August 12, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. 鈥 El mi茅rcoles en el US Open es tradicionalmente el momento en que la gerencia del golf (norteamericano) desciende de su legendaria torre de marfil para entregar un estado de la naci贸n y consultas sobre su primer campeonato. En el 122.掳 Abierto, el pre谩mbulo de la USGA fue tan fuerte que otro pu帽ado de competidores en la colina podr铆a haber llegado cojeando a LIV Golf antes de que los medios reunidos hicieran preguntas, algunas de las cuales incluso se refer铆an al torneo.

El resultado fue una jornada Triple ‘A’ en el Country Club.

La primera ‘A’ fue la afabilidad, ya que Mike Whan, en su primer Abierto como CEO de la USGA, us贸 su entusiasmo y buen humor para hacer que su atuendo se viera m谩s fresco, menos estirado, menos propenso a atragantarse con la corbata. Whan tiene muchas ideas progresistas y las resumi贸, si no brevemente, al menos con loable convicci贸n.

La segunda ‘A’ fue construir alianzas, particularmente en lo que respecta al proceso de debate remoto, que en tiempos m谩s nost谩lgicos se consideraba el tema m谩s espinoso en el golf.

“Es lento y deliberado y est谩 dise帽ado para garantizar que no nos acerquemos sigilosamente a nadie”, dijo Whan a los 30 minutos de una conferencia de prensa lenta y deliberada, marcando el momento en que abord贸 por primera vez un tema del que su audiencia quer铆a escuchar. “Est谩 dise帽ado para asegurarse de que tenemos que detenernos en cada paso y crear un per铆odo de escucha”.

La ‘A’ m谩s recurrente del d铆a fue la evasi贸n, que se manifest贸 en la renuencia obvia de Whan a ser arrastrado a una guerra que 茅l no hizo demasiado pronto, o a quedarse atrapado en acciones que podr铆a emprender cuando inevitablemente se vio envuelto en combate.

Al explicar su decisi贸n de permitir que los golfistas aliados del LIV Golf Series financiado por Arabia Saudita (y posteriormente suspendido por el PGA Tour) compitan en el US Open, Whan se desvi贸 con la habilidad consumada de un candidato veterano de la pol铆tica. 鈥淓n febrero, 30 muchachos jugaron para la misma promotora en Arabia Saudita con una salida aceptable del PGA Tour, y durante a帽os el DP World Tour tuvo un evento all铆, la misma promotora鈥, dijo.

鈥淭ambi茅n tuvimos que hacer la pregunta, si vas a poner ese tipo de cl谩usula, que entra, tenemos que volver a 9.300 personas. Se convierte en una pendiente bastante resbaladiza tratar de aplicar eso a 9.300 personas鈥, agreg贸, refiri茅ndose a la cantidad de participantes que se inscribieron inicialmente para el campeonato.

Fue un escape inteligente. El dilema no involucra a 9,300 personas, ni siquiera a las 156 que realmente llegaron a este suburbio de Boston, sino solo a los 15 jugadores de LIV en el campo. Y el 鈥減romotor鈥, para usar el t茅rmino inocuo de Whan, es una subsidiaria de un fondo soberano de riqueza que est谩 financiando una adquisici贸n hostil del juego profesional. Whan trabaj贸 valientemente para que la decisi贸n de expulsar a los 15 saud铆es pareciera demasiado dif铆cil desde el punto de vista administrativo cuando, de hecho, era demasiado controvertida y legalmente precaria.

Cualquier intento de hacer rebotar a los chicos de MBS habr铆a sido, en la jerga de Ian Poulter, un poco antes. Whan sabe que las arenas est谩n cambiando r谩pidamente en el tema de Arabia Saudita, que otros est谩n en mejores condiciones para actuar primero y que el momento en que la USGA puede ser m谩s efectiva a煤n no est谩 cerca.

“Para ser honesto contigo, de lo que estamos hablando era diferente hace dos a帽os, y era diferente hace dos meses de lo que es hoy”, dijo. “No vamos a ser una reacci贸n instintiva”.

Las partes interesadas en Riyadh y Ponte Vedra seguramente estaban escaneando ansiosamente las palabras de Whan en busca de se帽ales de apoyo, y las hubo. Si y cuando la USGA d茅 vueltas detr谩s de Jay Monahan y el PGA Tour, ser谩 m谩s dif铆cil para los golfistas de LIV competir en el US Open, algo importante ya que los saud铆es han asegurado a todos los reclutas potenciales que pueden continuar. para competir en las mayores. Whan confirm贸 que estaba abierto a revisar los par谩metros utilizados para calificar (o descalificar) a los competidores de futuros Open, pero no para la Edici贸n 22, cuyos criterios ya se hab铆an publicado y ejecutado.

鈥淐omo lo har铆amos cualquier a帽o, definitivamente reevaluaremos los criterios de lanzamiento. Lo har铆amos cualquier a帽o. Veremos c贸mo se ve el paisaje鈥, dijo.

驴Y las suspensiones del PGA Tour le llamar谩n la atenci贸n al escribir estos criterios?

鈥淵a lo hicieron鈥, respondi贸. “Eso nos llam贸 la atenci贸n para este campeonato”.

Los comentarios de Whan brindaron poco alivio a los saud铆es, pero tambi茅n dejaron una sensaci贸n innegable de que el juego profesional podr铆a haber desaparecido bajo las olas de whataboutism y sportwashing antes de que se lanzaran los botes salvavidas.USGA. El pr贸ximo pico de esta crisis se encuentra poco m谩s all谩 del cierre de este campeonato, por lo que hoy exig铆a algo m谩s que pistas ambiguas sobre la solidaridad futura. Los fan谩ticos del golf que se oponen a la subasta del deporte a MBS necesitaban una voz fuerte para sonar claro hoy. No fue escuchado.

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