August 20, 2022

S T. ALBANS, Inglaterra (AP) — Las estrellas de la nueva liga de golf financiada por Arabia Saudita trataron el martes de disipar las preocupaciones sobre los abusos a los derechos humanos y se comprometieron a aceptar cientos de millones de dólares a pesar del riesgo de que se les prohíba participar en eventos de larga duración.

Después de anunciar que dejaba el PGA Tour para unirse a la LIV Golf Series, Dustin Johnson eludió las preguntas sobre el origen del premio de 25 millones de dólares para cada evento del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita. El primer LIV Golf Invitational se lleva a cabo fuera de Londres a partir del jueves.

Otro ex gran ganador, Graeme McDowell, se quedó en una conferencia de prensa tratando de reconciliar públicamente las divisiones que causan divisiones en el golf al firmar para la serie rebelde que parece ser parte del intento de Arabia Saudita de remodelar su imagen como financiador de eventos deportivos lujosos. en lugar de uno asociado con abusos a los derechos humanos.

El golfista de Irlanda del Norte, que ganó el US Open y la Ryder Cup en 2010, planteó el asesinato de Jamal Khashoggi en 2018 en el consulado de Arabia Saudita en Estambul como un motivo de preocupación legítima para unirse a una serie que acepta que será “increíblemente polarizadora”. por el deporte

“Tomemos la situación de Khashoggi”, dijo. “Todos estamos de acuerdo en que esto es reprobable. Nadie discutirá este hecho.

La inteligencia de EE. UU. ha dicho que cree que el asesinato del periodista saudita radicado en EE. UU. fue por orden del príncipe heredero Mohammed bin Salman, quien dirige el Fondo de Inversión Pública. El príncipe niega haber actuado mal.

El fondo proporciona cientos de millones de dólares en cuotas de inscripción y premios en metálico que mantienen a los jugadores alejados de las giras establecidas y ponen en peligro su participación en los principales torneos y en la Ryder Cup.

Los grupos de derechos humanos describen los esfuerzos de Arabia Saudita como un “lavado deportivo” de su imagen.

McDowell trató de evitar discutir los detalles del país para el que realmente trabaja.

“Realmente siento que el golf es una fuerza para el bien en el mundo, solo trato de ser un gran modelo a seguir para los niños”, dijo. “No somos políticos. Sé que odias esa expresión, pero desafortunadamente nosotros realmente no. Somos golfistas profesionales.

“Si Arabia Saudita quisiera usar el juego de golf como una forma de llegar a donde quieren estar y tienen los recursos para acelerar esa experiencia, creo que estamos orgullosos de ayudarlos en ese viaje usando el juego”. del golf y las habilidades que tenemos para ayudar a desarrollar el deporte y llevarlos a donde quieren estar.

¿Cómo, sin embargo, Se le preguntó a McDowell¿Es este viaje el que ayuda a las mujeres oprimidas en Arabia Saudita, a las personas LGBTQ cuyos derechos a vivir libremente son criminalizados, a los trabajadores migrantes cuyos derechos son violados, a las víctimas de los bombardeos saudíes en Yemen o a los 81 hombres que fueron ejecutados por el reino en marzo?

“Ojalá tuviera la capacidad de tener esa conversación contigo”, dijo McDowell. “Como golfistas, si tratáramos de abordar las situaciones geopolíticas en todos los países del mundo donde jugamos al golf, no jugaríamos mucho al golf. Esta es una pregunta realmente difícil de responder.

“Solo estamos aquí para centrarnos en el golf y lo que está haciendo a nivel mundial para los modelos a seguir que son estos muchachos”.

McDowell ha hablado principalmente sobre los problemas de derechos saudíes, y el dos veces gran ganador Johnson respondió antes: “Yo diría más o menos lo mismo. Estoy de acuerdo con lo que dijo Graeme.

La serie está supervisada por Greg Norman con torneos de 54 hoyos y un comienzo rápido en el que cada grupo comienza al mismo tiempo en diferentes hoyos. El ganador recibe $4 millones, mientras que el último lugar recibe $120,000.

Los golfistas están recibiendo más presión que otros atletas que han competido en Arabia Saudita. Si bien deportes como el golf, el fútbol y la Fórmula 1 han optado por realizar eventos en Arabia Saudita sin que las estrellas tengan voz, LIV es un caso de jugadores que optan por salirse de las estructuras existentes para participar en el proyecto del reino. Tiger Woods y Rory McIlroy se encuentran entre los jugadores que rechazaron un enfoque de LIV.

“Surge una oportunidad como esta”, dijo McDowell, de 42 años, “donde puedes jugar los últimos tres o cuatro años de tu carrera, en un entorno muy lucrativo desde el punto de vista financiero. Sería una locura alejarse de eso como hombre de negocios”.

Ari Fleischer, exsecretario de prensa de la Casa Blanca durante la presidencia de George W. Bush, fue el anfitrión de las dos conferencias de prensa de los organizadores del torneo en las que participaron jugadores el martes. Hizo preguntas a los golfistas antes de que los medios tuvieran la oportunidad.

Se le preguntó a Fleischer sobre un tuit que publicó en 2011 que hablaba de Arabia Saudita e implicaba que el rey estaba dispuesto a “gastar cientos de miles de millones para no ser derrocado”. Dijo que ese comentario se hizo “hace mucho, mucho tiempo”.

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