September 25, 2022

NORTH PLAINS, Ore. 鈥 A pesar de toda la controversia en torno a LIV Golf, la serie financiada por Arabia Saudita est谩 financiada por un pa铆s notorio por el tr谩fico de terrorismo y los abusos a los derechos humanos, su creaci贸n ha enfurecido al PGA Tour y a sus jugadores, al tiempo que ha puesto a las grandes ligas en una situaci贸n dif铆cil. punto dif铆cil: a los fan谩ticos no parece importarles mucho.

De hecho, argumentan, el PGA Tour, y todos los eventos deportivos y ligas importantes, podr铆an aprender una o dos cosas de LIV.

“隆Las cervezas son baratas aqu铆, solo $ 5!” exclam贸 Benjamin Beecher de Tacoma, Washington, quien condujo hacia el sur durante unas dos horas para el primer evento de la organizaci贸n en Estados Unidos. 鈥淧agar茅 $70 para beber cervezas de $5 y ver a grandes golfistas profesionales y no me importa (improperio) qui茅n vende los boletos鈥.

La actitud de Beecher fue compartida por varios fan谩ticos que hablaron con USA TODAY Sports el jueves durante el primer d铆a de juego en Pumpkin Ridge Golf Club, ubicado a 20 millas al oeste del centro de Portland.

驴Es problem谩tica la principal fuente de dinero de LIV? Absolutamente, dijeron. Pero, 驴no todos (organizaciones, empresas y pol铆ticos de ambos lados del pasillo) tienen v铆nculos con algo que los hace sentir inc贸modos?

“La 煤nica diferencia es que es m谩s transparente”, dijo Daniel Freauf, que vive en Salem, 45 minutos al sur de Portland. Lleg贸 en autom贸vil con su esposa Charlotte y sus tres hijos, incluido un reci茅n nacido de un mes. “Mucha gente trata de presumir, pero la realidad es que todos pagamos impuestos y a veces tus impuestos van a otros pa铆ses que los ayudan a fabricar bombas. Todos somos c贸mplices de una forma u otra. Y yo quiero ver jugar a Phil Mickelson.

Phil Mickelson observa su pr谩ctica en el cuarto hoyo durante la primera ronda del torneo de golf LIV en Pumpkin Ridge Golf Club. Cr茅dito obligatorio: Soobum Im-USA TODAY Sports

Tampoco es tan malo, insistieron, mientras sus hijos recog铆an hierba y se re铆an de un globo que volaba hacia la multitud.

鈥淎qu铆 hay vestuarios y estaciones de enfermer铆a, todo est谩 limpio y hay mucho para los ni帽os鈥, dijo Charlotte. “Eso puede ser dif铆cil de encontrar en un evento deportivo”.

El primer evento de LIV en Londres se limit贸 a 8.000 entradas, pero los funcionarios del torneo se negaron a dar una cifra de audiencia para Pumpkin Ridge (no estaba demasiado lleno). Lo que tambi茅n se desconoce es cu谩ntos asistentes realmente pagaron boletos versus pases gratuitos.

La jornada no estuvo exenta de pol茅mica: la madrugada del jueves, un grupo de familiares cuyos seres queridos murieron en los atentados terroristas del 11 de septiembre realizaron una rueda de prensa en las inmediaciones para denunciar a los golfistas del LIV que “se llevaron dinero de sangre”. Los pol铆ticos locales y nacionales han expresado su indignaci贸n porque el torneo se llevar谩 a cabo en Portland.

Pero debido a que el campo actual, ubicado a tres millas de una carretera principal, est谩 relativamente aislado, no hubo transe煤ntes ocasionales. Las 煤nicas personas aqu铆 eran fan谩ticos 谩vidos, curiosos por ver de qu茅 se trataba.

LIV se anuncia a s铆 mismo como “golf, pero m谩s fuerte” y al menos el jueves, eso fue cierto. Hab铆a paracaidistas y malabaristas en monociclos. Los conciertos en vivo est谩n programados todas las noches despu茅s de que termine la obra. Casi todo el mundo est谩 de acuerdo en que LIV es un espect谩culo, muy lejos de los torneos de golf tradicionales, donde los espectadores a menudo se asfixian. Es diferente, eso es seguro, y eso es parte de por qu茅 a la gente le encanta.

Mientras la m煤sica resonaba a trav茅s del festival de fans y 12 equipos de cuatro se dispon铆an a comenzar al tiro, Tanner Austen, de 5 a帽os, intent贸 un hoyo en uno durante uno de los eventos para ni帽os. Se agach贸, se mordi贸 el labio mientras examinaba la distancia y… fall贸. Acept贸 chocar los cinco de consuelo y palmaditas en la espalda con una sonrisa en el rostro.

El padre de Tanner, Christian, se asoci贸 con un amigo, Chris Galloni, y comparti贸 un pase familiar de $90, que les permiti贸 entrar con Tanner, Taylor (3) y Tyson (15) . A todo el mundo le encanta jugar al golf, incluso a los ni帽os peque帽os. (Las mam谩s tuvieron el d铆a libre y se dirigieron a la playa, sin ni帽os).

“Las estrellas nunca vienen a Portland”, dijo Galloni, quien dijo que parte del atractivo de LIV es su formato de inicio y equipo, que es m谩s familiar para los fan谩ticos ocasionales del golf que juegan con amigos y en torneos de trabajo. Ver esta versi贸n del golf profesional es a la vez identificable y “puro entretenimiento”.

Ver a “golfistas asesinos” en un campo en el que juega regularmente con amigos fue una gran ventaja para Shawn Kuhns, residente de Portland.

Scotty Webb, tambi茅n de Portland, estuvo de acuerdo.

“No se trata solo de atolladeros, es un golf de primer nivel”, dijo. “Cuando te pones en esa escala, lo aprecio, lo aprecio”.

Tambi茅n vale la pena se帽alar: el golf a lo grande no ha estado en el Noroeste desde 2015, cuando se jug贸 el US Open en Chambers Bay, aproximadamente a una hora al suroeste de Seattle. La mayor铆a de los fan谩ticos ocasionales del golf no tienen el dinero (o el tiempo de vacaciones) para ir a las paradas del PGA Tour, y mucho menos a los grandes. Y qui茅n sabe cu谩nto tiempo estar谩 LIV. Si esta es la 煤nica vez que algunos de los mejores atletas del mundo caminan por la ciudad, 驴por qu茅 no ir?

鈥淓ste es mi primer evento deportivo desde COVID y es incre铆ble鈥, dijo Frank Anderson, residente de Portland. “Este es probablemente uno de los mejores torneos de golf a los que tendr茅 la oportunidad de ir, ya sabes, a 20 millas de mi casa. Reg铆strame”.

Colaborador: Adam Woodward, Golfweek

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