October 2, 2022

PARAMUS, NJ 鈥 El entrenador en jefe de Florida, JC Deacon, estaba radiante cuando sali贸 del par 4 18mi verde en Ridgewood Country Club el lunes por la noche.

“Estaba enfocado en cada tiro”, exclam贸 Deacon, quien est谩 en la bolsa de su estrella senior Ricky Castillo mientras Castillo dure en esos 122.n / A aficionado estadounidense.

A juzgar por la jugada de Castillo el lunes, una apertura de 1 bajo 70 tan genial como el nativo de SoCal se ve en estos d铆as (gafas de sol, conchas de pukka y un segundo collar cruzado encadenado), Deacon puede querer estar planeando al menos unos d铆as m谩s lejos del campus Castillo est谩 a solo dos golpes del l铆der en la primera ronda despu茅s de disparar una de las tres rondas de olas de la tarde con n煤meros rojos entre los dos campos, Ridgewood y Arcola Country Club.

“Solo en el campo de golf, realmente tienes que ser paciente aqu铆, y eso realmente separa el buen golf del mal golf, y no solo eso, sino las buenas decisiones de las malas decisiones”, dijo Castillo. 鈥淭ener esa experiencia realmente ayuda. No fue f谩cil hoy; hac铆a mucho viento y los greens se pusieron muy firmes y muy r谩pidos. Pens茅 que cualquier cosa alrededor del par ser铆a una buena puntuaci贸n, as铆 que llegar a 70, estoy muy contento con eso.


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Esa es la palabra clave: feliz. En ocasiones, la temporada pasada, a partir del oto帽o, el golf comenz贸 a parecerse m谩s a un trabajo para el ex estudiante de primer a帽o nacional y Walker Cupper 2021.

“Estaba tan concentrado en ganar que ya no me estaba divirtiendo”, dijo Castillo.

Sus resultados sufrieron. No termin贸 mejor que T-39 en tres aperturas de oto帽o, y aunque se recuper贸 en la primavera con cinco resultados entre los 10 primeros, su final T-61 en el campeonato de la NCAA, y otro intento fallido de hacer un juego por parte de los Gators. dej贸 un mal sabor de boca. Tambi茅n termin贸 la temporada en el puesto 68.mi por Golfstat y no alcanz贸 el estatus de All-America.

A pesar de su agitada temporada juvenil, Castillo sigue siendo uno de los mejores prospectos profesionales. Ya lo tiene todo preparado para convertirse en profesional tras la NCAA la pr贸xima primavera. Sabe que al final puede vencer a cualquiera.

Sin embargo, cuando lleg贸 el verano, Castillo tuvo que alejarse del golf competitivo. No solo golf, pero durante unos meses practic贸 y jug贸 rondas ocasionales en Alta Vista Golf Course, el campo semiprivado cerca de la ciudad natal de Castillo, Yorba Linda, California, donde 茅l y su hermano mayor, Derek, aprendieron el juego.

“Sent铆 que necesitaba tomarme un tiempo libre, reenfocarme y volver a mis ra铆ces”, dijo Castillo.

Parte de su recarga fue concentrarse en las t茅cnicas de respiraci贸n que aprendi贸 a principios de este a帽o cuando Castillo y sus compa帽eros de Florida se sentaron en Zoom durante dos horas con Sean Foley. No fue tan lejos como para volver al yoga, una actividad de equipo frecuente en la primavera, pero entiendes la idea.

Cuando Castillo regres贸 a la competencia, en el Western Amateur del mes pasado, se encontr贸 con un enfoque renovado y, por cuarto a帽o consecutivo, logr贸 el Sweet 16, una haza帽a dif铆cil de lograr una vez, y mucho menos cuatro veces seguidas.

“El western fue grande”, dijo Castillo. “Es muy f谩cil pensar en el futuro en estos eventos (el US Amateur es otro), pero lo m谩s f谩cil para m铆 es mantener la cabeza fr铆a, no ir demasiado alto o demasiado bajo, y dar un paso a la vez”.

Y, por supuesto, divertirse.

Castillo, por lo general un jugador r谩pido, hizo un esfuerzo concertado para caminar m谩s lentamente hacia su pelota de golf durante los juegos. En el pasado, corr铆a entre golpes, solo para encontrarse golpeando golpes con un ritmo card铆aco elevado.

Su viaje ahora m谩s pausado tambi茅n le permitir谩 a Castillo disfrutar del viaje mientras compite en lo que ser谩 su 煤ltimo campeonato de la USGA como aficionado y el pr贸ximo a帽o concluir谩 su carrera como aficionado.

“Simplemente dej茅 que mi cabeza se interpusiera en el camino durante unos meses”, dijo Castillo, “pero encontr茅 el camino de regreso”.