September 24, 2022

Justin Leonard fue el héroe de la Ryder Cup de 1999.

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El héroe de la Ryder Cup de 1999 habla por teléfono desde su casa en Aspen, Colorado.

Dylan Dethier: ¿Colorado? No es un lugar donde muchos golfistas terminen necesariamente.

Justin Leonardo: Eso no es. En 2015, cuando nos mudamos aquí, quería desconectarme un poco. Sabía que iba a reducir mi horario o dejar de jugar por completo, y este parecía ser un buen lugar para desacelerar la vida. A mi esposa y a mí, a mis hijos, nos encanta estar al aire libre, y este parecía ser el momento y el lugar adecuados para hacerlo. Sin embargo, es un momento divertido. Nos mudamos a Florida a fines de junio. Mi esposa tiene familia allí. Y es mucho más fácil para mí viajar desde Florida. Además, quiero estar en algún lugar donde pueda jugar un poco de golf.

DD: Cumplirás 50 años el 15 de junio y pretendes competir en el PGA Tour Champions. ¿Qué significa 50 para ti?

JL: Bueno, no he pensado mucho en los cumpleaños en los últimos años. Este, sin embargo, me emocionó un poco más. No puedo esperar para ir a jugar un poco. Pasé más tiempo en mi juego y me estoy preparando para el próximo capítulo.

DD: ¿El tiempo que pasa al aire libre le ha hecho querer volver a jugar golf competitivo?

JL: Fue un proceso interesante entrar en la televisión. Aprendí mucho sobre mí mismo cuando dejé de jugar, como, ¿Cuál fue mi motivación? No fue necesariamente la competencia; ese fue el proceso. Estaba trabajando para tratar de mejorar cada vez más. Pude canalizar esa pasión en mi trabajo con Golf Channel y NBC, por lo que no necesariamente tenía hambre de torneos. Pero estaba emocionado de dedicar tiempo y esfuerzo y aprender dónde está mi juego ahora.

DD: ¿En qué se diferencian tus preparativos ahora de cuando jugabas a tiempo completo?

JL: Estoy un poco a merced del clima aquí, pero pude salir cuando trabajé en los eventos de Florida Swing. Y yo estaba en Carlsbad para conectar el equipo. Así que diría que va bastante bien. Me acostumbré al hecho de que no golpeo las bolas todos los días. Estaré tres, cuatro semanas sin tocar un club. Esto significa mantener las cosas lo más simples posible.

DD: Tuviste un comienzo deslumbrante en tu carrera. Ganó US Am. Dos veces All-American en Texas. Directo al PGA Tour, no a la Q-School. Teniendo en cuenta todo lo que sabe ahora sobre el Tour y el deporte, ¿hay algo que desearía haber sabido después de la universidad?

JL: Esa es una gran pregunta. Quizás lo más importante que he aprendido en mi carrera es no tomarlo demasiado en serio. Hubo momentos, ciertamente al principio de mi carrera, en los que viví y morí con eso. Si fallaba un corte o dos seguidos, estaba listo para hacer estallar las cosas y comenzar de nuevo. Pero nunca estás demasiado lejos del gran golf. Aparte de eso, sentí que había hecho un buen trabajo al mantener cierta normalidad: tener amigos en el Tour y también fuera del juego que me mantuvo conectado a tierra cuando lo necesitaba.

DD: Brookline Country Club está listo para ocupar un lugar central en el US Open. Usted está en el centro de posiblemente el momento más icónico de su historia, la ‘Batalla de Brookline’ en 1999, cuando hundió un 45 pies en el hoyo 17 para arrebatarle la Copa Ryder en la Eurocopa. ¿Cómo describiría el curso a alguien que nunca ha estado allí?

JL: Bueno, ha cambiado bastante desde 1999. Pero en general, será una gran prueba para el US Open. Esto requerirá precisión. Pero viendo cómo han diseñado los campos de golf en los últimos años, también van a recompensar a un chico si puede golpear la pelota lejos pero mantenerla en juego. ; probablemente han pasado nueve o diez años. Verlo implementado y ver algunos de los cambios que han hecho, me emociona.

DD: Recientemente dijiste que escuchas alrededor de 30 comentarios sobre la Ryder Cup por cada otro comentario que recibes sobre tu carrera. ¿Fue una exageración? ¿Te gusta? ¿Alguna vez te aburres?

JL: No, eso es bastante cierto. A menos que sea el Open Championship o los jugadores [tournaments Leonard won, respectively, in ’97 and ’98], las otras 50 semanas del año, probablemente sea de 20 a 30 a una, la Copa Ryder para todo lo demás. No me canso de eso en absoluto. La Ryder Cup es diferente a todo lo demás porque la gente tiene un gran interés. Apoyas a Estados Unidos, apoyas a Europa, aunque no seas de ninguno de los dos lugares, probablemente hayas tomado partido. Cuando gané el Abierto, no había mucha gente animándome fuera de mi propia familia. Lo mismo con los jugadores. Pero cuando puedes agregar un elemento de equipo, donde las personas tienen un interés central, es por eso que recibo tantos comentarios como los que recibo. La gente nos disparaba.

DD: Cuando piensas en ese putt, ese domingo crucial y la celebración que siguió, ¿qué se destaca?

JL: Fueron los momentos previos a ese putt los que lo hicieron importante. Fue Davis Love III quien volvió, mientras yo estaba en la calle 10 u 11, y me dijo que vendría a ver mi partido. Era Phil Mickelson sentado en el desayuno, 45 minutos antes de su hora de salida, sin llegar al campo de tiro hasta que sintió que podíamos ganar como equipo. Y luego, de repente, dos o tres minutos después, no dijo una palabra, simplemente se levantó y se fue. Incluso de vuelta a la noche anterior, el sábado por la noche, cuando tuvimos los emparejamientos y pensamos, ya sabes, esto está bastante bien preparado para nosotros. Fueron todos los pequeños momentos previos a ese putt los que marcaron la diferencia.

DD: Revelaste esa camiseta horrible, seamos sinceros, en la última Copa Ryder, después de decir que había estado guardada en un armario durante 22 años. ¿Cómo cree que llegó el momento más famoso en la historia de la Ryder Cup de EE. UU. cuando vestía, posiblemente, la camiseta más dudosa de la historia de la Copa?

JL: [Chuckling] A menudo me preguntan por la camiseta, en realidad el fin de semana pasado. Ya sabes, era una buena idea, simplemente imposible de ejecutar. ¿Retratos de todos los equipos ganadores de la Ryder Cup impresos en una camiseta? Una gran idea para, como, una colcha. Tal vez el forro interior de una chaqueta deportiva. ¿Pero usarlo como camisa? Fue una decisión audaz. Afortunadamente, valió la pena.

dylan dethier

dylan dethier

Editor de Golf.com

Dylan Dethier es editor sénior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nativo de Williamstown, Mass. se unió a GOLF en 2017 después de dos años de lucha en las mini vueltas. Dethier se graduó en 2014 de Williams College, donde se especializó en inglés, y es autor de 18 en Américaque detalla el año que pasó cuando tenía 18 años viviendo de su automóvil y jugando una ronda de golf en todos los estados.