September 25, 2022

Riley allan贸 el camino para esas oportunidades con una s贸lida temporada senior en Duke. Emocion贸 a su familia y amigos cuando gan贸 el Stitch Intercollegiate por primera vez, jug贸 en el campo de golf Lonnie Poole en NC State, donde Riley est谩 tomando lecciones de Chase Duncan. Su promedio de anotaciones de la temporada fue de 72,38.

Un final desgarrador en el Rex Hospital Open dio paso a una dosis de perspectiva para Riley. Estaba dentro de la l铆nea de corte por dos golpes cuando jug贸 su pen煤ltimo hoyo el viernes para triple bogey y perderse el juego del fin de semana por un golpe.

鈥淎prend铆 que pod铆a participar en el Korn Ferry Tour鈥, dice Riley. 鈥溾prend铆 a lidiar con el dolor y s茅 que habr谩 m谩s juegos de golf despu茅s de esto y c贸mo seguir adelante y encontrar los aspectos positivos.

“Pero a partir de ese momento, aprend铆 que siempre puedes reducir la velocidad durante una situaci贸n de alta presi贸n. Siempre puedes reducir la velocidad m谩s de lo que piensas… y pensar las cosas un poco m谩s”.

Riley naci贸 en Minneapolis pero se mud贸 a Raleigh “antes de que pudiera caminar”, dice. Sus padres se divorciaron cuando 茅l ten铆a 10 a帽os, y Riley se convirti贸 en algo m谩s que un hermano mayor para Morgan, quien ten铆a 3 a帽os en ese momento y ahora es un golfista consumado por derecho propio.

鈥淪upongo que fue algo que me impuls贸 a crecer antes鈥, dice Riley. “Siempre estaba tratando de ser un buen ejemplo para mi hermano peque帽o y una especie de ayudante… criarlo, seguirlo y mantenerlo y todo eso, como que lo sosten铆a sobre mis hombros hasta ahora”.

Riley jug贸 al golf por primera vez con su t铆o cuando estaban en el extranjero en un viaje de negocios con su madre. Le gustaba el hecho de poder jugar el juego con una figura mayor en su vida. En uno de esos viajes, los tres incluso visitaron St. Andrews.

鈥淐uando volviera de esos viajes, iba a golpear algunas bolas en un campo de pr谩cticas solo por diversi贸n, como de vez en cuando鈥, dice Riley. “Y luego se convirti贸 en un h谩bito y un pasatiempo y, finalmente, en una especie de obsesi贸n”.

Riley encontr贸 r谩pidamente su camino hacia First Tee – Triangle, donde recibi贸 su primera instrucci贸n informal de golf. Desarroll贸 un grupo de pares de otros golfistas y gan贸 confianza en s铆 mismo, adem谩s de aprender a ser cort茅s y tratar a los dem谩s con respeto.

“Creo que contribuy贸 mucho a mi desarrollo como joven”, dice.

Curiosamente, Riley es uno de los cinco jugadores que juegan en el John Deere Classic con empates en el First Tee, incluido Smotherman, que est谩 en su equipo durante las dos primeras rondas. Smotherman se reuni贸 con los ganadores del concurso John Deere Power for Good el martes, mientras que el ex alumno de First Tee Greater Sacramento, Cameron Champ, organiz贸 una cl铆nica el mi茅rcoles. Adem谩s, los embajadores de First Tee-Greater Chicago, Patrick Flavin y Nick Hardy, donan dinero a este cap铆tulo para los birdies y las 谩guilas que hacen.

En 2015, Riley fue seleccionado para jugar en lo que ahora se llama Pure Insurance Championship, donde form贸 equipo con los campeones del PGA TOUR, Corey Pavin. La experiencia, que une a golfistas de First Tee con profesionales de Champions Tour en Pebble Beach y Spyglass Hill, ha resultado crucial.

“Eso fue incre铆ble”, dice Riley. “Todav铆a lo recuerdo: lo que aprend铆 fue que son los mejores del juego, pero pude jugar con ellos y pasar el rato con ellos. Entonces, creo que eso me atrap贸”. “Me da mucha confianza para seguir adelante con el golf, solo sabiendo que es donde quiero estar. Ese es el tipo de experiencias que quiero tener. Quiero competir en estos campos de golf realmente geniales.

“As铆 que eso me hizo tomar el golf m谩s en serio”.

Hablando en serio, est谩 jugando en el PGA TOUR esta semana y trabajando duro para llegar all铆 a tiempo completo en el futuro.