiente paso no fue Q-School. Al menos no de inmediato. Me tomó un año después de graduarme antes de que comenzara a abrazar mi carrera como golfista profesional.

Me clasifiqué para el Epson Tour y jugué de 2012 a 2017. Fue una experiencia fenomenal donde conocí a amigos de toda la vida y competí al más alto nivel. Eventualmente, sin embargo, llegué a una encrucijada.

Había estado haciendo esto durante mucho tiempo, y la energía y el dinero invertidos en las giras me hicieron repensar mi futura carrera profesional. La vida de un golfista profesional es difícil y costosa. Las realidades de la capacitación, los viajes y las necesidades básicas hacen que viajar sea una tarea costosa.

Me encantaba el golf y todo lo relacionado con él. Pero en este punto de mi vida, estaba lista para un cambio.

Decidí alejarme del juego y trabajar como asesor financiero, básicamente haciendo un buen uso de mi título universitario. Aún así, el horario de trabajo de 9 a 5 y el ambiente de trabajo general no me parecía lo correcto para mí. Sinceramente, echaba de menos jugar al golf.

Reconociendo que necesitaba el golf en mi vida, me dediqué a tiempo parcial como asesor financiero y volví a involucrarme en el deporte.

Empecé a enseñar golf en la escuela secundaria, que es uno de los trabajos más gratificantes que he tenido. Enseñar a otros golfistas como yo cómo presionar y ser mejores fue muy gratificante. Reavivó mi amor por el deporte en un momento en que no tenía idea de cuáles serían mis próximos pasos. Yo les estaba enseñando, pero de alguna manera ellos me estaban enseñando a mí.

Encontrar mi lugar y adaptarme a mi viaje único no siempre fue fácil, pero lo logré.

2018 y 2019 han sido montañas rusas.

Empecemos por lo bueno. En 2018, me casé con mi esposo. Merece un reconocimiento especial en esta historia porque conocerlo fue una de las mejores cosas que me ha pasado. Casarme y formar una familia con él fue una bendición absoluta que cambió mi vida para siempre.

Desafortunadamente, necesitaba su fuerza y ​​apoyo más de lo que nunca quise.

En 2019, mi hermana tuvo un terrible accidente. Estuvo confinada a una silla de ruedas durante seis meses; cambió su vida y la de nuestra familia.

Pasar por el viaje de recuperación con ella (y su arduo trabajo valió la pena, ya que está casi completamente recuperada mientras escribo esto) fue una revisión de la realidad de lo que realmente importaba en la vida. A menudo nos vemos tan atrapados en nuestras propias carreras y pasiones que olvidamos que la familia es lo que importa. Las personas que nos aman y se preocupan por nosotros son en lo que debemos centrarnos.

Aunque este momento fue terriblemente bajo para mi familia, me enseñó una lección valiosa y me ayudó a ponerme a tierra. A veces los altos siguen a los bajos. Durante este período, descubrimos que estaba embarazada de mi hijo.

Todas estas experiencias me han hecho apreciar y apreciar aún más el golf.

Cuando me ofrecieron un puesto para convertirme en profesional de la LPGA en el Baltimore Country Club, aproveché la oportunidad. Hay un equipo y miembros de calidad en el BCC, estoy muy orgulloso de estar allí.

Este movimiento tenía mucho sentido porque mis prioridades habían cambiado. Mi forma de ver el juego había cambiado. Sobre todo, fue la solución perfecta para mantenerme involucrado en un deporte que me ha dado tanto a lo largo de los años y retribuir como instructor.

Cuando clasifiqué para el Campeonato Femenino de la PGA de KPMG el año pasado, sentí que todo se había construido hasta ese punto de mi carrera. A medida que el evento se acerca, finalmente comienza a sentirse más y más real también.

Para ser honesto, no tengo expectativas extremadamente altas antes del evento. Si lees mi historia, probablemente entenderás por qué. Quiero absorberlo todo y no puedo esperar para ponerme al día con viejos amigos y pasar un buen rato. Para mi hijo de casi 2 años, ver a su mamá hacer un pajarito sería una buena ventaja.

Reflexionando sobre mi viaje, no puedo evitar sonreír. Cuando me fui en 2017, ciertamente no esperaba jugar en el evento más prestigioso que he jugado cinco años después.

Por otra parte, como mi historia me ha demostrado más de una vez, la vida tiene una manera divertida de funcionar. Y a veces solo tienes que confiar en el proceso.