August 20, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. (AP) — Luke Gannon está jugando en su primer Abierto de Estados Unidos y tuvo uno de esos momentos que le hicieron darse cuenta de que este era un escenario como ningún otro en Kansas. También fue un poco incómodo.

Miró 131 yardas hasta el green 11 para encontrar un pequeño objetivo en el hoyo más corto del Country Club. A la izquierda del green, esperando a que golpeara, había un jugador con pantalón blanco, camiseta negra, restos de barba, sin gorra y sin prisas.

Phil Mickelson solo llevaba un wedge y un putter y le indicó que pasara.

El domingo anterior a la semana del US Open rara vez es más tranquilo, con solo unas pocas docenas de jugadores mirando el campo, con algunos caddies que llegan frente a sus jugadores para caminar por el campo y verificar las yardas.

La paz no durará mucho, y esta vez no se trata solo del US Open y su reputación como la prueba más dura del golf.

Mickelson había llegado de Londres, donde fue uno de una docena de jugadores del US Open que participaron en el debut del LIV Golf Invitational financiado por Arabia Saudita. La mitad de esos jugadores eran miembros del PGA Tour hace unas semanas. Mickelson todavía lo es, eligiendo no renunciar a su membresía.

El primer día oficial de práctica del lunes incluye a Mickelson en la primera conferencia de prensa de la semana, donde es probable que enfrente más preguntas sobre el renegado circuito LIV Golf que sobre su intento de poner fin a su carrera.30 años de frustración en el único major que no logró victoria.

Mickelson no quiso compartir ninguno de esos pensamientos hasta el lunes. Hizo su trabajo, colocando cuatro carteles del tamaño de un hoyo alrededor del green para practicar.

El tema es ineludible y amenaza con eclipsar el segundo campeonato de golf más antiguo celebrado en Brookline, uno de los cinco clubes de golf fundadores cuando se estableció la USGA en 1894.

El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, solo avivó la pasión del debate cuando ofreció sus primeros pensamientos públicos desde que anunció que suspendería a todos los miembros del PGA Tour que se unieran a él. ¿Por cuánto tiempo? Monahan no estaba lista para decirlo.

Pero hizo comentarios mordaces durante su aparición de 12 minutos en CBS durante el Abierto de Canadá. Llamó a LIV Golf nada más que una serie de partidos de exhibición. Dijo que la verdadera competencia pura se encontró en el PGA Tour, y fue esta etapa la que creó los perfiles y las presencias de los jugadores que ahora se benefician de las riquezas saudíes.

¿En cuanto a la reacción violenta de los jugadores que toman dinero proporcionado por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, un país conocido por su pésimo historial de derechos humanos?

“Le preguntaría a cualquier jugador que se fue, o a cualquier jugador que estuviera considerando irse, ‘¿Alguna vez tuviste que disculparte por ser miembro del PGA Tour?'”, Dijo Monahan.

Se le preguntó por qué jugadores como Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau e incluso jugadores menos conocidos como Talor Gooch no podían jugar en ambas giras. Respondió con una pregunta personal.

“¿Por qué nos necesitan tanto? Monahan dijo. “Estos jugadores eligieron firmar contratos lucrativos de varios años para jugar una serie de partidos de exhibición contra los mismos jugadores una y otra vez. Mira eso en comparación con lo que vemos aquí hoy.

El Abierto de Canadá contó con un grupo final de Rory McIlroy, Justin Thomas y Tony Finau y no se resolvió hasta el final. McIlroy hizo birdie en sus últimos dos hoyos para un 62 para ganar por uno a Finau (62), mientras que Thomas hizo bogey en los dos últimos hoyos para un 64.

Un día después de que LIV Golf concluyera su evento de 54 hoyos con Charl Schwartzel ganando 4,75 millones de dólares (4 millones de dólares por su puntuación, 750.000 dólares como miembro del equipo ganador), el Abierto de Canadá atrajo a grandes multitudes con miles alrededor del green 18.

“Es una competencia real y pura la que crea los perfiles y las apariencias de los mejores jugadores del mundo”, dijo Monahan. “Y es por eso que nos necesitan. Esto es lo que hacemos.”

McIlroy se metió en el acto. Era la primera vez que defendía un título en el PGA Tour (tuvo que esperar dos años cuando los Canadiens fueron cancelados en 2020 y 2021 por la pandemia) y su entrevista televisiva incluyó una indirecta a Norman.

McIlroy dijo que tal “súper liga” era una mala idea incluso antes de que Norman se involucrara. Norman le dijo al Washington Post que la gira le “lavó el cerebro” a McIlroy.

La victoria fue la 21 en el PGA Tour para McIlroy.

“Uno más que nadie”, dijo McIlroy.

Norman tiene 20.

McIlroy ya tiene cuatro majors, el doble que Norman, y espera aumentar ese total y alejarse de las preguntas sobre por qué pasó ocho años sin una.

Con tanto debate sobre si esta liga respaldada por Arabia Saudita es buena para el golf, una fuerza para el golf, o simplemente un acaparamiento de dinero para la mayoría de los jugadores al final de su carrera, es probable que McIlroy no se moleste en saber cuándo lo hará. ganar su próximo major.

Eso puede cambiar el jueves.

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