August 13, 2022

BROOKLINE, Mass. — Puede parecer una coincidencia que Rory McIlroy vuelva a jugar uno de los mejores golf de su carrera en un momento en que la nueva LIV Golf Invitational Series amenaza el PGA Tour.

Sin embargo, McIlroy, un crítico vocal del nuevo circuito liderado por el dos veces ganador del Abierto Greg Norman y financiado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, insiste en que ese no es el caso.

Después de tomar una parte de la ventaja de primera ronda en el 122º US Open después de la oleada matutina en el Country Club el jueves, McIlroy insiste en que está motivado por otra cosa.

“Han pasado ocho años desde que gané un major y solo quiero volver a hacerlo”, dijo McIlroy.

Con una primera ronda de 67, tres bajo par, McIlroy se colocó en una excelente posición para hacer precisamente eso. En cada una de sus cuatro victorias importantes anteriores, en el US Open de 2011, los Campeonatos de la PGA de 2012 y 2014 y el Campeonato Abierto de 2014, comenzó los torneos con una ronda de 67 o mejor.

“Sientes que has estado en lo correcto en el torneo desde el comienzo de la semana, lo cual es bueno”, dijo McIlroy. “Yo voy en [Friday] con la mentalidad de continuar, en lugar de donde está la línea de corte o lo que sea. Si no empiezas con el pie derecho, esos pensamientos empiezan a aparecer. Definitivamente es una mentalidad diferente cuando comienzas con el pie derecho, y sí, solo tengo que seguir”.

Fue una primera ronda llena de acontecimientos para McIlroy en el campo de golf en las afueras de Boston. Comenzó en los últimos nueve hoyos y conectó un 33, dos bajo par, sin bogeys. Luego, en el quinto hoyo par 4, condujo su golpe de salida a la derecha. Su bola acabó en un rough muy grueso encima de un bunker.

“Vas a encontrar cosas en un US Open, ya sean mentiras o cosas así, que realmente no encontrarás en otra semana”, dijo McIlroy. “Es difícil no sentirse frustrado porque estoy caminando hacia arriba, simplemente regresando al búnker. El áspero más grueso del campo está alrededor de los bordes de los búnkeres. Así que maldije a la USGA cada vez que iba a la pelota”. “

Peor aún, los pies de McIlroy estaban muy por debajo del balón. Se las arregló para acertar su segundo tiro desde unas 10 yardas hacia otro búnker de la calle. Golpeó su garrote dos veces violentamente contra la arena. Sorprendentemente, McIlroy pudo subir y bajar de la arena para salvar el par.

“Le di algunos tiros a la arena porque ya la había estropeado, así que no fue como si fuera mucho más trabajo para [caddie] Harry [Diamond]”, dijo McIlroy. “Y luego reinicié y jugué un golpe de búnker decente y luego fue realmente bueno perforar ese putt. Pero, sí, te vas a encontrar con cosas esta semana con las que normalmente no te encuentras otras semanas del año, y solo tienes que tratar de aceptarlas lo mejor que puedas”.

Después de hacer birdie en los números 7 y 8 para ir 4 bajo, McIlroy volvió a perder los estribos en el noveno par 4, su último hoyo. Empujó su golpe de aproximación a la derecha del green y arrojó su palo con frustración. Acabó haciendo un bogey.

McIlroy dijo que sus reacciones en el bunker del quinto hoyo y en la calle del noveno “casi te recuerdan a veces cuánto significa eso para ti”.

“Nuevamente, algunas de estas reacciones que quizás hayas visto hoy, ya sea golpear la arena el 5 o tirar el palo el 9, solo tienes que ser tan preciso y exacto en este torneo de golf, tal vez en comparación con otros. dijo McIlroy. “Si una pequeña cosa sale bastante mal, te quedas atrás de la bola ocho. Los márgenes son tan buenos en este torneo, y creo que puedes ver eso con algunas de las reacciones”.

Si bien McIlroy no dirá que el surgimiento de LIV Golf y la deserción de muchos de los mejores jugadores del PGA Tour, incluidos Bryson DeChambeau, Dustin Johnson y Patrick Reed, lo inspiraron a jugar mejor al golf, eso es exactamente lo que ha hecho en el pasado. . algunas semanas.

Ganó el RBC Canadian Open en Ontario la semana pasada. Fue la victoria número 21 de su carrera, lo que lo colocó por encima de Norman en victorias en su carrera. McIlroy fue el último jugador en ganar un major una semana después de ganar un evento del PGA Tour, y ahora está tratando de convertirse en el primer jugador en hacerlo en el US Open.

McIlroy, de Irlanda del Norte, también se ha convertido en la voz más fuerte de apoyo para el PGA Tour, que lo necesita con urgencia en este momento.

“Solo soy yo. Vivo mi vida”, dijo McIlroy. “Hago lo que creo que es correcto y trato de jugar el mejor golf que puedo. No me pidieron que me pusieran aquí. No estaba tratando de estar en esta posición. Solo soy yo”.