August 20, 2022

Ben el aire, misivas en el correo. Se hab铆an disputado treinta minutos del evento inaugural de LIV Golf cuando un bolet铆n de Ponte Vedra eclips贸 lo que estaba por venir en el Centurion Club. Greg Norman apoya las prohibiciones del PGA Tour.

El australiano era todo sonrisas en el primer tee cuando Dustin Johnson, Scott Vincent y Phil Mickelson emergieron como el grupo de cabeza. Hablando antes de llegar al campo, Norman admiti贸 que su deseo de abordar el ecosistema del golf hab铆a sido una especie de cruzada. Su acci贸n estaba garantizada para provocar una reacci贸n del PGA Tour. Lo hizo debidamente.

“Estaba sentado en la sala de jugadores antes, resolvi茅ndolo todo, pensando ‘Oh, Dios m铆o, de esto se trata'”, dijo Norman a las emisoras oficiales. 鈥淰er a los jugadores, oler a los caddies, traer a los miembros de la familia hacia m铆. Les dije a todos: ‘Esto es para ustedes y los fan谩ticos’. Llevamos tres d茅cadas intentando que esto despegue.

鈥淢e siento muy feliz por los jugadores. Estoy muy contento de que hayamos introducido la libertad de acci贸n en el juego de golf. Estoy orgulloso del juego de golf. Desarrollamos el juego del golf. Y todo con cara seria. Pagar sumas exorbitantes y garantizadas a los golfistas no crece nada. Tambi茅n desaf铆a cualquier base de competencia.

La afirmaci贸n de Norman 鈥搚 茅sta es recurrente鈥 de que el 鈥渓ibre albedr铆o鈥 ha llegado a su deporte es absurda. Los jugadores est谩n en deuda con LIV, sus cheques y, por extensi贸n, con el fondo de inversi贸n p煤blica saudita que los emite. Presume de ponis con polos y pantalones. Norman no avanza en una misi贸n altruista. Que se haya mantenido fuera de los principales medios de comunicaci贸n durante lo que deber铆a ser una semana para ganar corazones y mentes es revelador.

El CEO de LIV Golf Series, Greg Norman, se para en el primer tee con Lee Westwood. Fotograf铆a: Tom Jenkins/The Guardian

El tel贸n de fondo fue bastante decepcionante. Una p谩lida imitaci贸n de la banda de m煤sica de la Guardia de Granaderos tocando m煤sica de trompetas mientras una p谩lida imitaci贸n de las Flechas Rojas volaba sobre sus cabezas. Los taxis negros de Londres llevaron a los jugadores a los tees de salida para un comienzo inesperado. En Hemel Hempstead; se espera que los conductores hayan apagado los parqu铆metros.

Los propiedad de los abogados de la industria del golf funcionan como si estuvieran impulsados 鈥嬧媝or Duracell Bunnies. Muchos hab铆an cuestionado el silencio del PGA Tour cuando Mickelson y otros aterrizaron en el Reino Unido, pero no fue hasta que se dispararon los tiros que se pudieron tomar medidas disciplinarias. El Tour DP World, anteriormente europeo, tendr谩 que articular su posici贸n precisa en poco tiempo.

La intriga natural asociada con el producto signific贸 que su feed de YouTube atrajera regularmente a decenas de miles de espectadores a la vez. El trasfondo no era tanto un comentario como una emocionante propaganda. “El primer birdie en la historia de LIV Golf”, dijo Arlo White mientras Martin Kaymer rodaba en un putt. El resto de nosotros tenemos motivos para preguntarnos c贸mo diablos lleg贸 a esto Kaymer, ex n煤mero 1 del mundo y dos veces ganador de un major.

M谩s tarde, se represent贸 un “mar de humanidad” desde el stand. Ha habido poca humanidad ya que 81 personas fueron ejecutadas en un solo d铆a en marzo en Arabia Saudita. Hasta ahora, los golfistas no han hecho nada para resaltar la posici贸n del reino sobre los derechos humanos mientras disfrutan de la plataforma perfecta. La inferencia deprimente es que no les importa, una impresi贸n respaldada por la recepci贸n de Mickelson y Johnson por parte de la jerarqu铆a del fondo de inversi贸n p煤blica cuando colapsaron el d铆a 18.

Mickelson us贸 su propia marca, excepto por un logotipo de Masters en un chaleco que habr谩 atra铆do miradas nerviosas de Augusta National. Su golf fue inicialmente suave, lo cual era al menos comprensible dada una larga ausencia de la competencia, pero Mickelson se recuper贸 para abrir con un 69 bajo par. Johnson empat贸 ese marcador. Sergio Garc铆a est谩 la mitad de bien.

No se especifica el n煤mero de participantes, tuvimos que especular. Lo que sigui贸 para Mickelson y Johnson fue lo suficientemente decente (cabe se帽alar que las multitudes en el DP World Tour suelen ser escasas), pero es posible que no haya m谩s de cuatro cifras para ver. La conversaci贸n con un pu帽ado de espectadores no result贸 en un informe de que ni siquiera uno pagara el precio completo de un boleto.

Oliver Bekker juega en el green del 18 mientras los fan谩ticos observan desde las terrazas adyacentes.
Oliver Bekker juega en el green del 18 mientras los fan谩ticos observan desde las terrazas adyacentes. Fotograf铆a: Tom Jenkins/The Guardian

Seguramente despert贸 el ego de Lee Westwood e Ian Poulter, esos famosos golfistas ingleses, jugar frente a tres hombres y un perro. Rostros conocidos dentro de la industria del golf, fascinados por lo que realmente era este concepto, salieron de las cuerdas. Tal vez el grupo menos impresionante en todo este negocio basura, los agentes que empujaban a los golfistas a los negocios sucios, acechaban en las sombras.

El golf era como el golf, en cualquier campo. Dos horas y media para nueve hoyos socavaron cualquier sentido de que LIV supervisar谩 el juego en forma breve y n铆tida. Nada de lo que ha sucedido hasta ahora representa una revoluci贸n. O, de hecho, que LIV simplemente no funcionar谩 lejos de la corriente principal de la conciencia deportiva cuando la curiosidad inicial se desvanezca. Charl Schwartzel lidera el pelot贸n tras 18 de 54 hoyos. El sudafricano se encuentra a dos rondas de una recompensa de $ 4 millones.

Gu铆a r谩pida

Jugadores del PGA Tour suspendidos

Espect谩culo

El PGA Tour ha suspendido a siete jugadores despu茅s de aparecer en el primer partido de la Serie de Golf LIV respaldado por Arabia Saudita el jueves, incluidos Phil Mickelson e Ian Poulter. Otros 10 jugadores renunciaron al PGA Tour antes de participar en la fuga en el Centurion Club.

jugadores suspendidos

Talor Gooch (EEUU, 35潞 del mundo); Matt Jones (Australia, 69); Phil Mickelson (Estados Unidos, 72); Ian Poulter (ingl茅s, 92); Hudson Swafford (Estados Unidos, 95); Peter Uihlein (Estados Unidos, 327); Andy Ogletree (Estados Unidos, 1371)

Jugadores que abandonan

Dustin Johnson (Estados Unidos, 15); Louis Oosthuizen (SA, 21); Kevin Na (Estados Unidos, 34); Sergio Garc铆a (Esp, 57); Lee Westwood (ingl茅s, 78); Branden Gracia (SA, 123); Charl Schwartzel (AS, 126); Martin Kaymer (GER, 215); Graeme McDowell (NI, 374); Turk Pettit (Estados Unidos, 600)

Gracias por tu opini贸n.

Como retumb贸, Rory McIlroy abri贸 con un 66 en el Abierto de Canad谩. Matt Fitzpatrick, que no pod铆a enamorarse de Centurion a pesar de la perspectiva de un gran d铆a de pago en su propio pa铆s, registr贸 un 64. La sensaci贸n inevitable es que el PGA Tour es m谩s importante para aquellos con conciencia deportiva. A pesar de todo su descaro y atracci贸n por el signo de d贸lar, eso es lo que LIV tiene que sortear de alguna manera. Los primeros signos no son del todo prometedores.

Es el cuadro de conjunto, el de la guerra civil, el que domina. “Shot acaba de volverse real” es un eslogan de marketing de LIV. Demasiado justo