September 25, 2022

Así que… ha vuelto a la programación habitual en el mundo del golf.

Aunque solo sea por una semana.

Habrá un gran campeonato esta semana, con el US Open a partir del jueves en el Country Club en Brookline, Massachusetts.

Seguramente todavía habrá comentarios residuales sobre la controvertida y candente aventura de la serie LIV Golf Invitational, dirigida por el polarizador CEO Greg Norman y respaldada por una cantidad interminable de dinero saudita contaminado.

Pero la atención del mundo del golf, que se desvió al evento inaugural de LIV Golf esta semana en las afueras de Londres (donde Phil Mickelson y Dustin Johnson fueron los titulares), volverá al llamado golf de campeonato principal principal, como lo hicimos nosotros. lo sabía, con el US Open en juego.

Aunque el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, anunció el jueves la suspensión de los 17 jugadores que asistieron al evento LIV en Londres y de todos los jugadores siguientes, nadie tiene prohibido jugar esta semana en Brookline.

La USGA, que luego podría hacer lo mismo con el PGA Tour y alinearse con Monahan en el futuro, anunció la semana pasada que su Open Championship permanecerá abierto para aquellos que se hayan clasificado.

Phil Mickelson
imágenes falsas

Eso incluye a Mickelson, de 51 años, cuya angustia por el US Open (seis veces subcampeón) es una de las historias perdurables de este campeonato, el único trofeo importante que extraña en su obstinada búsqueda de terminar un Grand Slam en su carrera.

También incluye a Johnson, Graeme McDowell y Martin Kaymer, todos ex ganadores del US Open firmemente arraigados en la serie LIV Golf de Norman, que han ido tan lejos como para renunciar a sus membresías en el PGA Tour. Y Bryson DeChambeau, campeón del US Open 2020, quien anunció el viernes que ha firmado con LIV.

Estos son tiempos rápidos, polarizantes y complicados en el golf.

Sin embargo, la tarea que nos espera en el Country Club no es muy complicada.

Survival es el nombre de la semana, como siempre lo es en un US Open. El campo legendario, que rezuma historia, se colocará con la fuerza bruta habitual de la USGA, lo que significa que el rough se asfixiará y los greens pequeños serán duros.

El golf
Jon Rahm, campeón defensor del US Open
Pensilvania

Los jugadores tendrán mucho con lo que lidiar mientras navegan por los hoyos 1 al 18 del Country Club, ya que sus pensamientos sobre LIV Golf, el dinero saudí, las lealtades del PGA Tour y la división del poder de las estrellas que se desarrolla en el juego se trasladarán al final. fondo de la mente de las personas.

Entre las grandes historias de esta semana está la historia que se desarrolló en el venerable campo, que ha sido restaurado por el renombrado diseñador de campos Gil Hanse.

La última vez que se jugó el US Open en el Country Club fue en 1988, cuando Curtis Strange derrotó a Nick Faldo en un partido eliminatorio de 18 hoyos para ganar su primer título consecutivo del US Open.

El Country Club también fue sede de la Copa Ryder de 1999, cuando Estados Unidos hizo su histórico regreso de un déficit de 10-6 al ingresar a los individuales el domingo para derrotar a Europa, 14 ½-13 ½, resaltado por esta milagrosa bomba de birdie que Justin Leonard drenó. el hoyo 17 contra José María Olazábal para aterrizar el cáliz y encender esa fiesta americana salvaje sobre el green que siempre ha irritado a los europeos.

Más recientemente, el club fue anfitrión del US Amateur 2013, ganado por Matt Fitzpatrick, ahora uno de los mejores jugadores del mundo. Este campo de aficionados estadounidense estaba repleto de jugadores que ahora son destacados en el PGA Tour, como el actual No. 1 del mundo Scottie Scheffler, el campeón defensor de la PGA Justin Thomas, el canadiense Corey Conners, DeChambeau, Xander Schauffele, Max Homa, Will Zalatoris, Talor Gooch y Cameron Young.

La historia más significativa en la historia del club fue el US Open de 1913 ganado por el aficionado de 20 años Francis Ouimet, quien venció a Harry Vardon y Ted Ray en los playoffs. En 1963, Julius Boros derrotó a Arnold Palmer y Jacky Cupit en las eliminatorias del US Open.

El campeón defensor es Jon Rahm, quien prevaleció en Torrey Pines hace un año para ganar el primer major de su carrera y ha estado relativamente tranquilo desde entonces.

El golf
Dustin Johnson
imágenes falsas

Mickelson será quizás el jugador más fascinante. Tanto cómo jugará como cómo será recibido por los espectadores cuando salga de su exilio de cuatro meses tras los explosivos comentarios que hizo sobre los saudíes y el PGA Tour (en lo que dijo, fue una conversación privada publicada por el periodista) será examinado.

El US Open será el primer gran campeonato en el que Mickelson participe este año después de saltarse el Masters (su torneo favorito, que ganó tres veces) y el PGA Championship (que habría defendido en mayo).

“Oye, es por eso que estamos viendo”, dijo Paul Azinger, un exjugador y actual analista de NBC que se transmitirá esta semana.

El exjugador de NBC y actual analista Notah Begay III se hizo eco de Azinger: “Es por eso que estamos observando. Queremos ver cuál será la respuesta. Este [LIV Golf] está sucediendo algo importante. Este es un gran descanso para el deporte. No sé cómo va a ser la reacción del aficionado estadounidense al golf… no sabemos cómo va a ser esa reacción. Creo que va a ser muy esperado”.

Leonard, también miembro del equipo de transmisión de la NBA esta semana, dijo que cree que el público seguirá abrazando a Mickelson a pesar de que su decisión de tomar el dinero saudita desanimó a muchos fanáticos.

Los abucheos y las reacciones negativas hacia el exterior no son una parte importante de la cultura de los espectadores de golf, a excepción del aficionado ocasional que ha sido atendido en exceso en los diversos abrevaderos alrededor de los campos.

“Creo que la respuesta [to Mickelson] será en su mayoría positivo porque ha sido un favorito de los fanáticos durante tantos años”, dijo Leonard. “Definitivamente tengo más curiosidad acerca de dónde está su juego, solo porque no ha jugado de manera competitiva en mucho tiempo. Creo que todos tenemos curiosidad por ver cómo juega y cómo es recibido.