October 4, 2022

El gran tiburón blanco ha capturado su pez más grande.

Greg Norman, el líder de la controvertida serie LIV Golf respaldada por Arabia Saudita, consiguió a Phil Mickelson, de 51 años, el lunes, según ha podido saber The Post en exclusiva.

La semana pasada, LIV Golf anunció 42 de 48 jugadores en el campo para su primer evento de jueves a sábado fuera de Londres, y el número 13 del mundo, Dustin Johnson, fue el nombre más importante de la lista. Ahora, el evento también contará con Mickelson, quien participará en un torneo por primera vez desde el 6 de febrero, cuando participó en el internacional saudí.

La participación de Johnson fue una sorpresa dado que había apoyado públicamente el PGA Tour en febrero. Pero un informe del Reino Unido en The Telegraph dijo que LIV Golf le había ofrecido a Johnson alrededor de $ 125 millones para unirse a su serie de torneos.

La compensación de Mickelson no ha sido anunciada ni confirmada, pero hubo un informe que decía que le pagaron 200 millones de dólares. Las fuentes le dijeron al Post que las negociaciones entre LIV Golf y el campamento de Mickelson habían estado ocurriendo durante semanas y hubo un momento la semana pasada cuando LIV pensó que Mickelson estaba a bordo. Esta negociación finalmente se completó el lunes.

Las cosas se pusieron tan difíciles que Mickelson no estuvo en un avión a Londres hasta el lunes, dijo una fuente al Post.

Phil Mickelson se une al LIV Tour respaldado por Arabia Saudita.
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“Phil Mickelson es inequívocamente uno de los mejores golfistas de esta generación”, dijo Norman. “Sus contribuciones al deporte y su conexión con los fanáticos de todo el mundo no pueden subestimarse y estamos agradecidos de tenerlo. Refuerza un área emocionante para Londres donde estamos orgullosos de lanzar una nueva era para el golf”.

Una complicación para Mickelson en su resurgimiento en el juego fueron las consecuencias públicas de los comentarios que le hizo a un escritor (en una conversación que Mickelson afirmó que era privada) que desgarró tanto al PGA Tour como al negocio saudí.

Desde que se publicaron sus comentarios, Mickelson emitió una disculpa pública y dijo que se alejará del juego y se encuentra en un estado de autoexilio.

El seis veces ganador del campeonato principal se saltó el Masters, que ha ganado tres veces y llama su evento favorito, y el PGA Championship del mes pasado, donde estaba listo para defender el título que ganó en 2021.

“Antes que nada, quiero disculparme con las muchas personas a las que ofendí y lastimé con mis comentarios hace unos meses”, dijo Mickelson en un comunicado publicado en Twitter. “He cometido errores en mi carrera en algunas de las cosas que he dicho y hecho. Tomarme el tiempo y la autorreflexión ha sido muy aleccionador. Tuve que comenzar a priorizar a las personas que más amo y trabajar para convertirme en un mejor versión de mi mismo.

“He pasado este tiempo con Amy y sus seres queridos. He estado comprometida e intencionalmente y he seguido la terapia y me siento saludable y mucho más en paz. Me doy cuenta de que todavía tengo un largo camino por recorrer, pero abrazo el trabajo. delante de mi.

“Estoy listo para volver y jugar el juego que amo, pero después de 32 años, este nuevo camino es un nuevo comienzo, emocionante para mí en este momento de mi carrera y claramente transformador, no solo para mí sino idealmente para el juego y mis compañeros También me gusta el formato progresivo y creo que será emocionante para los fanáticos “.

Curiosamente, Mickelson continuó diciendo en su declaración que estaba “emocionado de comenzar con LIV Golf” y que su plan es “también tener la intención de jugar en las mayores”.

Phil Mickelson (izquierda) y Dustin Johnson en 2014.
Phil Mickelson (izquierda) y Dustin Johnson en 2014.
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Eso parece significar que estará en el Country Club en Brookline, Massachusetts, la próxima semana para jugar el US Open. El US Open es el único gran torneo que le falta a Mickelson para completar un Grand Slam en su carrera y es el torneo que más codicia.

Con el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, adoptando una postura de línea dura con los jugadores que juegan en eventos saudíes, amenazando con sanciones que podrían incluir la prohibición de jugar en el PGA Tour, parece que Mickelson y otros jugadores se han comprometido a jugar la próxima semana. El evento LIV ha elegido su lado.

Otro jugador muy popular del PGA Tour, Rickie Fowler, no está en la cancha de Londres esta semana, pero una fuente le dijo al Post que estaba “muy cerca” de firmar un contrato con LIV.

La gira dirigida por Norman está a cargo de LIV Golf Investments, que cuenta con el respaldo del Fondo de Inversión Pública (PIF), que es esencialmente el brazo financiero del gobierno saudita. Ha sido un tema candente en el deporte, generando muchas críticas.

En sus comentarios a Alan Shipnuck, quien está escribiendo una biografía no autorizada sobre Mickelson, Mickelson llamó a los saudíes “hijos de puta aterradores con los que involucrarse”, y agregó: “Sabemos que mataron [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay. Sabiendo todo esto, ¿por qué lo consideraría siquiera? Porque esta es una oportunidad única para remodelar el funcionamiento del PGA Tour.

“Pudieron arreglárselas con tácticas manipuladoras, coercitivas y de mano dura porque los jugadores no teníamos ningún recurso. Un buen tipo [Monahan] parece que, a menos que tenga influencia, no hará lo correcto. Y el dinero saudí finalmente nos dio ese apalancamiento. Ni siquiera estoy seguro de querer [the SGL] tener éxito, pero el mero hecho de pensar en ello nos permite hacer las cosas con el [PGA] Redondo.”

Antes de que se publicaran esos comentarios, John Huggan de Golf Digest citó a Mickelson en la presentación de Golf Digest en febrero llamando al PGA Tour “codicia abominable” en su búsqueda para impulsar al Tour a cuidar mejor las finanzas de sus jugadores, especialmente las estrellas. dirigir el recorrido.

Mickelson llamó al PGA Tour el guardián de “alrededor de $ 20 mil millones” en activos de medios y “cientos de millones de momentos digitales” que pertenecen legítimamente a los jugadores.

“No sé a dónde van las cosas, pero sé que seré criticado”, dijo Mickelson en la entrevista de Golf Digest. “Los derechos de los medios son solo una pequeña fracción de todo lo demás. Y fue la codicia atroz del Tour lo que realmente abrió la puerta a oportunidades en otros lugares.

Ahora sabemos dónde se encuentra “otro lugar” para Mickelson.