August 9, 2022

Como el LIV Golf Tour está programado para comenzar en las afueras de Londres el jueves, Rory McIlroy está a más de 3,000 millas de distancia, preparándose para una defensa del título en el RBC Canadian Open que se ha estado gestando durante dos años.

El Abierto de Canadá, uno de los campeonatos nacionales de golf más antiguos, regresa este año después de una ausencia de dos años debido a la pandemia de COVID-19. McIlroy es el campeón defensor, técnicamente, después de su conmovedora ronda final 61 para ganar en 2019.

McIlroy se reunió con los medios el miércoles, pero el tono de la conferencia de prensa no fue el típico de un logro pasado. El futuro del golf profesional está en una encrucijada y McIlroy tenía que solucionarlo.

Al otro lado del charco, 48 jugadores se reunieron para el evento inaugural de la LIV Invitational Series, con la nueva liga ofreciendo $25 millones en premios, tiempos de salida de 54 hoyos y un formato de equipo. Algunos de los participantes son nombres conocidos: Phil Mickelson, Dustin Johnson, Sergio García. Muchos no lo son. Es el primero de ocho eventos programados para este año, con más nombres de alto perfil, incluido Bryson DeChambeau, que se unirán a la serie.

Fue McIlroy quien rechazó públicamente por primera vez a los saudíes en 2020, diciendo que quería estar “en el lado correcto de la historia”. Fue McIlroy quien declaró a la nueva liga “muerta en el agua” en febrero cuando una ola de jugadores prometió su lealtad al PGA Tour. Y fue McIlroy quien se encargó el miércoles, en la víspera de la primera ronda de la LIV, de contextualizar este tenue momento en la historia del juego.

“Para el juego en general, es una pena que se rompa el juego”, dijo. “El juego profesional es el escaparate del golf. Si el público en general no sabe quién juega dónde y qué torneo se llevará a cabo esta semana, y está bien, no participarán en esos eventos, se vuelve muy confuso. Creo que todo tiene que tratar de volverse más cohesivo, y creo que estaba en una trayectoria bastante buena hasta que eso sucedió.

El apoyo de McIlroy al Tour, y su posición en el circuito respaldado por Arabia Saudita, ha sido muy claro. Pero lo reiteró de todos modos el miércoles.

“No es algo en lo que quiera involucrarme”, dijo sobre LIV Golf. “Ciertamente entiendo a los muchachos que se fueron. Entiendo cuáles son sus metas y ambiciones en sus vidas. Ciertamente no golpeo a nadie por ir allí. Es su vida, es su decisión, y pueden vivirla como quieran. Pero para mí, quiero jugar en el PGA Tour contra los mejores jugadores del mundo. …

“Cualquier decisión que tomes en tu vida que sea puramente por dinero generalmente no termina de buena manera. Obviamente, el dinero es un factor decisivo en muchas cosas en este mundo, pero si es solo por el dinero, nunca”. parece ir como usted quiere.

McIlroy se refería a las sumas reportadas de nueve cifras que algunos de los cabezas de cartel de LIV recibirán en sus acuerdos multianuales y los importantes días de pago garantizados para el resto de los participantes. El LIV está dirigido por Greg Norman y cuenta con el apoyo del Fondo de Inversión Pública del gobierno saudí.

“Es un momento extraño en el golf profesional, y solo vamos a tener que ver cómo va esta temporada y si otros muchachos deciden ir en otra dirección que no sean las giras establecidas y ver cuáles son las consecuencias”, declaró. “Solo puedo hablar personalmente, pero no es algo que planee hacer. Estoy feliz de jugar en el PGA Tour y tengo un buen programa que puedo elegir yo mismo. Puedo pasar mucho tiempo en casa con mi familia si quiero, priorizar carreras, y no hay nada en mi horario, mi vida, mis ingresos o cualquier cosa que cambiaría.

En su última salida antes del US Open, McIlroy dio el primer golpe a las 7:13 a. m. ET del jueves junto al campeón de la PGA Justin Thomas y el canadiense Corey Conners.