June 25, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. — El seis veces campe贸n de Grand Slam, Phil Mickelson, se detuvo en el estacionamiento de jugadores en el Country Club, sede del US Open de esta semana, exactamente a las 12:46 p. m. ET del lunes en un Lexus SUV blanco de la USGA.

La conferencia de prensa programada de Mickelson, la primera en los Estados Unidos desde que se tom贸 un descanso del golf competitivo en febrero y la primera desde que compiti贸 en la LIV Golf Invitational Series, estaba a 14 minutos de distancia. Mientras dos carritos de golf esperaban para escoltarlo a la carpa abarrotada donde se llevar铆a a cabo, Mickelson simplemente esper贸. Por poco m谩s de 10 minutos, se sent贸 en su auto y apenas se movi贸. Su manager, Peter Davis, abri贸 una puerta y se sent贸 con 茅l.

Cuando Mickelson sali贸 del veh铆culo, todos los ojos estaban puestos en 茅l. Sali贸 vestido completamente de negro; se mantuvo la barba de tres d铆as y el aspecto sin sombrero de la aparici贸n de LIV la semana pasada en las afueras de Londres (Mickelson dijo que mantuvo su vello facial porque a su esposa, Amy, le gustaba). El logo oscurecido de Augusta National que hizo una breve aparici贸n la semana pasada en su chaleco ya no estaba, y no hab铆a otros patrocinadores o logos en lo que vest铆a excepto el suyo. Se adjunt贸 su insignia de jugador del US Open 2022 con su nombre, una se帽al de que ya estaba all铆.

Mickelson subi贸 al vag贸n conducido por Davis y salud贸 a la polic铆a que lo escoltaba en el vag贸n que ten铆a delante.

“驴C贸mo est谩n chicos? Gracias por toda su ayuda”, dijo t铆midamente. El corto viaje al 谩rea de entrevistas dio paso a Mickelson subiendo al podio, haciendo una declaraci贸n y luego preguntando: “驴Alguna pregunta?”.

Mickelson, quien ha expresado su frustraci贸n con la USGA y otros 贸rganos rectores del golf a lo largo de su carrera, pens贸 en sus respuestas y eligi贸 sus palabras con cuidado al responder a lo que ven铆a a continuaci贸n.

鈥淭en铆a opiniones e ideas s贸lidas, digamos, sobre la mayor铆a de los 贸rganos de gobierno, y no me fue bien al transmitirlas鈥, dijo Mickelson. “Lo hice p煤blico y fue un error. Es uno de los errores que comet铆, y estoy tratando de seguir adelante siendo mucho m谩s reflexivo con mis palabras y mis acciones y tratando de mantener muchas de esas cosas atr谩s”. puertas cerradas”.

Por supuesto, compartir su opini贸n sobre la “codicia odiosa” del PGA Tour y sus sentimientos sobre los financistas de la LIV Golf Invitational Series, el fondo de inversi贸n p煤blica de Arabia Saudita, con el autor Alan Shipnuck es lo que hizo que Mickelson comenzara a meterse en problemas a principios de este a帽o. . . Mickelson y otros 16 jugadores que participaron en el evento inaugural de LIV Golf fueron suspendidos el jueves por el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan.

Durante una conferencia de prensa que dur贸 unos 25 minutos, Mickelson, quien buscar谩 completar un Grand Slam en su carrera en su apertura n煤mero 31 en el US Open, se enfrent贸 a una gran cantidad de preguntas:

鈥 Se le pregunt贸 a Mickelson sobre una carta que 茅l y otros jugadores que participaron en el evento LIV Golf de la semana pasada recibieron de Terry Strada, una viuda con tres hijos, cuyo esposo muri贸 en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Strada es el presidente nacional de la coalici贸n 9/11 Families United.

“Dado el papel de Arabia Saudita en la muerte de nuestros seres queridos y los heridos el 11 de septiembre, sus compatriotas estadounidenses, estamos enojados de que est茅 tan dispuesto a ayudar a los saud铆es a encubrir esta historia en su demanda de ‘respetabilidad'”. “, escribi贸 Strada. “Cuando te asocias con los saud铆es, te conviertes en c贸mplice de su lavado y ayudas a darles la cobertura de reputaci贸n que necesitan desesperadamente, y est谩s dispuesto a pagar generosamente para fabricar”.

En la carta, Strada se帽al贸 que Osama bin Laden y 15 de los 19 secuestradores eran saud铆es.

Seg煤n los informes, Mickelson recibi贸 un bono de firma de $ 200 millones para registrarse con LIV Golf.

“Le dir铆a a la familia Strada, le dir铆a a cualquiera que haya perdido seres queridos, perdido amigos el 11 de septiembre, que siento una profunda empat铆a por ellos”, dijo Mickelson. “No puedo enfatizar eso lo suficiente. Tengo la m谩s profunda simpat铆a y empat铆a por ellos”.

Luego se le pregunt贸 a Mickelson si hablar铆a o escribir铆a a los miembros de la coalici贸n. Se neg贸 a responder la pregunta directamente.

“Creo que hablo por casi todos los estadounidenses en el sentido de que sentimos la m谩s profunda simpat铆a y la m谩s profunda empat铆a por aquellos que perdieron seres queridos, amigos en el 11 de septiembre”, dijo. “Nos ha afectado a todos, y aquellos que se han visto directamente afectados, creo que no puedo dejar de enfatizar la empat铆a que tengo por ellos”.

En un comunicado a ESPN m谩s tarde el lunes, Strada dijo que Mickelson y los otros jugadores de LIV deber铆an estar “avergonzados” de lo que est谩n haciendo.

“Est谩n ayudando al r茅gimen saudita a ‘lavar’ su reputaci贸n a cambio de decenas de millones de d贸lares, al mismo tiempo que nuestro gobierno presenta m谩s pruebas condenatorias de la culpabilidad saud铆 en los ataques del 11 de septiembre”, escribi贸. “Como dijo el domingo el comisionado del PGA Tour, ‘tendr铆as que estar viviendo bajo una roca’ para no entender las implicaciones de involucrarte con los saud铆es”.

鈥 Mickelson dijo que planea jugar los siete torneos LIV restantes este a帽o y el Open Championship n煤mero 150 en St. Andrews, Escocia, que est谩 programado del 14 al 17 de julio.

Se le pregunt贸 si le gustar铆a participar en alg煤n evento del PGA Tour en el futuro.

“As铆 que creo que ha sido bastante p煤blico que estoy suspendido [from the PGA Tour] con un grupo de otros jugadores, por lo que solo ser铆a especulativo en el futuro鈥, dijo. “Voy a jugar eventos LIV. Estar茅 jugando el Abierto Brit谩nico, pero cualquier otra cosa ser铆a pura especulaci贸n. No s茅 c贸mo va a salir todo esto.

“Mi preferencia es poder elegir qu茅 camino quiero, uno u otro o ambos. Siento que le he devuelto tanto al PGA Tour y al juego de golf como he podido en todo momento. de mis 30 a帽os aqu铆, ya trav茅s de mis logros en el campo, me he ganado una membres铆a de por vida, tengo la intenci贸n de mantener eso y luego elegir en el futuro qu茅 eventos jugar y cu谩les no.

Cuando se le pregunt贸 a Mickelson, de 51 a帽os, si estar铆a en paz con no volver a jugar en el PGA Tour, agreg贸: “Estoy, nuevamente, muy agradecido por los muchos recuerdos, oportunidades, experiencias, amistades, relaciones”. [the] PGA Tour ha proporcionado, y estos durar谩n toda la vida. Pero espero tener la oportunidad de crear m谩s”.

鈥 A Mickelson, uno de los jugadores m谩s populares de este deporte en su larga carrera, se le pregunt贸 c贸mo reaccionaron los fan谩ticos ante 茅l esta semana fuera de Boston. El Country Club fue sede de la Copa Ryder de 1999, donde el estadounidense Payne Stewart tuvo que pedir a los fan谩ticos que se lo tomaran con calma con el escoc茅s Colin Montgomerie.

Mickelson jugar谩 la primera ronda el jueves a la 1:47 p.m. Toca con el irland茅s Shane Lowry y el sudafricano Louis Oosthuizen; Oosthuizen tambi茅n particip贸 en el evento LIV Golf la semana pasada.

“Creo que las multitudes en Boston son algunas de las mejores en el deporte, y creo que me han brindado mucho apoyo, y estoy muy agradecido por eso a lo largo de los a帽os”, dijo Mickelson. “Creo que su entusiasmo y su energ铆a es lo que crea un ambiente tan bueno, as铆 que ya sea positivo o negativo para m铆 directamente, creo que crear谩 un ambiente incre铆ble para organizar este campeonato. Creo que ser谩 un gran evento”. y la gente de aqu铆 tiene mucho que ver con eso鈥.

Cuando termin贸 la conferencia de prensa y Mickelson fue conducido de regreso a su autom贸vil, no perdi贸 tiempo y sali贸 de la propiedad tan r谩pido como lleg贸. Todos los dem谩s jugadores que recorrieron el club en bicicleta el lunes se detuvieron para interactuar con los dem谩s antes de dirigirse al campo de pr谩cticas o al green. Incluso Dustin Johnson, quien tambi茅n asisti贸 al evento inaugural de LIV la semana pasada, se tom贸 un momento para saludar a algunos jugadores.

Pero despu茅s de entrar al Country Club el domingo por la tarde para trabajar en su putt y pasar por el proceso de registro de jugadores sin la presencia de fan谩ticos o la mayor铆a de los jugadores, Mickelson se fue en un instante.

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