October 3, 2022

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SALT LAKE CITY — Tony Finau estaba jugando tan bien como cualquiera en la ronda final del domingo en el RBC Canadian Open, con la vista puesta en su primera victoria de la temporada en el PGA Tour y la primera desde el Northern Trust del año pasado.

Bueno, casi cualquiera, al menos.

Rory McIlroy disparó 62 de otro mundo para terminar con 19 bajo par y marcharse en St. Georges Golf and Country Club en Toronto, Ontario, anotando un total de 261 en cuatro días para mantener a raya a su compañero de juego de Salt Lake City y tercero: colocar a Justin Thomas.

Finau terminó dos golpes detrás de McIlroy por el segundo lugar con un 64 sin bogey que incluyó seis birdies, el último de los cuales es quizás el más importante. Eso se debe a que el tiro de 42 pies del graduado de West High en el green 18 rompió un empate de dos vías por el segundo lugar con Thomas y empujó las ganancias de Finau de $774,300 a $948,300 por el segundo lugar independiente.

Y sonriendo en el borde del green con un ejército de fanáticos del golf canadienses a su alrededor estaba McIlroy, a quien Finau conoció cuando los dos eran jóvenes prodigios del golf y se quedó con los padres de Finau en un torneo en Utah cuando tenía 10 años: video de que se volvió viral el domingo cuando CBS demostró la larga amistad de los jóvenes.

“Sentí que estaba en buena forma al entrar, jugué muy bien toda la semana”, dijo Finau. “Sabía que iba a tener la oportunidad de ganar hoy si me atenía a mis cosas. Y lo hice. Estábamos a menos de uno antes de los últimos dos (hoyos), así que sabía que tenía una oportunidad frente a mí”.

“Pero Rory jugó muy bien, terminó y se felicitó por una semana como esta. Es fantástico jugar este fin de semana. Jugué muy bien, solo jugó algunos tiros mejor”.

McIlroy se llevó el premio en metálico del ganador de $ 1,566 millones, la mayor parte de la bolsa de $ 8,7 millones que ganó después de bombardear el campo, tropezar tarde y reagruparse para caer a 19 bajo par y una ventaja de dos golpes para su segundo título consecutivo del Abierto Nacional de Canadá.

Thomas finalizó tercero con menos de 15, un golpe por delante de Sam Burns y Justin Rose, quienes dispersaron siete birdies, tres eagles y tres bogeys en el camino a un 60 que empató la ronda más baja de su carrera. Corey Conners fue el canadiense más débil, disparando 62 en el último día para anotar un total de cuatro días de 12 bajo par 268 para el sexto lugar.

Finau comenzó el día compartiendo el liderato con McIlroy, su compañero de juego junto a Thomas, quien también estaba en la pelea. En un día extraordinario, el nativo de Rose Park estuvo nada menos que brillante, haciendo birdie en tres de los primeros nueve y un quinto en el hoyo 13 de par 3, 208 yardas para pasar a 16 en el torneo, y otros tantos tres golpes por detrás. McIlroy.

McIlroy, sin embargo, estuvo más que genial.

El norirlandés no se dio cuenta en la delantera, rompiendo cinco birdies para lograr 29, cinco bajo par, antes de abrir la parte de atrás con tres seguidos mientras apuntaba a un impensable 59.

Para cuando su putt para birdie de 40 pies en el hoyo 12, par 4 de 394 yardas, tocó fondo de la copa, una cosa estaba clara: Toronto era el mundo de McIlroy, y todos vivían allí.

“Creo que después de COVID y todo, necesitaba un reinicio completo”, dijo McIlroy a CBS después de su juego, la victoria número 21 de su carrera y solo el tercer golfista en ganar el Abierto Nacional de Canadá en lanzamientos consecutivos desde 1952. un poco de juego, y me di cuenta de lo que me hacía feliz; Eso me hace feliz.

“Tengo un gran equipo a mi alrededor y me respaldan al 100%. Me facilita hacer lo que hice hoy”.

El cuatro veces campeón de Grand Slam les recordó a todos su mortalidad con un bogey en el hoyo 13, par 3, y su ventaja de tres golpes sobre Thomas se evaporó con un segundo bogey en el hoyo 16, par 3 de 189 yardas.

Thomas, por su parte, también estuvo fenomenal. El graduado de Alabama de 29 años hizo seis birdies consecutivos hasta el No. 11 para igualar el esfuerzo de Finau en 16 bajo par con seis hoyos restantes mientras él mismo coqueteaba con los récords mundiales. Un birdie en el No. 14 le dio una parte temporal del liderato, pero su primer bogey en 34 hoyos en el par 4, hoyo 17 de 494 yardas, se lo devolvió a McIlroy, quien hizo birdie en el mismo hoyo para repeler su avance. dos golpes antes de terminar el set con su propio birdie en el 18.

Final. Tomás. Rosado. McIlroy enfrentó muchos desafíos mientras jugaba algunos de sus mejores golf de la temporada, y se defendió de cada uno de ellos mientras defendía su título de RBC de 2019 (los eventos de 2020 y 2021 se cancelaron debido a la pandemia de COVID-19).

Sobrevive, avanza y gana.

“Hoy fue increíble jugar con Tony y JT, dos de los mejores jugadores del mundo”, dijo McIlroy. “Es un día que recordaré durante mucho tiempo”.

Para Finau, el domingo puso fin a una racha de ocho copas consecutivas con tres resultados entre los cinco primeros desde abril y mucha confianza antes del US Open de la próxima semana en el Country Club en Brookline, Massachussetts.

“Es enorme”, dijo Finau. “Espero con ansias la próxima semana. Nunca he visto a Brookline. Pero cada vez que haces una buena actuación, sin importar en qué lugar te coloques, siempre te da confianza. Definitivamente me da confianza esta semana. Mi juego es agudo y No puedo esperar a ver el campo de golf la próxima semana y ponerme en marcha”.

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Sean Walker se graduó de la Universidad de Syracuse y regresó a su país de origen para trabajar para KSL.com cubriendo BYU, deportes preparatorios y todo lo que sus editores le presenten. Cuando no está cubriendo un juego, por lo general está escuchando bandas sonoras de Broadway o paseando con su perro.

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