August 9, 2022

SOUTHERN PINES, NC 鈥 Michelle Wie West se despert贸 el viernes por la ma帽ana y decidi贸 resolver un acertijo. El d铆a en que finalmente se llevar铆a a cabo su ronda final de la LPGA del a帽o, Wie West agarr贸 su tel茅fono y le dio una oportunidad a Wordle por primera vez. Con su segunda suposici贸n, clav贸 la palabra del d铆a, que parec铆a, improbablemente, como si hubiera sido elegida especialmente para ella: fase.

“[Friday] comenz贸 con una nota muy alta, con un declive gradual a partir de entonces鈥, dijo entre risas despu茅s de que su 74 en la segunda ronda le impidiera pasar el corte, poniendo fin efectivamente a su temporada 2022. Ha sido una semana incre铆ble, definitivamente una semana agridulce. . No importa qu茅, [missing the cut] Apesta, pero en general tuve una experiencia muy positiva”.

La semana pasada, Wie West anunci贸 que se retirar铆a del partido despu茅s del US Women’s Open de este a帽o y solo dejar铆a el torneo del pr贸ximo a帽o en Pebble Beach en su agenda. Esta semana, se asegur贸 de decir que no se arrepiente de su carrera y reiter贸 lo emocionada que est谩 por su futuro como madre, empresaria y embajadora del f煤tbol femenino.

“Estoy encantada de mudarme”, dijo. “Probablemente voy a dejar que los clubes se ensucien un poco por un tiempo ahora. Hay muchos proyectos en los que estoy trabajando que no he tenido tiempo de hacer antes, as铆 que solo voy a sumergirme en all铆”.

Escaparse casi siempre parece una lucha para los mejores atletas, especialmente para los que llaman la atenci贸n, como lo ha sido Wie West desde que se convirti贸 en profesional a los 16 a帽os. Listo para continuar. Y si bien la melancol铆a es definitivamente parte del c贸ctel de emociones (dijo que llor贸 durante su caminata por la calle 18), tambi茅n est谩 claro que Wie West no solo est谩 en paz con su decisi贸n, sino que disfruta su partida al atardecer.

A lo largo de la ronda, Wie se mantuvo cerca de su compatriota Brittany Lang, de 36 a帽os, discutiendo una serie de cosas, como c贸mo est谩n sus hijos de la misma edad y qu茅 tipo de cerraduras deber铆an poner en sus puertas para no alcanzarlos. Mientras crecen. Lang dijo que ha sido emparejada con Wie West a menudo a lo largo de los a帽os. Ella dice que ha notado un cambio definitivo en el enfoque de Wie West de un hoyo a otro, tiro tras tiro.

“Es d铆a y noche. Ahora est谩 jugando r谩pido y gratis”, dijo Lang a ESPN despu茅s de la ronda. “Pod铆as ver una gran diferencia. No dir铆a que no me importa, pero me sent铆 m谩s relajado… Definitivamente est谩 lista para empezar”.

Todav铆a hay momentos en que Wie West muestra destellos de s铆 misma. En un giro cruel, su mejor momento de la ronda tambi茅n fue el peor. Despu茅s de que su golpe de aproximaci贸n en el par 5 15 aterrizara en el b煤nker del lado del green debajo del hoyo, Wie West no pudo sacar la pelota de la arena no una, sino dos veces. Sacudi贸 la cabeza y se ri贸 de s铆 misma, sali贸 del b煤nker y comenz贸 a contribuir para un bogey. Cualquier frustraci贸n que hubiera surgido r谩pidamente dio paso a la euforia.

鈥溌a tercera vez es la vencida! le dijo a su hermano menor.

El momento encarnaba la ronda. Wie West luch贸, pero nunca se enoj贸 consigo misma. Fall贸 tiros, pero cualquier decepci贸n solo result贸 en un ligero movimiento de cabeza, una palmada suave en su putter, un chasquido de labios. El enfoque despreocupado siempre regresaba, la conversaci贸n con Lang en las calles siempre se reanudaba. El siguiente agujero siempre se convert铆a en una p谩gina en blanco.

鈥淩ealmente creo que hubo momentos en los que mi carrera en el campo de golf fue muy intensa, pero r谩pidamente me di cuenta de que segu铆a siendo un juego鈥, dijo Wie West. “Incluso si es tu trabajo, el golf sigue siendo un juego. Es un gran juego, y es mucho tiempo estar all铆 si no te diviertes. As铆 que decid铆 que me iba a divertir en el campo de golf y tuve un gran tiempo [on Friday].”

M谩s all谩 de su enfoque evolutivo del juego, Wie West se depreci贸 r谩pidamente en su estado f铆sico y emocional actual. Dijo que estaba seriamente fuera de forma, agreg贸 que le dol铆an las pantorrillas y que no confiaba en sus ojos en los greens el viernes. Aunque cont贸 lo que le sali贸 mal a lo largo de la ronda, lo persigui贸 todo con una dosis de perspectiva.

“Jugu茅 bastante bien teniendo en cuenta el hecho”, dijo. “Solo algunos bogeys desafortunados y est煤pidos aqu铆 y all谩, pero eso solo vino de no jugar mucho. Me sent铆 un poco m谩s oxidado [Friday] que no hice [Thursday]. Pero en general estoy bastante orgulloso de mi forma de jugar”.

Si este fue el final de Wie West, a veces se sinti贸 como un final tranquilo. Al comienzo de su recorrido, ninguna c谩mara la segu铆a. En cambio, la banda estelar de la ola matutina se centr贸 en el fen贸meno Nelly Korda, de 23 a帽os. Los fan谩ticos vitorearon a Wie West, pero la multitud estaba dispersa. A煤n as铆, Wie West parec铆a disfrutar el ritmo de todo. En el tee del 13, que estaba retrasado, se sent贸 en el borde de la cresta que daba al hoyo y abri贸 un paquete de nueces pili. M谩s tarde, fue a sentarse en una silla cerca del green del 15 y convers贸 con un voluntario. En un momento, incluso olvid贸 que era su turno de jugar.

El fuego competitivo que mostr贸 Wie West al principio de su carrera puede estar silenciado, pero no est谩 del todo inactivo. Dijo que estaba entusiasmada con Pebble Beach el pr贸ximo a帽o, pero agreg贸 que a煤n faltaba mucho para que no pensara en eso.

鈥淓l US Open siempre iba a ser el 煤ltimo torneo que jugar铆a鈥, dijo Wie West. “The Public Links fue el primer torneo que jugu茅 en el continente, y el US Open definitivamente ser铆a el 煤ltimo”.

Cuando se le pregunt贸 a principios de esta semana d贸nde cree que puede canalizar su esp铆ritu competitivo en el futuro, Wie West dijo que hacer shows en vivo es lo m谩s parecido a jugar al golf. Sin embargo, esto no es suficiente.

鈥淓s algo que nunca puedes recrear, y esa es la parte m谩s dif铆cil de alejarte鈥, dijo. “No hay nada m谩s que pueda recrear ese sentimiento”.

Ella par贸.

“Pero tambi茅n lo he estado haciendo durante mucho tiempo”, dijo.

Incluso si hay un torneo m谩s en el calendario, una ronda final m谩s, una entrevista final m谩s el viernes, no hab铆a duda: Wie West est谩 entrando en una nueva fase.