October 3, 2022

Acertar el tiro del héroe casi siempre te convierte en el malo.

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Bienvenido a Play Smart, una columna de mejora de juegos publicada todos los lunes, miércoles y viernes por el editor de mejoras de juegos Luke Kerr-Dineen (a quién puedes seguir en Twitter aquí).

De pie sobre su pelota de golf en el hoyo 72 del Travelers Championship el domingo, Sahith Theegala, que tenía cinco centavos por el día, decidió defenderse. Trató de pasar la pelota por encima del borde a unas pocas yardas frente a él, con la esperanza de encontrar el borde frontal del green a poco más de 100 yardas.

“Estábamos tratando de descubrir cuál era la mejor manera de hacer 4 y tratando de forzar a Xander [Schauffele] al birdie”, dijo después.

Theegala dijo que había más margen de error de lo que parecía en la televisión. Un buen golpe lo hubiera hecho parecer un pájaro; una pieza le dejaría un tiro de lanzamiento. Solo había una cosa que no podía hacer: la espada. Y con la cocción a presión, eso es exactamente lo que hizo.

“Nunca en un millón de años hubiera pensado que me permitiría cortarlo”, dijo.

Jugar al golf bajo presión tiende a hacerle eso a la gente. Su doble bogey envió el trofeo a manos de Xander Schauffele.

Cuando eres un jugador del PGA Tour, capaz de hacer cosas increíbles en y con una pelota de golf, y en el caso de Theegala, cinco centavos en 17 hoyos, te dejaré algo de margen. Theegala eligió defenderse y deberías darle el beneficio de la duda.

En la superficie, sin embargo, parecía un juego cuestionable para él, lo que, para un jugador de su calidad, significa que es el tipo de tiro que debemos evitar a toda costa.

Este es el por qué.

Moneyball para salir de los problemas

Nick Faldo, en el programa, cuestionó la elección de Theegala de golpear al driver desde el tee el 18. No tengo ninguna duda de que fue una crítica seria. Todo sobre el juego de Peak Faldo sugeriría que rascó algo conservador en el medio de la calle y obligó a su oponente a realizar un golpe de golf para vencerlo. El problema de Theegala era que no tenía una madera 3 en la bolsa, lo que habría sido la elección obvia para los que no son conductores.

Y además, la mayoría de los muchachos estaban golpeando al driver en ese hoyo el domingo, incluido el eventual ganador Schauffele. Theegala tuvo cada uno de los tres días anteriores y también imaginó la toma del domingo.

“Fue un golpe de salida perfecto para mí. Solo un corte alto por encima del árbol. Lo he golpeado mil veces este año. Tengo que confiar en él, es mi pan y mantequilla. Le puse un gran swing, golpeó justo en el medio”, dijo Theegala. “Tal vez fue la adrenalina, levantó la cara un poco antes de lo habitual. Simplemente no cortó.

Sucede, y eso no significa que haya sido una mala decisión. Pero comienzan a surgir preguntas sobre su próximo movimiento.

Theegala sintió que tratar de hacer avanzar su bola lo más cerca posible del green era su mejor oportunidad para presionar a Alex. Probablemente sea cierto, pero también fue un tiro extraño que tuvo que hacer bajo presión. Obviamente, esto conllevaba una probabilidad distinta de cero de que algo inesperado saliera mal, que es exactamente lo que hemos visto suceder.

¿Qué pasaría si Theegala simplemente abriera la cara de par en par, se olvidara del green y jugara ese golpe como si fuera un búnker junto al green? Su drive comenzó a 124 yardas del green; si hubiera devuelto su bola por la calle, desde completamente de lado a diagonalmente hacia adelante, eso lo coloca en algún lugar del óvalo amarillo de abajo.

Golpear su bola desde alrededor de 100 yardas le habría dado a Theegala un 85% de posibilidades de par o bogey.

Gira de la PGA

Según los datos de Shotlink que puede ver arriba, ese círculo amarillo abarca tiros de 96 a 116 yardas golpeados el domingo. Hubo 14 en total, y así es como se desglosó la puntuación de cada uno de ellos:

7 ir (azul)

5 pajaritos (rojo)

2 bogies (negro)

Habría sido necesario un solo disparo para poner a Theegala en esta posición. Una vez que lo hizo, los datos de puntuación del día sugieren que de hecho habría tenido un 50% de probabilidad de caer en tres golpes de aquí, y un 35% de probabilidad de caer a la mitad. Mirando las estadísticas de corto alcance de Theegala para la temporada hasta el momento, un tiro de 96 a 100 yardas probablemente lo dejaría alrededor de un Putt de 18 pies para salvar el par – un putt que hace en 15 por ciento del tiempo. Probablemente un poco más en este caso, porque él era uno de los 10 mejores jugadores que ponen en el campo durante la ronda final.

De cualquier manera, eso es lo que te da correr y estancarte: una posibilidad de salvar el par y un 85% de posibilidades de nada peor que un bogey. ¿Xander todavía hace birdie 18 sabiendo que lo necesita para ganar, o al menos asegurar un lugar en los playoffs? Es una realidad alternativa que nunca experimentaremos. En cambio, el resultado del intento más ambicioso de Theegala fue dejarlo con un putt de longitud similar para bogey, que se escapó brutalmente, y un doble bogey que lo dejó para dividir el segundo check.

La lección: no dispares al héroe

Una vez más, no por patear a un hombre mientras está deprimido: estaba muy a favor de Theegala el domingo, y lo estaré aún más la próxima vez que esté en la pelea.

Esta instantánea del domingo fue solo un recordatorio fascinante de cómo el juego de golf nos obliga a anular nuestro instinto humano básico de querer hacer más cuando sentimos que tenemos la espalda contra la pared. Recuperarse de un golpe malo o desafortunado con otro aún mejor o más afortunado. En realidad, lo mejor para nosotros es pensar en tiempos como este como exceso de velocidad. Pague su boleto y continúe su camino.

Cuando te encuentres con la oportunidad de golpear a un héroe, hazte un favor y no lo hagas. Toma la ruta más aburrida y sencilla y sigue tu camino. Puede que no haya gloria en tomar la ruta aburrida, pero un trofeo te estará esperando al final.

Luke Kerr-Dineen

Colaborador Golf.com

Luke Kerr-Dineen es editor de mejora del juego en GOLF Magazine y GOLF.com. En su función, supervisa el contenido de mejora del juego de la marca que cubre la instrucción, el equipo, la salud y el estado físico en todas las plataformas de medios de GOLF.

Ex alumno de la International Junior Golf Academy y del equipo de golf de la Universidad de Carolina del Sur-Beaufort, donde los ayudó a ascender al número 1 en las clasificaciones nacionales de la NAIA, Luke se mudó a Nueva York en 2012 para obtener su maestría en periodismo en la Universidad de Columbia. . Su trabajo también ha aparecido en USA Today, Golf Digest, Newsweek y The Daily Beast.