August 16, 2022


Saint Albans, Inglaterra
CNN

M煤sica pop, una banda de m煤sica y una estatua humana asustando a los que caminan cerca. Incluso hay una m谩quina de transporte de bebidas rob贸tica y automatizada.

Este no es el t铆pico evento de golf. Pero nunca prometi贸 ser as铆.

El evento inaugural de LIV Golf ha comenzado en serio en el Centurion Club, justo al norte de Londres, despu茅s de meses de especulaciones y controversias sobre esta gira de golf separatista y el impacto que podr铆a tener en el futuro del deporte.

Respaldada por fondos considerables del Fondo de Inversi贸n P煤blica (PIF) de Arabia Saudita, la nueva empresa amenaz贸 con perturbar la organizaci贸n tradicional del golf, a lo que el PGA Tour reaccion贸 en茅rgicamente el jueves, prohibiendo a 17 de sus jugadores, incluido el miembro vitalicio Phil Mickelson, por su participaci贸n.

La declaraci贸n de LIV Golf en respuesta al castigo dado no fue m谩s que una corazonada.

鈥淐omienza la era del libre albedr铆o鈥, dijo.

Y con la financiaci贸n detr谩s de esto, la avalancha de estrellas que se registran y la duraci贸n de la nueva gira para complacer a los fan谩ticos, en St Albans ciertamente parece el comienzo de algo, no un destello en la sart茅n.

A pocos metros de un bar enorme y con m煤sica a todo volumen de fondo, un grupo de j贸venes prueba suerte en un desaf铆o de apuestas para un viaje con todos los gastos pagados a Miami mientras dos artistas, ambos sobre zancos y vestidos con trajes tradicionales del siglo XIX. Ropa brit谩nica, posa para fotos con fans esperando para prob谩rsela.

A pocos metros, toman la salida los grandes ganadores en varias ocasiones Mickelson y Dustin Johnson. La serie LIV Golf ciertamente est谩 haciendo ruido.

Tom贸 algunos a帽os llegar aqu铆, pero, liderada por el ex n煤mero uno del mundo Greg Norman y con una asombrosa cantidad de dinero detr谩s, incluidos $ 250 millones en premios totales, la nueva liga de golf est谩 aqu铆. .

No vino sin sus baches en el camino. Las advertencias de los tours establecidos, el PGA Tour y el DP World Tour (anteriormente el European Tour), han pasado, mientras que muchos jugadores han expresado su renuencia a abandonar los establecimientos de golf preeminentes y su decepci贸n por la partida de sus colegas.

Phil Mickelson juega durante el segundo d铆a del evento LIV Golf en el Centurion Club.

Pero a los fan谩ticos presentes a quienes CNN Sport les cont贸 sobre la controversia sobre los jugadores que aparecen en la nueva gira y aceptan dinero de Arabia Saudita, un pa铆s con un historial de derechos humanos muy criticado, no pareci贸 molestarlos. Uno le dijo a CNN antes del art铆culo del jueves que “no se crey贸 la controversia”.

“Vine a ver a los golfistas”, dijo James Bowman. “Me gusta el golf, as铆 que he venido a ver a algunos de los mejores golfistas del mundo. Aprecio los problemas involucrados pero, personalmente, no para m铆”.

鈥淓stoy a favor de m谩s giras. Creo que hay m谩s oportunidades para que m谩s personas vean m谩s golf. Es lo m谩s cerca que ha estado un gran evento de golf de mi casa, as铆 que creo que es una buena oportunidad para que m谩s personas vean el golf.

Otro le dijo a CNN que cree que, si bien el PGA Tour ha sido “excelente” para el juego, los golfistas son “contratistas independientes” y deber铆an poder ejercer su oficio c贸mo y d贸nde quieran.

Una banda de m煤sica representada en el primer tee el primer d铆a del evento LIV Golf en el Centurion Club.

Une rang茅e de taxis noirs attendent de transporter une s茅lection des plus grands noms du golf vers leurs d茅parts respectifs pour le d茅part du fusil de chasse – o霉 tous les concurrents commencent en m锚me temps – un autre changement mis en 艙uvre pour rendre le produit plus attrayant pour los fans.

A pesar de las asombrosas sumas de dinero detr谩s de todo esto, no todo es glamoroso para el grupo de 48 hombres mientras se sientan y esperan atrapados en la parte trasera de los taxis junto a sus maletas.

A medida que la aventura de golf m谩s ambiciosa se acerca a su debut, los espectadores son bombardeados con una variedad de im谩genes y sonidos.

Hay un sobrevuelo de algunos aviones viejos y toques de trompeta de algunos miembros de la banda del ej茅rcito brit谩nico. Incluso tienen derecho a una observaci贸n de Greg Norman, quien vino a ver el golpe de salida inaugural.

Como dice su lema autoproclamado: “Golf, pero m谩s fuerte”.

Una formaci贸n de aviones sobrevuela el campo durante el primer d铆a del evento LIV Golf Series en el Centurion Club.

Y alrededor de las 2:15 p. m., hora del Reino Unido, finalmente est谩n listos para comenzar.

Cientos de fan谩ticos se re煤nen alrededor del primer tee para ver jugar a Mickelson, Johnson y Scott Vincent. Sin embargo, en el resto del curso, la historia es muy diferente. Mickelson y Johnson en el primer tee son una clara atracci贸n para los fan谩ticos. Pero para otros jugadores que comenzaron en tees diferentes, fue mucho m谩s tranquilo.

“Justo donde comenzaste, estuve parado en el tercer tee durante unos 10 minutos y no hab铆a nadie conmigo”, dijo Charl Schartzel despu茅s de la primera vuelta. “Y finalmente, saqu茅 mi tel茅fono y llam茅 a Graeme (McDowell). Le dije: ‘Graeme, hombre, 驴d贸nde est谩s? 驴Estoy en el tee correcto?

“Hizo las cosas muy diferentes para m铆 de lo que estar铆as acostumbrado a que te anuncien en el primer tee”.

La venta de boletos para el evento fue lenta, y los jugadores ofrecieron a cientos de fan谩ticos la oportunidad de ganar boletos gratis para asistir. El torneo tiene un l铆mite de 8.000 entradas por d铆a y no se han dado a conocer las cifras oficiales de venta de entradas.

Es dif铆cil decir si hay cerca de 8,000 fan谩ticos presentes, pero todos est谩n muy animados, especialmente al ver a una leyenda del juego como Mickelson hacer su magia. Es recibido con sus c谩nticos habituales de “隆Phil!” mientras avanza por el curso.

Entre su fan zone, formato de equipo, menos rondas y conciertos posteriores a la ronda, los organizadores han tratado de hacer todo lo posible para atraer a una amplia audiencia. Pero no todo el mundo est谩 impresionado.

Para Paul Stubbens, quien dice que ha asistido al US Open, PGA Championships y Masters, la fan zone “inmersiva” puede no ser tan especial como imaginaba.

“Es genial, pero no es diferente de la PGA”, dijo. 鈥淣o es diferente. De hecho, podr铆a haber esperado un poco m谩s de este.

Los espectadores disfrutan de la fan zone antes del inicio del evento inaugural de LIV Golf.

Justo cuando parec铆a que el golf podr铆a convertirse en la historia principal, el PGA Tour dej贸 caer el martillo y entreg贸 suspensiones a 17 jugadores por jugar en la serie LIV Golf, minutos despu茅s de la primera ronda del jueves.

Se pregunt贸 a muchos jugadores afectados inmediatamente despu茅s de su turno, y algunos, como Mickelson, prefirieron no comentar, mientras que otros solo se enteraron en el acto.

A pocos metros de la zona mixta donde se interrog贸 a Mickelson, el autor y periodista de golf Alan Shipnuck, cuya cita del seis veces gran ganador sobre la posibilidad de unirse a la serie LIV Golf, hace comentarios despectivos sobre el historial de Arabia Saudita en materia de derechos humanos. y afirmar que el reino fue responsable del asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018 por su pr贸ximo libro llev贸 al golfista a tomarse un descanso del deporte y se le pidi贸 que se fuera.

En un momento capturado por Alex Thomas de CNN Sport y que desde entonces se ha vuelto viral en las redes sociales, Shipnuck fue confrontado por dos hombres de seguridad, mientras que el CEO de LIV Golf, Norman, estaba en el fondo.

En una captura de pantalla de una conversaci贸n de texto entre Shipnuck y Norman tuite贸 por el primero, Shipnuck dijo: “驴Sabes que unos secuaces me echaron de la conferencia de prensa de Phil? Por suerte para ti, mantuve la calma y calm茅 la situaci贸n.

Norman dijo que no hab铆a escuchado, antes de que Shipnuck respondiera con una captura de pantalla del video con Norman viendo el incidente de fondo.

鈥溌o puedes inventar esta mierda! Le envi茅 un mensaje de texto a Greg Norman antes de que alguien me enviara este video, no sab铆a que se escond铆a detr谩s de m铆鈥, tuite贸.

El incidente no fue el final glamoroso del d铆a que la serie LIV Golf hubiera querido, y vendr谩n muchos m谩s asuntos inc贸modos, pero la nueva competencia de golf parece estar a la altura de su lema.