September 30, 2022

Hay pocas señales, al menos personalmente, de la desconcertante polarización de la serie LIV Golf Invitational que el hecho de que estoy en unas tranquilas vacaciones de verano, descansando junto a una piscina serena y no puedo evitarlo. vigilando de cerca los acontecimientos recientes. Esto llevó a twittear sobre estos desarrollos, lo que condujo a la redacción de la columna que está leyendo en este momento.

Oye, al menos la vista es agradable.

Tal vez eso diga más sobre mí que el estado actual de huracán del juego, pero ignoremos mis defectos inherentes de carácter a favor de analizar los últimos acertijos de la liga advenediza.

La pregunta más común que he escuchado sobre la serie LIV Golf Invitational en los últimos meses no se trata de nada dentro de las cuerdas, sino más bien de su impacto a largo plazo en el nivel más alto del golf profesional.

Piénselo por un segundo: esta es una ronda de golf en la que toda la conversación ha girado en torno al potencial, no al golf en sí mismo, y si no lo cree, intente nombrar al líder de los 36 hoyos en Pumpkin Ridge. la semana pasada o el puntaje ganador final o incluso qué evento viene a continuación en el calendario.

Es imposible ver cinco años en el futuro de LIV Golf cuando las noticias que lo rodean cambian cada cinco minutos. En cambio, concentrémonos en el aquí y ahora, ya que a tres jugadores, Ian Poulter, Justin Harding y Adrian Otaegui, se les ha otorgado estadías temporales.

Esto les permite participar en el Abierto de Escocia de esta semana, un evento coautorizado por la PGA y DP World Tours, luego de haber sido eliminados previamente de la lista de inscritos, mientras que otros se unieron antes de la publicación de los resultados.

Debería ser un poco intrigante que para un grupo de jugadores que han hablado extensamente sobre cómo jugar menos torneos era un punto de venta masivo, algunos están tomando acciones legales para agregar eventos a su calendario. Por supuesto, como muchos han señalado, se trata de la capacidad de jugar cuando y donde quieran, no simplemente de querer jugar más golf, pero estos dos puntos no son mutuamente excluyentes.

La verdad es que el estribillo de “jugar menos eventos” es superficial en el mejor de los casos. Aunque solo hay ocho torneos en el calendario LIV de este año, se agrupan en un período de cinco meses. El consenso es que el calendario se ampliará a 12 eventos el próximo año y 14 en los años siguientes. Agregue la calificación potencial para los cuatro majors, y esos jugadores en algún momento deben jugar en más torneos que el mínimo de 15 eventos para los miembros del PGA TOUR.

“Es ridículo escuchar algunos de estos comentarios que han hecho algunos de estos muchachos, diciendo, bueno, ‘me permite jugar menos torneos, he estado jugando de 30 a 35 semanas al año'”, dijo Billy Horschel, incondicional del PGA TOUR. quien también llamó hipócritas a algunos jugadores de LIV.

“Nadie te obligó a jugar tantos eventos. El PGA TOUR dice mínimo 15 eventos. Si mantiene su tarjeta en esos 15 eventos, entonces está bien. ¿Quieres jugar mejor o quieres jugar más para tener la oportunidad de ganar la FedExCup? Que así sea. Que así sea. Nadie te hizo jugar ese primer evento de playoffs para perder las obligaciones familiares. Nadie tiene.”

Con el CEO de LIV Golf, Greg Norman, declarando acertadamente que esta es la primera agencia libre en la historia del golf profesional, últimamente se ha hablado mucho sobre la libertad. Una vez más, sin embargo, esto parece un poco contra la corriente, ya que los jugadores de LIV contratados presumiblemente tienen que ir a todos los eventos de LIV, a diferencia de otras giras, por supuesto, donde el estado de contratista independiente les permite elegir sus apariencias.

Aquí yace otra contradicción.

Muchos jugadores actuales de LIV, no todos, pero muchos, han firmado contratos con la nueva liga, esencialmente renunciando a esa posición como contratista independiente. Y, sin embargo, ahora, irónicamente, han comenzado a emprender acciones legales para reclamar el mismo estatus que una vez poseyeron. Sin duda, será un largo proceso legal con muchos giros y vueltas y estos jugadores lucharán por un derecho que siempre les ha sido otorgado.

Querer tu pastel y comértelo también es un deseo humano universal. Querer su pastel, comérselo y limpiar las migajas con montones de efectivo sobrantes de esos enormes contratos LIV no es inhumano.

No deberíamos culpar a estos jugadores por la capacidad de investigar una capacidad para competir en cualquier lugar y en cualquier momento, pero al menos podemos tomar nota de la paradoja.

Todo es parte del atractivo en este momento, tal vez no por el golf en sí, sino por el tema. Las preguntas, los debates y las demandas seguirán impregnando el golf profesional y consumirán a quienes lo siguen. La especulación sobre el impacto a largo plazo mantiene estos incendios encendidos, incluso en unas tranquilas vacaciones de verano junto a la piscina.