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January 22, 2023

SOUTHERN PINES, NC — Michelle Wie West se despertó el viernes por la mañana y decidió resolver un acertijo. El día en que finalmente se llevaría a cabo su ronda final de la LPGA del año, Wie West agarró su teléfono y le dio una oportunidad a Wordle por primera vez. Con su segunda suposición, clavó la palabra del día, que parecía, improbablemente, como si hubiera sido elegida especialmente para ella: fase.

“[Friday] comenzó con una nota muy alta, con un declive gradual a partir de entonces”, dijo entre risas después de que su 74 en la segunda ronda le impidiera pasar el corte, poniendo fin efectivamente a su temporada 2022. Ha sido una semana increíble, definitivamente una semana agridulce. . No importa qué, [missing the cut] Apesta, pero en general tuve una experiencia muy positiva”.

La semana pasada, Wie West anunció que se retiraría del partido después del US Women’s Open de este año y solo dejaría el torneo del próximo año en Pebble Beach en su agenda. Esta semana, se aseguró de decir que no se arrepiente de su carrera y reiteró lo emocionada que está por su futuro como madre, empresaria y embajadora del fútbol femenino.

“Estoy encantada de mudarme”, dijo. “Probablemente voy a dejar que los clubes se ensucien un poco por un tiempo ahora. Hay muchos proyectos en los que estoy trabajando que no he tenido tiempo de hacer antes, así que solo voy a sumergirme en allí”.

Escaparse casi siempre parece una lucha para los mejores atletas, especialmente para los que llaman la atención, como lo ha sido Wie West desde que se convirtió en profesional a los 16 años. Listo para continuar. Y si bien la melancolía es definitivamente parte del cóctel de emociones (dijo que lloró durante su caminata por la calle 18), también está claro que Wie West no solo está en paz con su decisión, sino que disfruta su partida al atardecer.

A lo largo de la ronda, Wie se mantuvo cerca de su compatriota Brittany Lang, de 36 años, discutiendo una serie de cosas, como cómo están sus hijos de la misma edad y qué tipo de cerraduras deberían poner en sus puertas para no alcanzarlos. Mientras crecen. Lang dijo que ha sido emparejada con Wie West a menudo a lo largo de los años. Ella dice que ha notado un cambio definitivo en el enfoque de Wie West de un hoyo a otro, tiro tras tiro.

“Es día y noche. Ahora está jugando rápido y gratis”, dijo Lang a ESPN después de la ronda. “Podías ver una gran diferencia. No diría que no me importa, pero me sentí más relajado… Definitivamente está lista para empezar”.

Todavía hay momentos en que Wie West muestra destellos de sí misma. En un giro cruel, su mejor momento de la ronda también fue el peor. Después de que su golpe de aproximación en el par 5 15 aterrizara en el búnker del lado del green debajo del hoyo, Wie West no pudo sacar la pelota de la arena no una, sino dos veces. Sacudió la cabeza y se rió de sí misma, salió del búnker y comenzó a contribuir para un bogey. Cualquier frustración que hubiera surgido rápidamente dio paso a la euforia.

“¡La tercera vez es la vencida! le dijo a su hermano menor.

El momento encarnaba la ronda. Wie West luchó, pero nunca se enojó consigo misma. Falló tiros, pero cualquier decepción solo resultó en un ligero movimiento de cabeza, una palmada suave en su putter, un chasquido de labios. El enfoque despreocupado siempre regresaba, la conversación con Lang en las calles siempre se reanudaba. El siguiente agujero siempre se convertía en una página en blanco.

“Realmente creo que hubo momentos en los que mi carrera en el campo de golf fue muy intensa, pero rápidamente me di cuenta de que seguía siendo un juego”, dijo Wie West. “Incluso si es tu trabajo, el golf sigue siendo un juego. Es un gran juego, y es mucho tiempo estar allí si no te diviertes. Así que decidí que me iba a divertir en el campo de golf y tuve un gran tiempo [on Friday].”

Más allá de su enfoque evolutivo del juego, Wie West se depreció rápidamente en su estado físico y emocional actual. Dijo que estaba seriamente fuera de forma, agregó que le dolían las pantorrillas y que no confiaba en sus ojos en los greens el viernes. Aunque contó lo que le salió mal a lo largo de la ronda, lo persiguió todo con una dosis de perspectiva.

“Jugué bastante bien teniendo en cuenta el hecho”, dijo. “Solo algunos bogeys desafortunados y estúpidos aquí y allá, pero eso solo vino de no jugar mucho. Me sentí un poco más oxidado [Friday] que no hice [Thursday]. Pero en general estoy bastante orgulloso de mi forma de jugar”.

Si este fue el final de Wie West, a veces se sintió como un final tranquilo. Al comienzo de su recorrido, ninguna cámara la seguía. En cambio, la banda estelar de la ola matutina se centró en el fenómeno Nelly Korda, de 23 años. Los fanáticos vitorearon a Wie West, pero la multitud estaba dispersa. Aún así, Wie West parecía disfrutar el ritmo de todo. En el tee del 13, que estaba retrasado, se sentó en el borde de la cresta que daba al hoyo y abrió un paquete de nueces pili. Más tarde, fue a sentarse en una silla cerca del green del 15 y conversó con un voluntario. En un momento, incluso olvidó que era su turno de jugar.

El fuego competitivo que mostró Wie West al principio de su carrera puede estar silenciado, pero no está del todo inactivo. Dijo que estaba entusiasmada con Pebble Beach el próximo año, pero agregó que aún faltaba mucho para que no pensara en eso.

“El US Open siempre iba a ser el último torneo que jugaría”, dijo Wie West. “The Public Links fue el primer torneo que jugué en el continente, y el US Open definitivamente sería el último”.

Cuando se le preguntó a principios de esta semana dónde cree que puede canalizar su espíritu competitivo en el futuro, Wie West dijo que hacer shows en vivo es lo más parecido a jugar al golf. Sin embargo, esto no es suficiente.

“Es algo que nunca puedes recrear, y esa es la parte más difícil de alejarte”, dijo. “No hay nada más que pueda recrear ese sentimiento”.

Ella paró.

“Pero también lo he estado haciendo durante mucho tiempo”, dijo.

Incluso si hay un torneo más en el calendario, una ronda final más, una entrevista final más el viernes, no había duda: Wie West está entrando en una nueva fase.


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