August 20, 2022

Incluso las personas que encuentran aburrido ver golf disfrutarán de ‘El fantasma del Abierto’, una comedia cálida e hilarante sobre Maurice Flitcroft (Mark Rylance), el hombre que tiene el récord de peor puntuación (121) en el Abierto de 1976. Sorprendentemente, esta fue la primera ronda completa de golf de Flitcroft. Cómo sucedió, y el impacto de esta dudosa realización, forma la base de esta encantadora película, basada en una historia real.

Dirigida por Craig Roberts, a partir de un guión de Simon Farnaby (“Paddington 2”), quien adaptó el libro que coescribió con Scott Murray, esta historia de una leyenda del golf mezcla el realismo del fregadero cocinando con vuelos caprichosos. Flitcroft, que vivía en Barrow-in-Furness, tuvo una infancia prometedora cuando lo enviaron a vivir con otros durante la guerra. Sin embargo, acabó trabajando en el astillero Vickers, como su padre. Fue en los patios donde conoció a su esposa, Jean (Sally Hawkins), una madre soltera. Él cría felizmente a su hijo Michael (Jake Davies), y la pareja más tarde tuvo gemelos, Gene (Christian Lees) y James (Jonas Lees).

Pero cuando Michael consigue un trabajo en las oficinas ejecutivas de Vickers, advierte a Maurice que el astillero va a ser nacionalizado, lo que significa despidos. La posibilidad de desempleo lleva a Maurice a averiguar qué quiere hacer. Por capricho, después de ver golf en la televisión, Maurice decide participar en el Abierto Británico. Inicie una secuencia de sueños con una Noche estrellada de Van Gogh, una escalera de césped de una pintura de Dalí y un tee de golf gigante. Mientras Maurice gira alrededor del mundo y aterriza en su sofá, aterriza un putt y piensa para sí mismo, ¿qué tan difícil puede ser el golf?

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“El Fantasma del Abierto” muestra lo difícil que es para un golfista amateur autodidacta que no tiene club ni patrocinador que lo respalde. Pero Jean lo apoya, completa su formulario de registro y lo incluye como “profesional”, incluso cuando escribe que su discapacidad es la artritis. Cuando el líder del torneo Keith Mackenzie (Rhys Ifans) aprueba la solicitud, Maurice y su colorido suéter de rombos aparecen para jugar. Por desgracia, dejó su fiel hierro 4 en el auto.

Maurice no tiene miedo de jugar su primera ronda de golf a gran escala. Sí, hace una mueca, cierra los ojos mientras se balancea, como si rezara por un tiro decente, y su primer golpe, que recorre los dos metros y medio, es recibido con una ronda de aplausos. Disparando en cifras dobles en varios hoyos en los primeros nueve hoyos, Mackenzie intenta sacar a Maurice. Pero el “intrépido hacker”, que argumenta que cada error es una oportunidad para aprender a jugar al golf, se niega. Cuando llegó al hoyo 18, Maurice recibió una ovación de pie. (Para ser justos, todos los que aplaudían ya estaban de pie).

Y ahí radica la moraleja de la historia de Maurice. Se atrevió a intentarlo. Les dice a sus gemelos, así como a sus amigos del trabajo, que vayan a vivir sus sueños. Sus hijos Gene y James lo hacen, convirtiéndose en bailarines disco internacionales galardonados. Es cursi, pero es cierto (!), y le da a la película una banda sonora pop pegadiza.

Mark Rylance, Sally Hawkins, Christian Lees y Jonas Lees en ‘Phantom of the Open’ (Clásicos de Sony Pictures)

Además, Maurice siente que merece otra oportunidad. Sin embargo, Mackenzie le prohíbe actuar. Así que a Maurice se le ocurre un plan para volver a participar en el torneo con un nombre falso (uno de ellos, revelan los créditos finales, era Arnold Palmtree; tal es el sentido del humor de Maurice). Maurice y su caddie son expulsados ​​del green después de su Se descubre un truco, pero eso no lo detiene. (Todavía regresa algunas veces, pero la película solo toca este aspecto de su leyenda).

La mayor parte de esta afable película celebra el fracaso épico de Maurice. Prácticamente anima a la gente a reír con él, levantando carteles con su mantra, “La práctica es el camino a la perfección”. Resulta ser un verdadero desvalido y, a medida que su juego mejora, Maurice no es menos amado, incluso siendo celebrado por un torneo estadounidense en su nombre.

Pero su hijo Michael está avergonzado y sus colegas directivos se ríen de él. También están enojados porque denunció el nombre de Vickers (se cita al astillero como patrocinador de Maurice). El conflicto padre-hijo, que en realidad tiene que ver con la clase y la movilidad social, genera parte del corazón en la película, ya que Michael debe aprender a abrazar a su humilde padre, en lugar de tratarlo con desdén. Eso hace que la película se incline hacia lo cursi, pero esta comedia para sentirse bien necesita un rompecorazones emocional. (La batalla de Maurice con Mackenzie es más cómica que dramática).


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Rylance ofrece una actuación ganadora como Maurice, un optimista arrogante que puede ser ingenuo, pero tiene una cualidad tortuosa. Su intercambio con un golfista español en el vestuario antes del Open es a la vez conmovedor y divertido, y sus escenas con Jean son dulces. Como esposa solidaria, Sally Hawkins es divertida cuando conoce a un reportero (Ash Tandon) que le informa sobre el desempeño de Maurice en el Abierto, pero también se muestra dura cuando reprende a Michael por su comportamiento hacia el hombre que lo crió. Sin embargo, es un buen papel de una sola nota.

Sin embargo, “The Phantom of the Open” es tan seductor como Maurice Flitcroft. Imposible no inspirarse en su increíble historia.

“The Phantom of the Open” está en cines a partir del 3 de junio.

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