August 12, 2022

Angel Yin salió del hoyo 18 del US Women’s Open en Pine Needles con un broche de la USGA pegado a su camiseta donde se cosió un logo. El pin fue un regalo de un oficial del torneo, pero destacó el hecho de que un ex jugador de la Copa Solheim de 23 años no tenía patrocinadores. Nada en su sombrero, su camisa o su bolso.

A principios de este año, Yin reemplazó a la campeona defensora Lydia Ko, quien dio positivo por COVID-19, en Aramco Saudi Ladies International. Yin terminó empatada en el décimo lugar en Royal Greens Golf and Country Club y dijo que no podía dejar pasar otra oportunidad de trabajar en su juego y ganar algo de dinero. Comparó la calidad del torneo saudita con un evento de alto perfil de la LPGA como la Copa Fundadores de Cognizant.

Yin, quien ciertamente no ha visto mucho las noticias para enterarse de las últimas condiciones de derechos humanos en Arabia Saudita, se sintió alentada por la cantidad de niñas en la playa todos los días para ir a las clínicas, y lo que había escuchado de los estadounidenses sobre el terreno. el progreso del Reino.

“Como yo lo veo, si están dispuestos a invertir dinero en el golf femenino”, dijo Yin. “No veo cómo puede doler”.

En los últimos años, las leyes de Arabia Saudita han cambiado para permitir que las mujeres viajen al extranjero y conduzcan un automóvil. Sin embargo, el sistema de tutela masculina que todavía está vigente requiere el permiso de un pariente masculino para casarse, divorciarse o salir de un albergue o prisión.

El mes pasado, se vio que el CEO de LIV Golf, Greg Norman, minimizaba el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi en 2018 durante el día de los medios para el evento inaugural en Londres. En marzo, Arabia Saudí ejecutó en masa a 81 personas.

Muchos ven las enormes sumas de dinero que los saudíes invierten en el golf como un desvergonzado lavado deportivo.

A medida que el mundo del golf lidia con las posibles ramificaciones de la nueva LIV Golf Series, que comenzó esta semana en Londres y resultó en la suspensión de algunos de los nombres más importantes del PGA Tour, muchos se preguntan qué planes futuros podría tener Golf Saudi. para el juego femenino.

Ya arraigado en el Ladies European Tour, Golf Saudi actualmente apoya seis eventos, incluida la Aramco Team Series, que ofrecen premios en metálico tres o cuatro veces más altos que un evento típico en este circuito. Los jugadores de LET deben competir por dinero saudí para tener la oportunidad de conservar sus cartas, lo que obliga a algunos a elegir entre su sustento y sus creencias.

Como el LET está bajo el paraguas de la LPGA, la gira ya es un socio del gobierno saudita. Además, varios jugadores de la LPGA, como la tres veces campeona de Grand Slam Anna Nordqvist, Carlota Ciganda, Bronte Law y Alison Lee, lucen los logotipos de Amarco Series y Saudi en sus gorras y camisetas.

Todo parece plantear la pregunta, ¿qué viene después en el fútbol femenino?

Alison Lee de los Estados Unidos reacciona después de hacer un putt en el hoyo 13 durante la segunda ronda del DIO Implant LA Open en Wilshire Country Club el 22 de abril de 2022 en Los Ángeles, California. (Foto de Michael Owens/Getty Images)

Nordqvist no quiso comentar semana de golf en su asociación con Golf Saudi. Lee, una ex estrella de UCLA, ganó el evento Aramco Team Series en Sotogrande por cinco golpes el año pasado para su primer título profesional.

“Para ser honesto contigo, es difícil comparar la asociación que tiene la Serie Aramco con las mujeres versus lo que está sucediendo con los hombres”, dijo Lee, “son manzanas y naranjas. Las mujeres del LET juegan por casi nada. Son tamaños de cartera muy similares en el (Epson) Tour.

“Una beca de un millón de dólares para ellos es enorme, absolutamente enorme. Es casi un cambio de vida para algunas de estas chicas cuando escriben un gran cheque al final de la semana. Siento que en el circuito masculino, no hay muchachos que compartan una habitación cada semana con otro jugador; no los haces compartir un Airbnb; no los tienes compartiendo un coche de alquiler, quedándose con familias anfitrionas todas las semanas.

Para los jugadores de la LPGA, el atractivo de una tarifa de aparición excepcional en los eventos de Aramco es demasiado bueno para dejarlo pasar. Yin dijo que el gasto del año en la LPGA puede alcanzar las seis cifras. Como dijo Lee, incluso aquellos que hacen el corte en un LPGA con una bolsa de $ 1.5 millones podrían no ganar lo suficiente para cubrir los gastos de la semana.

“Los patrocinadores están destinados a ayudarlo con sus gastos durante todo el año”, dijo Yin. “Cuando hayas eliminado ese estrés, puedes jugar al golf con más libertad y no preocuparte por si puedes o no pagar el alquiler”.

La LPGA no hizo comentarios sobre esta historia, excepto para decir que la gira no recibió una oferta de LIV Golf, lo que es contrario a lo que le dijo a la BBC el CEO Greg Norman. Norman dijo que su oferta de hacer una inversión sustancial similar en la gira asiática fue rechazada tanto por la LPGA como por el LET. Pero, continuó, eso no significa que haya terminado. (LIV Golf ya ha invertido $300 millones en el Tour Asiático).

“Solo porque se nos ocurrió esto”, dijo Norman, “podríamos tener una estrategia diferente en el futuro, así que siéntese y espere. Estamos aquí por mucho, mucho tiempo. Estamos aquí para desarrollar el juego de golf a escala global, no sólo en un sector concreto, el masculino, es a todos los niveles”.

Lewis, miembro de la junta de la LPGA que dijo semana de golf a fines del año pasado que no competiría en Arabia Saudita, dijo que la gira estaba muy preocupada por lo que podría suceder más adelante.

“No tenemos todo el dinero y el poder que tiene la PGA para soportar todo esto”, dijo Lewis. “Si los jugadores de la gira se fueran y comenzaran a hacer lo que hacen los muchachos, no sé qué pasaría con nuestra gira. … Los mantuvimos a raya.

Un hombre saudita observa a una golfista competir en el torneo de golf Saudi Ladies International, el 15 de noviembre de 2020, en la ciudad económica King Abdullah, al norte de Jeddah. (Foto de Amer HILABI/AFP) (Foto de AMER HILABI/AFP vía Getty Images)

La veterana estadounidense Marina Alex cree que sería una tontería no pensar que la LPGA se encuentra en una posición vulnerable.

Con 15 eventos en el calendario de la LPGA con $2 millones en premios, LIV no tardaría mucho en crear una serie para mujeres que pudiera atraer a muchas de las principales estrellas de la gira.

¿Qué podría hacer la LPGA para fortalecerse potencialmente contra tal amenaza potencial? Alex no está seguro de que haya una respuesta correcta a esta pregunta. Como organización de mujeres es aún más complejo.

“Solo desearía que las chicas tuvieran más patrocinio en general”, dijo Alex, “y es una pena que no lo tengan. Y esa es la próxima opción para los jugadores, y no puedo culparlos por ello. Si creen que va a cambiar la trayectoria de su carrera, ¿cómo puedes negarle a alguien esa oportunidad?”

Ryann O’Toole analiza la situación del lado de los hombres y cree que no debería convertirse en una batalla sobre dónde pueden competir los jugadores. Aunque no fue invitada a participar en la serie de Aramco, le gustaría participar.

“Aquí es donde realmente se convierte en una línea muy fina”, dijo O’Toole. “Cuando la LPGA dice: ‘Oye, juegas para la LPGA’. Bueno, como jugadores, somos dueños de la LPGA. En última instancia, no debería haber discriminación en cuanto a dónde debemos ir a jugar o qué eventos elegimos jugar o cómo elegimos trabajar. Lo mismo con el PGA Tour.

Si se creara otro circuito femenino, O’Toole cree que generaría conciencia sobre lo que muchas jugadoras han estado diciendo: no más bolsas de $1.5 millones.

“No queremos más eventos”, dijo O’Toole. “Queremos becas más grandes. Queremos menos semanas en la carretera.

Lizette Salas ha participado anteriormente en eventos de la Serie Aramco. Si surge una gira rival similar a LIV, Salas dijo que tendría que ver dónde está en su carrera. Muchos jugadores, continuó, aprovecharían esta oportunidad “sin importar de dónde venga (el dinero)”.

¿Qué pasaría si tal gira o serie aplastara a la LPGA de casi 75 años?

“De nuevo, tiene que estar en el lugar correcto en el momento correcto para mí”, dijo Salas. “Solo tendría que analizar dónde estoy en mi carrera, cuáles son mis valores fundamentales y si es un buen lugar para jugar… pero no lo voy a quitar de la mesa en este momento”.

En una conferencia de prensa previa al torneo en Pine Needles, se le preguntó a la estadounidense Nelly Korda, quien compitió en la Serie Aramco el año pasado en Nueva York con su hermana Jessica, si estaría interesada si alguien se presentara y ofreciera una beca de $ 10 millones cada semana. .

“Sí”, dijo Korda, “no sé si alguien diría que no a eso”.

En lugar de la LPGA?

“Oh, eso es algo en lo que nunca pensé”, continuó. “En este momento mis ojos están puestos en la LPGA, y ahí es donde pienso”.

Brittany Altomare, de 31 años, ganó $3,1 millones durante su carrera en la LPGA. Todavía no ha sido invitada a la serie Aramco, pero sigue de cerca lo que sucede en el golf masculino.

“Honestamente, no sé qué haría si me ofrecieran algo”, dijo Altomare. “Es difícil, porque moralmente tengo un problema con todo lo que está pasando, especialmente con las mujeres… pero como dijo Rory, 100 millones de dólares no van a cambiar su vida. Pero unos pocos millones cambiarán mi vida por completo”.