August 16, 2022

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BROOKLINE, Massachusetts. – “¿Tienes alguna primicia para mí?”

Joaquin Niemann sonrió desde el borde del green.

Se convirtió en el tema de la semana en el US Open. ¿Quién sabe qué? Los medios quieren información privilegiada de los jugadores. es tipico Pero en estos días, los jugadores también quieren información privilegiada de los medios. La gira separatista de LIV respaldada por Arabia Saudita ha barrido a grandes nombres del PGA Tour (Misters Mickelson, DeChambeau, Johnson, Reed y más) y ahora hay una pregunta obvia: ¿Quién es el siguiente?

“Todo el mundo quiere saber qué está pasando y quién va y quién no”, dijo Matthew Fitzpatrick a principios de semana.

De ahí la pregunta de Niemann.

Pero yo tenía uno propio. Lo que era el suyo ¿planes? Desde hace varios meses, el nombre de Niemann se mezcla con los rumores. Sergio García, quien participó en el evento LIV de la semana pasada, ha sido durante mucho tiempo uno de los mentores de golf de Niemann. Los dos también comparten un agente.

Niemann confirmó, sin embargo, que no buscaba dar el paso.

“Nada que decir de mí. Quiero dar lo mejor de mí para vencer a todos estos muchachos”, dijo, señalando el área de entrenamiento, donde los mejores jugadores salpicaban el escenario. “Todavía están allí y mientras estén allí, no me iré a ninguna parte. Ninguna oportunidad.”

Niemann se encuentra entre las estrellas más jóvenes y talentosas del Tour. El golfista chileno, que ganó el Genesis Invitational en febrero, tiene solo 23 años y ocupa el puesto número 17 del mundo. nadie más joven está clasificado más alto. Es el tipo de jugador que causaría sensación en LIV, que hasta ahora está poblada principalmente por golfistas más allá de sus máximos competitivos. Pero no ahora.

“¿Si tuviera 40 años? Podría ser diferente”, concluyó Niemann.

LIV ahora ha conseguido un grande de todos los tiempos en Phil Mickelson. Tiene leyendas de la Ryder Cup en García, Ian Poulter y Lee Westwood. Tiene campeones de Masters como Mickelson, Dustin Johnson, Patrick Reed y Charl Schwartzel. Hizo una mella notable en el ranking mundial. Pero el próximo paso para la racha de ruptura de Greg Norman sería asegurar a un jugador superior en la cima de sus poderes. Johnson, el No. 16 del mundo, es actualmente el profesional mejor clasificado en la gira, seguido por DeChambeau (No. 29) y Kevin Na (No. 33). Los rumores circulan en torno a otros grandes nombres. Oyen el torbellino.

“Honestamente, estoy muy feliz. De hecho, me lo preguntaste”, dijo Xander Schauffele. ” Eres el primero. No, no voy a ir. Quiero jugar contra los mejores jugadores del mundo y están en el PGA Tour. Ninguno de los que se fueron movió la aguja por mí.

No todos estaban tan ansiosos por tener la discusión. Brooks Koepka, cuyo hermano, Chase, estuvo en la finca LIV la semana pasada, respondió a un reportero que le preguntó si consideraría dar el salto.

“No lo he pensado mucho”, dijo. “No lo entiendo. Estoy tratando de concentrarme en el US Open, hombre. Legítimamente no lo entiendo. Estoy harto de las conversaciones. Estoy harto de todo. Como dije, todos ustedes están lanzando una nube oscura sobre el US Open. Creo que apesta. De hecho, me siento mal por ellos por una vez porque es como… situación. Estamos aquí para jugar, y estás hablando de ‘un [LIV] evento que sucedió la semana pasada.

Collin Morikawa se enojó con el mismo tema.

“Uno de mis mejores amigos acaba de enviarme un mensaje de texto sobre este tuit desde una cuenta aleatoria diciendo, hey, hay estos rumores”, dijo. “Es una locura ver y escuchar todos estos rumores porque eso es lo que son, ¿verdad? Puedo leer todas estas cosas, pero todos les dicen a sus hijos que no creen lo que hay en Internet. Esto es lo que hacemos. Eso es exactamente lo que estamos haciendo ahora mismo. »

Collin Morikawa dice que está cansado de la distracción de LIV.

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Los comentarios de Morikawa sirvieron como un recordatorio de que más allá de los Rory McIlroys, Justin Thomases y Jon Rahms del mundo, hay una capa de profesionales del Tour que prefieren no pensar demasiado en otras giras, y mucho menos en su dinámica en las conferencias de prensa.

“¿A quién no le gustan los chismes, verdad? Pero también se convierte en una distracción y no quieres concentrarte en esto o aquello”, dijo. “Quieres centrarte en el golf. No voy a culpar a ninguna parte de mi juego de golf. Deja eso a un lado. Pero es una distracción adicional pensar en esto, pensar en aquello y preguntarse quién va a preguntar qué.

Este es el enigma. Aquellos que no fueron invitados quieren serlo, solo para dejar las cosas claras. Otros, que constantemente responden preguntas, están hartos del espectáculo secundario que ha creado. Algunos jugadores están indecisos sobre su futuro. Otros, como Johnson, DeChambeau o Pat Perez, estaban abiertamente comprometidos con el PGA Tour, hasta que dejaron de estarlo.

Una cosa es cierta: las preguntas no desaparecen. Esto representa un cambio sísmico en el estatus del golf profesional masculino. Como resultado, todos sienten curiosidad. Algunos profesionales del PGA Tour esperan que nadie más se vaya porque les preocupa la preservación de su gira. Otros no están seguros de irse y son reacios a perderse el dinero masivo garantizado que se entregará. Así que la charla continúa.

“Estoy seguro de que es lo mismo para todos ustedes. No pueden ir a ningún lado sin que alguien hable de eso”, dijo Thomas a los medios a principios de esta semana. “Es triste. Es el US Open, y es un lugar increíble, un lugar con tanta historia, un terreno increíble, tantas historias y, sin embargo, parece ser todas las preguntas.

El jueves por la mañana significa tiros de golf reales. Eso significa historias más simples sobre birdies y bogeys y roughs y greens. El comienzo del US Open significa que los jugadores, y los fanáticos y los medios, tienen otro lugar para centrar su atención.

Los rumores rodarán en el fondo.

dylan dethier

dylan dethier

Editor de Golf.com

Dylan Dethier es editor sénior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nativo de Williamstown, Mass. se unió a GOLF en 2017 después de dos años de lucha en las mini vueltas. Dethier se graduó en 2014 de Williams College, donde se especializó en inglés, y es autor de 18 en Américaque detalla el año que pasó cuando tenía 18 años viviendo de su automóvil y jugando una ronda de golf en todos los estados.