August 20, 2022

En otras palabras, no hay posibilidad de que la epopeya de Francis Ouimet sea burlada alguna vez. Seguir铆a siendo, seg煤n Curtis Strange, posiblemente la mejor historia de golf de todos los tiempos.

Sin embargo, para este golfista nacido en Virginia que pod铆a derretir un glaciar con la mirada, reson贸 lo que hizo 75 a帽os despu茅s de Ouimet en el mismo escenario.

“El mayor recuerdo que tengo es c贸mo los bostonianos adoptaron a este ni帽o del sur”, dijo Strange. 鈥淟es debo y los amo hasta la muerte. No podr铆a haber escrito un mejor gui贸n.

El cl铆max de la historia del US Open de 1988, por supuesto, est谩 bien documentado: c贸mo el domingo en el Country Club, Strange, entonces de 33 a帽os, subi贸 y baj贸 desde un b煤nker en el hoyo 72 para igualar a Nick Faldo con 6 bajo par. par 278, luego gan贸 el desempate cara a cara el lunes, 71-75.

Pero las luces laterales y las barras laterales de esa semana inolvidable forman los recuerdos m谩s imborrables para Strange.

“Su r茅cord ha sido terriblemente bueno 煤ltimamente, pero no ha ganado el major”.

Jack Nicklaus

Cuando Strange lleg贸 a casa en 33 para disparar 67 y reunir a Hale Irwin para ganar el Memorial el 29 de mayo de 1988, esa historia de nunca haber ganado un torneo importante apag贸 la emoci贸n de su segunda victoria de la temporada.

“Me sorprende que no lo haya hecho todav铆a”, dijo Nicklaus, quien comprensiblemente est谩 enamorado de las Grandes Ligas. tiene 18

Irwin reconoci贸 el asterisco en el curr铆culum de Strange, pero eligi贸 un giro positivo. Se帽al贸 las temporadas de 1985 y 1987 de Strange, dos campa帽as de tres victorias que establecieron r茅cords en premios: $542,321 y $925,941.

“Voy a empatar su r茅cord con cualquiera”, dijo Irwin. “Un d铆a va a acumular esas carreras”.

Que sucediera tres semanas despu茅s bajo el sol abrasador en el Country Club no ten铆a nada que ver con alg煤n tipo de motivaci贸n provocada por Nicklaus o Irwin. M谩s bien, se debi贸 a un momento de su vida en el que Strange ten铆a la propiedad total de su juego.

“No es un mundo perfecto, pero fue un escenario perfecto para m铆”, dijo Strange, quien estaba enamorado del US Open.

Su padre hab铆a tra铆do a casa recuerdos de sus seis US Open, tres antes de que nacieran los gemelos, tres despu茅s, incluido 1967, cuando empat贸 en el puesto 48 en Baltusrol.

“En nuestra casa, el US Open siempre ha significado mucho”, dijo Strange, quien hab铆a jugado bien en un pu帽ado de US Open, incluido Winged Foot en 1984 (tercero) y Olympic Club en 1987 (T -4).

A principios de 1988, Strange hab铆a sido T-21 en el Masters, T-7 en Hilton Head, luego entr贸 y venci贸 a Greg Norman en los playoffs en Houston. La victoria en el Memorial marc贸 su comportamiento.

“Mi confianza era alta”, dijo Strange. “Estaba construyendo, pero siempre pens茅 que ten铆as que dejar que el impulso te llegara”.

Strange vio por primera vez el Country Club el lunes 13 de junio de 1988 y asinti贸 con aprobaci贸n.

“A los jugadores les encant贸 la fluidez del campo, el aspecto del tee al green”, dijo. “No fue demasiado largo. Sab铆a que ten铆a que poner la bola en la calle y permanecer debajo del hoyo.

“Se interpuso entre el trofeo y yo”.

Curtis Strange sobre su oponente de playoffs Nick Faldo

Es dif铆cil de creer si sigues el golf en estos d铆as, pero en 1988 la cima del ranking mundial estaba dominada por jugadores internacionales. Hab铆a sido as铆 desde 1986 y fue solo con Fred Couples en 1992 que un estadounidense volvi贸 a convertirse en el n煤mero 1.

Frustr贸 a los mejores jugadores estadounidenses, incluido Strange, y cuando el US Open lleg贸 a Brookline, los cuatro nombres principales en el orden mundial fueron Norman, un australiano; Sandy Lyle, escocesa; Bernhard Langer, alem谩n; y Seve Ballesteros, el ic贸nico espa帽ol.

“Me siento como [boxer] Duane Bobick o algo as铆鈥, Strange se enoj贸 con los reporteros que citaron su ranking No. 5 y lo llamaron The Great American Hope.

Pero despu茅s de 72 hoyos, Strange, el estadounidense, estaba empatado con Faldo, el ingl茅s y campe贸n defensor del Abierto Brit谩nico, y la historia se consolid贸.

“Me he despertado [Monday] ma帽ana y un peri贸dico de Boston ten铆a un titular que dec铆a ‘Boston Tee Party’ as铆 que, maldita sea, s铆, conoc铆a el 谩ngulo鈥, dijo Strange. “Y sab铆a que la multitud estar铆a de mi lado”.

Strange sale de un aprieto en el tercer hoyo del 煤ltimo d铆a.John Blanding / Personal del Globo

“Mira a Curtis, se est谩 preparando como yo. Bebe una cerveza.

lo que los fan谩ticos alrededor del green podr铆an haber dicho antes de los playoffs

Allan Strange cruzarse con su hermano en un torneo de golf no era nada nuevo. Diablos, una vez estuvieron en la misma pareja en el Campeonato de la NCAA de 1976, Curtis para Wake Forest, Allan para East Tennessee State.

Hubo una breve aventura con el PGA Tour para Allan Strange (en 1981 jug贸 en 16 torneos y gan贸 solo $7.484), pero opt贸 por regresar al mundo de las finanzas en Virginia.

Allan a menudo era confundido con Curtis cuando se presentaba en un torneo, “pero luego dej贸 de venir porque dijo: ‘Cada vez que aparezco, no juegas bien'”, se ri贸 Curtis.

El t铆o de los gemelos, Jordan Ball, pens贸 que era una obviedad para un viaje improvisado a Boston para los playoffs del lunes. Tambi茅n ten铆a sentido poner a Allan al volante del veh铆culo de alquiler.

“El guardia [at TCC] ve a mi hermano y le hace se帽as para que entre鈥, dijo Strange. 鈥淒ice: ‘Que tengas un buen d铆a, Curtis. Pat茅ale el culo. 鈥

Aproximadamente dos horas antes de los playoffs, Allan Strange y sus amigos estaban disfrutando de unas cervezas fr铆as, para sorpresa de los fan谩ticos que pensaron que era Curtis.

“La gente probablemente mira a mi hermano y piensa: ‘Curtis no tiene ninguna posibilidad'”, dijo Strange.

Gracias al entonces miembro del equipo de transmisi贸n de ABC, Jerry Pate, Allan Strange camin贸 por las cuerdas para los 煤ltimos nueve hoyos y tuvo un asiento de primera fila para la 茅pica victoria de su hermano gemelo.

Curtis sospecha que el esp铆ritu de Tom Strange tambi茅n funcion贸.

Las sombras del atardecer tocan el green del 18 mientras Curtis Strange y Nick Faldo se preparan para completar el 煤ltimo hoyo de los playoffs frente a una multitud de 20.000 personas.John Blanding / Personal del Globo

“Me sent铆 como Jim Valvano”.

extra帽o curtis

Fue una cosecha extra帽a en el desempate del lunes, ya que encontr贸 la calle sin descanso (11 de 15, incluidos 6 de los 煤ltimos 7) y nunca se retras贸. Hizo bogey en el cuarto par 4 y estaba empatado con Faldo, cada uno de ellos 1 arriba, pero Strange hizo birdie en el par 4 y estaba adelante desde all铆.

Los bogeys en cinco de los 煤ltimos ocho hoyos de Faldo le permitieron a Strange emplear su juego profesional y disfrutar del sol. Ten铆a pares s贸lidos como una roca en el par 3 16 y par 4 17, luego lanz贸 un hierro 2 en la calle en el 18.

Los funcionarios de la USGA permitieron que los fan谩ticos se quedaran atr谩s de los jugadores en el 煤ltimo hoyo, y hab铆a una foto cl谩sica en el Globe of Strange sosteniendo su mano derecha para protegerse los ojos del sol. Lleva una sonrisa, pero no sombrero.

鈥淣unca, nunca olvidar茅 esa caminata hasta que tuve 18 a帽os鈥, dijo.

Cuando fue oficial y su nivel 71 super贸 f谩cilmente el turno 4 de Faldo, “no sab铆a qu茅 hacer, no sab铆a a qui茅n abrazar”, dijo Strange, y agreg贸 que le recordaba al Norte. . Entrenador de baloncesto masculino de Carolina State despu茅s del juego por el t铆tulo de la NCAA de 1983.

“Chris Berman sosten铆a su propia c谩mara. Nunca lo olvidar茅”.

extra帽o curtis

Ah, los tiempos eran diferentes hace 34 a帽os, y no solo porque Strange us贸 hierros 2, 3 y 4 para golpear greens de par 4, recibi贸 un cheque de ganador por solo $ 180,000 y no estaba de moda en Twitter.

Tambi茅n hubo una entrevista posterior a la gira con ESPN cuando Chris Berman era m谩s o menos una banda de un solo hombre y luego tuvo que llevar las im谩genes a Bristol. [Connecticut]Risas extra帽as.

Luego estaba el “驴y ahora qu茅?” cuando Strange y su esposa, Sarah, miraron el trofeo y se dieron cuenta de que no habr铆a una fiesta loca porque el martes sal铆an de Boston para jugar el Abierto de Francia.

Y cuando lleg贸 a Chantilly, 驴adivina qui茅n particip贸 en una cl铆nica pro-am el mi茅rcoles? Extra帽o y Faldo.

M谩s tarde, en 1988, Strange gan贸 el Campeonato Nabisco y se convirti贸 en el primer jugador en superar el mill贸n de d贸lares en premios en una temporada.

El verano siguiente en Oak Hill CC en Rochester, NY, Strange se convirti贸 en el primer jugador desde Ben Hogan en 1950-51 en ganar US Open consecutivos. Ten铆a 34 a帽os, aparentemente en la cima de su carrera, pero sorprendentemente, esta ser铆a su 煤ltima victoria en el PGA Tour.

O tal vez no sea sorprendente, dada la pasi贸n y el compromiso que Strange hab铆a invertido en su carrera.

Su racha de 1979-89 fue golf铆stica notable: 17 victorias en 297 torneos, encabez贸 la lista de ganancias tres veces y promedi贸 27 torneos por temporada (adem谩s de numerosos viajes pagados al extranjero). Pocos jugadores de esta generaci贸n trabajaron como Strange, quien fall贸 un promedio de solo 5.27 cortes al a帽o.

Pero lo que m谩s importa es lo que no se puede medir: cu谩nto tiempo ha estado Strange fuera de casa. Si c’est aussi simple que cela, qu’il a grimp茅 au sommet de la montagne dans sa carri猫re de golfeur et qu’il s’est rendu compte qu’il y avait plus dans la vie, alors offrez un pourboire 脿 un travail bien hecho.

Pero recuerda, fue ese recorrido por la calle 18 del Country Club lo que lo llev贸 a la cima de la monta帽a.

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