October 3, 2022

¿Podríamos estar viendo el final de Tiger Woods en St. Andrews esta semana, mientras compite en el 150º Abierto Británico en el legendario Old Course?

¿Cómo nos sentiremos nosotros (y Woods) cuando cruce el puente Swilcan después de comenzar el 18 por última vez en la semana, ya sea el domingo o (Dios no lo quiera) el viernes?

Will Woods, a los 46 años y con un cuerpo dañado por cirugías numeradas de dos dígitos y 17 meses después de ese horrible accidente automovilístico que casi le cuesta la pierna derecha, abrumado por la emoción al saber que esta podría ser la última vez que hace esto. marchar como un competidor legítimo del Claret Jug?

Woods ha hecho mucho en su carrera brillante y sin precedentes: ha ganado 82 torneos, incluidos 15 campeonatos importantes, y ha cambiado drásticamente el panorama competitivo y financiero del juego.

Pero una cosa que Woods no ha hecho es mostrar mucha emoción públicamente. Woods rara vez permite que el público se asome a su alma. Quizás la única excepción real a esto fue 2006, cuando ganó su tercer Abierto Británico en Hoylake solo unos meses después de la muerte de su padre, Earl, y se derrumbó en los brazos de su caddie de la época, Steve Williams, llorando.

Woods, sin embargo, es un astuto historiador del juego y el legado le importa. Él llama a St. Andrews, donde ganó el Abierto Británico de 2000 y 2005, su campo favorito en el mundo. Su victoria de 2005 en el Old Course se produjo dos días después de que Jack Nicklaus hiciera su última caminata por el puente Swilcan como competidor.

Estas cosas no se pierden en Woods.

bosque de tigres
Tiger Woods saluda a los aficionados.
imágenes falsas

Nicklaus, vestido con un chaleco de suéter rojo sobre una camisa blanca con pantalones oscuros y zapatos de golf blancos, deteniéndose para posar en la cubierta y agitando su brazo derecho frente a los espectadores adoradores y una falange de fotógrafos para reconocer que el momento es uno de los más imágenes icónicas en los deportes.

¿Woods se tomará un descanso cuando cruce el puente por última vez esta semana?

Solo él sabe.

Lo que es seguro es que habrá al menos tantos fotógrafos cuando esto suceda como los que había en 2005 para Nicklaus.

El golf
Tiger Woods celebra ganar el Abierto Británico de 2005.
Pensilvania

No se equivoquen: Woods atesora cada uno de sus 15 majors, tres menos que el récord de Nicklaus de 18, pero atesora más sus Abiertos Británicos ganados en St. Andrews.

“Como dice Jack, tu carrera no está completa a menos que hayas ganado un campeonato abierto en la Casa del Golf, y creo que tiene razón en ese sentido”, dijo Woods. “Es un Abierto bastante histórico el que vamos a jugar. Tengo la suerte de ser uno de los ex campeones que ganó allí y que quiere volver a jugar allí.

“No sé cuándo van a volver mientras todavía pueda jugar a un alto nivel, y quiero poder darle al menos una carrera más a un alto nivel”.

Esta última frase fue reveladora:

Una carrera de mayor nivel.

Después de ver a Woods jugar el Masters en abril y el Campeonato de la PGA en mayo, tan claramente comprometido físicamente por las lesiones resultantes del accidente automovilístico de febrero de 2021, es discutible que aún no haya mostrado signos reales de jugar a un “alto nivel”. ‘ – si ‘nivel alto’ se mide como un nivel suficientemente bueno para ganar.

Tigre
Tiger Woods y Jack Nicklaus en 2005.
Pensilvania
Tigre
Tiger Woods en el JP McManus Pro-Am.
imágenes falsas

Woods, quien jugó por última vez en este Campeonato de la PGA en Southern Hills, pero se vio obligado a retirarse después de la tercera ronda porque su cuerpo no pudo más, habla como un gran atleta que sabe que su final está cerca. .

Y eso es un poco aleccionador para aquellos de nosotros que hemos seguido y registrado toda su carrera, porque era fácil perderse tanto en las cosas increíbles que hizo que parecía que iban a durar eternamente.

“Creo que se da cuenta de que el final es inminente y mucho más cercano de lo que le gustaría admitir, solo reflexionando sobre su desempeño en los últimos dos majors”, dijo su amigo cercano Notah Begay, ahora periodista en el curso de NBC.

“Sería fácil comenzar a mirar a Tiger con ojos empañados y preguntarte si alguna vez volverás a ver esto”, dijo el locutor de NBC Paul Azinger. “Históricamente, aquí es donde los grandes dieron su último paso. [But] por lo general, los altos no se lastimaban así y tenían la pierna torcida.

“No sé cuán sentimental será ver a Tiger jugar esta ronda. Personalmente creo que tiene más en él. No quiero decir que es un canto del cisne todavía.