October 3, 2022

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SOUTHERN PINES, NC – Cuando apenas había salido de su infancia, Megan Khang jugaba pelotas de golf en el garaje de sus padres en Massachusetts, donde su padre, entonces mecánico, arreglaba autos. De vez en cuando, los orbes con hoyuelos (su favorito estaba adornado con un logotipo de Pokémon) atravesaban la red de prácticas y llegaban a su oficina.

A Lee Khang nunca le importó la distracción, ya que estaba completamente involucrado en las habilidades incipientes de su hija, finalmente se retiró de su trabajo de tiempo completo y se separó de un garaje que dirigía en Rhode Island para apoyar el sueño de Megan de jugar profesionalmente.

El sacrificio fue uno de los muchos sacrificios que la familia de Megan hizo por su hija, quien escaló posiciones el viernes en el US Women’s Open con un 67 de cuatro bajo par en la segunda ronda, dejándola cinco golpes atrás. . y Minjee Lee.

Hye-Jin Choi, de Corea del Sur, con 64 años y siete bajo par, empató la ronda más baja del torneo y obtuvo el segundo lugar, a dos golpes del líder. Está empatada con Anna Nordqvist. Su compañera sueca Ingrid Lindblad, la aficionada que abrió con un impresionante 65, disparó un par de 71 y está tres golpes por detrás.

Los golfistas todavía admiran a Michelle Wie West. Ella planea verlos.

Después de su ronda, Khang, quien anotó seis birdies y dos bogeys en condiciones mucho mejores que la primera ronda, que se jugó con un calor y una humedad sofocantes, habló de los esfuerzos que habían hecho sus padres para perseguir el sueño. . .

“Mi papá y mi mamá se arriesgaron y mira dónde estamos ahora”, dijo. “Somos muy afortunados de que haya funcionado de esta manera”.

Sus padres eran niños cuando huyeron de Laos con sus familias después de la Guerra de Vietnam. No recuerdan mucho de esa época, dijo Megan, con recuerdos irregulares de tener que esperar en Tailandia antes de que se les concediera asilo en los Estados Unidos.

Cuando Lee Khang tenía 7 años, sus hermanos mayores hicieron arreglos para que un bote de seis pasajeros llevara a una docena de miembros de la familia por el Mekong en Tailandia. Pasaron por puestos de control sobornando a los guardias para permitirles el paso y finalmente se establecieron en Brookline, Massachusetts, con el patrocinio estadounidense.

Clasificación del Abierto de Mujeres de EE. UU.

“Da miedo hacer a cualquier edad, y mucho menos a la edad de un niño”, dijo Khang sobre el angustioso viaje de su familia. “Mis padres y mis abuelos fueron muy valientes en ese sentido, así que solo trato de que todos se sientan orgullosos y yo también”.

El padre de Megan aprendió golf leyendo libros que detallaban el deporte y aprendió a jugar cuando tenía 20 años. Su madre, Nou, comenzó a trabajar a los 16 años, fue a la universidad y se convirtió en maestra.

Después de que Lee dejó el negocio de la mecánica, los Khang llegaron a fin de mes únicamente con las ganancias de la enseñanza de Nou, apenas lo suficiente para pagar una membresía en un club de golf.

Khang, de 24 años, dijo que pudo haber sido una de los tres estudiantes asiáticos en su escuela secundaria, pero sus padres se aseguraron de mantenerla arraigada en la cultura Hmong asistiendo a eventos como las fiestas de Nochevieja de An Hmong, a menudo con otros parientes. Sin embargo, no le enseñaron a hablar hmong por temor a que interfiriera con su fluidez en inglés.

Los padres de Khang no han regresado a Laos desde que llegaron a Estados Unidos a mediados de la década de 1970, pero toda la familia mantiene abierta la posibilidad de una nueva visita para que Megan pueda conocer mejor sus raíces. Es la única jugadora del LPGA Tour de origen hmong y laosiano.

Los antecedentes de su familia también ampliaron la perspectiva de Khang sobre el mundo. Entre sus actividades fuera del campo de golf está la de crear conciencia sobre la necesidad de agua limpia en África a través de su trabajo con Golf Fore Africa.

La organización benéfica, fundada en 2007 por Betsy King después de que la golfista miembro del Salón de la Fama viajara a Ruanda, Kenia, Tanzania y Zambia el año anterior, financia pozos en comunidades rurales de todo el continente que, de otro modo, tendrían acceso limitado a agua potable segura.

La sede de la fundación se encuentra en Scottsdale, Arizona, donde Khang asistió a un pro-am hace años y se enteró de la misión de Golf Fore Africa a través de sus compañeros de juego.

“Un par de mujeres con las que he jugado me dijeron: ‘¿Quieres crear tu propio pozo?’ “Khang dijo. “Yo estaba como, ‘Sí, me encantaría’. Quiero decir, realmente no veo una razón por la que no lo haría; Quiero empezar uno y desarrollarlo.

Mientras tanto, los padres de Khang han estado siguiendo a su hija toda la semana, asistiendo a su primer campeonato importante desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

Fue durante los primeros momentos de la pandemia en 2020 que Khang obtuvo su primer top 5 en un campeonato importante, terminando quinta en el US Women’s Open en Champions Golf Club en Houston. Ella respaldó eso con un cuarto puesto en el US Women’s Open el año pasado en el Olympic Club en San Francisco.

Khang tiene seis top 10 en su carrera en campeonatos importantes, pero se perdió un corte en el primer torneo importante de este año, el Campeonato Chevron, anteriormente conocido como Inspiración, que se lleva a cabo anualmente en el Mission Hills Country Club de Rancho Mirage, California.

“Definitivamente todavía es un trabajo en progreso”, dijo Khang sobre sus casi accidentes en las mayores. “Los ratings están en todas partes, y al final del día, sé que si hago mi trabajo y doy lo mejor de mí, llegarán los puntajes, llegarán los birdies y al final llegarán los resultados”.