August 12, 2022

Después de una pausa de cuatro meses, Phil Mickelson regresa al golf competitivo en la nueva serie LIV Golf Invitational.

Mickelson, seis veces campeón de Grand Slam, se incorporó al campo el lunes para el primer evento de LIV Golf, que comenzará el jueves en el Centurion Club en las afueras de Londres.

“Phil Mickelson es inequívocamente uno de los mejores golfistas de esta generación”, dijo Greg Norman, CEO de LIV Golf, en un comunicado. “Sus contribuciones al deporte y su conexión con los fanáticos de todo el mundo no se pueden subestimar y estamos agradecidos de tenerlo. Refuerza un área emocionante para Londres donde estamos orgullosos de marcar el comienzo de una nueva era para el golf”.

Mickelson, quien no ha jugado en el PGA Tour desde que perdió el corte en el Farmers Insurance Open en Torrey Pines a fines de enero, se une a un campo de 48 hombres que también incluye a dos grandes ganadores Dustin Johnson y Martin Kaymer, así como otros cuatro grandes ganadores: Sergio Garcia (Masters 2017), Charl Schwartzel (Masters 2011), Graeme McDowell (US Open 2010) y Louis Oosthuizen (Open Championship 2010).

en un informe publicado en su cuenta de Twitter el lunesMickelson dijo que estaba listo para volver a jugar y se sentía saludable y “más en paz” después de estar “comprometido e intencional” en la terapia en curso.

“Estoy encantado de comenzar con LIV Golf y aprecio a todos los involucrados”, escribió Mickelson. “También tengo la intención de jugar para las mayores. Me doy cuenta y respeto plenamente que algunos pueden estar en desacuerdo con esta decisión y tienen opiniones fuertes y simpatizo con eso. Tengo un espíritu renovado y entusiasmo por el Juego”.

Mickelson se saltó el Masters y el Campeonato de la PGA, un evento que ganó el año pasado, luego de que sus controvertidos comentarios sobre la “codicia odiosa” del PGA Tour y los financistas saudíes en LIV Golf provocaron una tormenta de fuego. La Serie de Golf LIV está dirigida por Norman, ex golfista No. 1 del mundo y dos veces campeón del Abierto, y financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

Mickelson, de 51 años, se disculpó nuevamente por sus comentarios el lunes.

“Primero que nada, nuevamente quiero disculparme con las muchas personas a las que ofendí y lastimé con mis comentarios hace unos meses”, escribió Mickelson. “He cometido errores en mi carrera en algunas de las cosas que he dicho y hecho. Tomarme un tiempo y reflexionar sobre mí mismo ha sido una lección de humildad. Tengo que empezar a priorizar a las personas que más quiero y trabajar para convertirme en un una mejor versión de mí mismo”.

El 11 de mayo, el PGA Tour negó haber publicado eventos contradictorios a los jugadores que les habían pedido que jugaran en el Centurion Club. El comisionado de la gira, Jay Monahan, dijo a los agentes de los jugadores en el Memorial de la semana pasada en Columbus, Ohio, que los jugadores tenían que elegir entre la gira y LIV Golf y no podían jugar en ambas giras. Monahan amenazó con disciplinar a los jugadores que participen en la LIV Golf Series sin autorización, con posibles sanciones como multas, suspensiones y/o prohibiciones.

El sábado, Kevin Na, miembro del PGA Tour desde hace mucho tiempo, quien también compite en el Centurion Club, renunció a la gira en lugar de enfrentar una posible acción disciplinaria o legal.

Mickelson, uno de los jugadores más populares de su generación, ya ha pagado un alto precio por sus polémicos comentarios. Varios de sus patrocinadores desde hace mucho tiempo, incluidos Amstel Light, KPMG y Workday, han terminado su relación con él. Callaway, que firmó un contrato de equipamiento con Mickelson hasta el final de su carrera, rompió su relación con él.

Mickelson se disculpó por sus comentarios, que se le hicieron al autor Alan Shipnuck, quien estaba escribiendo una biografía no autorizada del jugador conocido popularmente como ‘Lefty’. Durante la conversación, que según Shipnuck tuvo lugar en noviembre, Mickelson dijo que estaba trabajando con dos jugadores para contratar abogados para redactar acuerdos operativos para el nuevo circuito.

“Estas son algunas madres aterradoras con las que involucrarse”, dijo Mickelson a Shipnuck. “… Ellos mataron [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque es una oportunidad única para remodelar la forma en que funciona el PGA Tour”.

Mientras que muchas estrellas como Tiger Woods, Rory McIlroy, Justin Thomas y Jordan Spieth han prometido su lealtad al PGA Tour, Mickelson y otros 13 se están subiendo al nuevo circuito de Norman.

LIV Golf ofrece bolsas asombrosas, un premio total en efectivo de $255 millones este año, incluidos $25 millones para cada uno de los siete torneos de la temporada regular, que son los más ricos en golf profesional.

La serie LIV de ocho eventos incluirá cinco torneos jugados en los Estados Unidos, incluida una final del Campeonato de Parejas en el Trump Doral en Miami del 28 al 30 de octubre. El segundo evento LIV está programado del 1 al 3 de julio en Pumpkin Ridge Golf Club en Portland, Oregón.

La serie LIV Golf Invitational consistirá en eventos de 54 hoyos, sin cortes y tiempos de salida rápidos “para garantizar un ritmo más rápido y emocionante”. Habrá un máximo de 48 jugadores en 12 equipos de cuatro hombres en cada evento, y las listas se determinarán mediante un draft, que está programado para el martes.