June 29, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. – Al mismo tiempo que los líderes del US Open estaban en el primer tee el sábado por la tarde, un ex campeón construido como fullback de la NFL estaba ocupado en el hoyo 18, terminando una ronda que lo tenía dos touchdowns abajo.

Bryson DeChambeau estaba a 14 golpes del líder. Su birdie de cierre para un 76 y un total de 54 hoyos de 8 sobre 8 probablemente no impresionó a sus nuevos empleadores saudíes, quienes probablemente no tenían en mente un empate temporal para el 55 cuando firmaron a Incredible Bulk de golf por un aumento garantizado. – Caso frontal al norte de cien millones de dólares.

DeChambeau, no el Phil Mickelson más famoso y condecorado, es el golfista LIV más importante del planeta por esta razón obvia: su edad. Bryson tiene 28 años y Phil 52. Lefty ha recibido toda la atención (en su mayoría no deseada) de LIV porque es el nombre de ruptura más grande con el salario de ruptura más grande, reportado en $ 200 millones.

Pero a pesar de ganar un torneo importante hace 13 meses, Mickelson dejó el Country Club el viernes luciendo como un desastre embrujado después de perderse el US Open. El estrés de su exilio de cuatro meses claramente lo había afectado, y si alguna vez recupera su forma anterior, bueno, los saudíes necesitarán algunas de sus otras caras reconocibles para jugar el torneo de golf ocasional de gran alcance.

Y DeChambeau y sus amigos no jugaron ese tipo de golf en este US Open.

Bryson de Chambeau
Bryson de Chambeau
EE.UU. HOY Deportes

Qué oportunidad de oro los chicos de LIV acaban de pitar fuera de los límites. Más que nada, las ligas advenedizas anhelan competir cara a cara con el establecimiento para demostrar que pertenecen. Después de que el director ejecutivo de LIV, Greg Norman, y su elenco renegado de estrellas ambulantes resistieran las críticas mordaces de las familias del 11 de septiembre y los defensores de los derechos humanos por asociarse con los saudíes, necesitaban algo que los respaldara para cambiar la conversación mucho más temprano que tarde.

Ese algo fue el 122º Abierto de Estados Unidos.

Si un golfista de LIV ganó esto el domingo por la noche, no habría tenido el mismo impacto en el golf que la garantía del Super Bowl III de Joe Namath tuvo en el fútbol profesional y la forma en que se percibía la antigua AFL.

Pero eso habría sido un cambio de juego en más de un sentido. Los fanáticos atrapados en la idea de que los desertores del PGA Tour se vendieron por dinero ensangrentado podrían haber tomado un tiempo para recordar que al menos algunos de los muchachos de LIV aún pueden jugar un nivel de clase mundial. Y a todo el mundo dentro y alrededor del deporte se le habría dado otra razón por la que sería una mala idea que las cuatro ligas principales prohibieran a los jugadores de LIV en el futuro.

El propósito mismo de las grandes ligas es identificar a los mejores jugadores del mundo, después de todo, no importa de dónde vengan o con quién se asocien.

Phil Mickelson
Phil Mickelson
imágenes falsas

Eso es lo que podría haber logrado el Circuito LIV en los dos primeros eventos que contaron con sus bebés extra. Y, sin embargo, en el primer partido lejos de Londres, en lugar de que Mickelson y Dustin Johnson estuvieran a la altura de las circunstancias subiendo en la clasificación en el formato de 54 hoyos, sin cortes y con un concepto de equipo funky, LIV permitió a Charl Schwartzel vencer a Hennie du Plessis por el premio mayor de $4 millones.

Este final era aceptable para un circuito que solo intentaba comenzar y finalizar un torneo sin interponerse por completo en el camino. El US Open fue una historia completamente diferente, con apuestas completamente diferentes. Con el director ejecutivo de la USGA, Mike Whan, diciendo que sin duda podría prever un día en el que su órgano de gobierno haría más difícil que los jugadores de LIV ingresen al torneo, Mickelson, DJ, DeChambeau, Patrick Reed y compañía podrían haber reaccionado tomando un hierro 3 ante la visión de Whan.

En cambio, solo cuatro de los 14 jugadores LIV del US Open lograron el corte, y esos 14 registraron un puntaje combinado de 36 hoyos de 64 sobre par. Mickelson falló el corte por ocho golpes y fue superado por 10 aficionados. Reed, el campeón de Masters de 2018 y el asesino de la Ryder Cup, se retiró del torneo el sábado con un 75. DeChambeau, el campeón del US Open de 2020, que estuvo limitado por las lesiones y finalmente hizo un corte en 2022, también se ha reducido a una persona que no es .

Con 2-over antes del domingo, Johnson era el último hombre en pie de LIV, aunque necesitaría medio milagro del Día del Padre, acelerando a los 16 jugadores que tenía delante, para ganar su segundo campeonato nacional.

Suponiendo que eso no suceda, DeChambeau, no Johnson, será el rostro de este gran error. Aunque ha sido un caparazón de sí mismo este año, antes y después de la cirugía de muñeca en abril, es el desertor más temido del PGA Tour. DeChambeau tiene la velocidad, el poder y la ventaja de tiempo. Si recupera la salud por completo y no permite que su mente excesivamente analítica y su persistente inmadurez conspiren contra su talento, DeChambeau podría regresar como el tipo de fuerza dominante que alguna vez tuvo el descaro de describir el par 72 Augusta National como un par 67.

Pero el hombre, Norman y el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita ciertamente podrían haber usado algo de esa fuerza y ​​valentía esta semana, luego de que Rory McIlroy acusara a los jugadores jóvenes que abandonaron el PGA Tour de “tomar el camino fácil” al tomar el dinero garantizado.

En cambio, los nombres más importantes de LIV le hicieron un favor al PGA Tour al aparecer pequeños en el Country Club. Han perdido una batalla importante en la lucha por el alma del deporte.

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