September 30, 2022

TORONTO – Rory McIlroy ganó el RBC Canadian Open el domingo y le dio al PGA Tour una fuerte respuesta al comienzo del LIV Golf Invitational financiado por Arabia Saudita, cerrando con un 8 bajo par 62 para ganar un paseo salvaje en la llegada con Justin Thomas y Tony Finau.

McIlroy tuvo su primera defensa del título en el PGA Tour, aunque tuvo que esperar. Ganó el cuarto Abierto Nacional de golf de mayor duración en 2019 en Hamilton Golf & Country Club, solo para que la pandemia de COVID-19 cancelara las próximas dos ediciones.

Thomas lo empujó hasta el final en St. George’s Golf & Country Club, y el torneo efectivamente terminó en el hoyo 17. McIlroy y Thomas fueron parejos y crudos. McIlroy conectó un tiro de esquina que estuvo a una distancia de golpe, mientras que Thomas falló un putt de 10 pies, un swing de dos hits. Thomas cerró con un par de bogeys y aún disparó 64.

McIlroy terminó con 19 bajo par, 261 para una victoria de dos golpes.

“Siento que cada vez es más difícil ganar en el PGA Tour”, dijo McIlroy. “Solo mira a los dos muchachos con los que jugué hoy. Salí con una ventaja y tuve que tirar 8 bajo par para hacer el trabajo. Entonces, la profundidad del talento en esta gira es realmente impresionante. Y enfrentarse a tipos como JT y Tony y llegar a la cima es algo que se siente muy bien.

Finau hizo birdie en un putt de 40 pies en el 18 para un 64 para terminar segundo solo.

“Rory jugó muy bien”, dijo Finau. “Lo cerró y se felicitó por una semana como esta. Es fantástico jugar los fines de semana. Jugué bien, solo jugó algunos tiros mejor.

Thomas fue tercero con 14 bajo par. Justin Rose empató el récord del torneo y del campo con 60, con tres águilas y tres bogeys, para empatar en el cuarto lugar con Sam Burns (65) con 14 bajo par.

Una semana antes del Abierto de EE. UU., la multitud canadiense era enorme después de haber estado alejada desde 2019, y miles rodearon el green 18 cuando el trío de McIlroy, Thomas y Finau llegó a su fin.

“Fue genial ser parte de eso y estoy muy feliz de obtener la victoria hoy y obviamente eso me prepara bien para la próxima semana en Boston”, dijo McIlroy. “Pero por ahora, solo quiero disfrutarlo y concentrarme en eso”.

McIlroy ha sido uno de los oponentes más fuertes en la serie LIV Golf y se ha pronunciado en contra del dinero que se paga a jugadores como Phil Mickelson y Dustin Johnson. Greg Norman, que dirige LIV Golf, dijo en un artículo del Washington Post que el PGA Tour le “lavó el cerebro” a McIlroy.

McIlroy ganó por segunda vez esta temporada, sumándose a su victoria de octubre en Las Vegas en la Copa CJ. Ganó por 21ª vez en el PGA Tour.

“Es un día que recordaré durante mucho tiempo”, dijo McIlroy poco después de la victoria. “Veintiún victorias en el PGA Tour, una más que nadie”.

Fue una excavación para Norman, quien tenía 20 victorias en su carrera.

McIlory repitió el truco más tarde en su sesión de entrevista principal cuando su total de victorias y logros se anotaron en su introducción, diciendo: “Y uno más que Norman”.

“Me motivó más lo que está pasando al otro lado del charco”, dijo McIlroy. “El tipo que dirige esta gira tiene 20 victorias en el PGA Tour y yo estaba empatado con él y quería obtener una antes que él. Y lo hice. Eso fue realmente genial para mí, solo un poco de orgullo por eso”.

Rose estaba en 11 bajo par con tres hoyos por jugar. Pilló el 16, acertó 2 de 17 para un birdie, luego se pasó al green el 18 y falló un putt para par desde 18 pies. Carl Pettersson también disparó 60 en St. George’s en su victoria de 2010.

“Estoy totalmente decepcionada, porque sabes lo que está en juego, eso es seguro”, dijo Rose. “Nunca antes había disparado 59, así que habría sido una buena nota al pie de la semana”.

Lamentó pegar un hierro 8 en lugar de un hierro 9 en el 18 con 159 pin yards.

“No sé qué estaba bajo mi control o no, pero estábamos solo entre dos clubes y me equivoqué en la decisión y pagué el precio”, dijo.

Corey Conners fue el mejor canadiense, disparando un 62 para terminar sexto con 12 bajo par.

“Sentí que jugué realmente sólido los últimos días”, dijo Conners. “Incluso en las últimas semanas no había maximizado el juego, no había sacado tanto provecho del juego como quería. Ciertamente, es bueno tener un bajo redondo hoy. Muy bien hecho. Ciertamente, lo sentí venir.