June 29, 2022

Rory McIlroy está entre los favoritos de esta semana en el Country Club.

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Bienvenido a Play Smart, una columna de mejora de juegos publicada todos los lunes, miércoles y viernes por el editor de mejoras de juegos Luke Kerr-Dineen (a quién puedes seguir en Twitter aquí).

Rory McIlroy fue el primer jugador en salir el último día antes del inicio del US Open de 2022. Jugó nueve hoyos, los primeros nueve, solo, con Harry Diamond en la bolsa y su padre Gerry caminando con él. Los cielos se despejan temprano aquí en Massachusetts en el verano; una llamada de atención natural que significa que los madrugadores pueden seguir adelante antes de que el resto del mundo se dé cuenta.

Tal fue el caso de Rory en la víspera del campeonato nacional de este año. ¿En cuanto a su apariencia? Aquí hay algunas cosas que noté en el camino

1. Jugaba muy rápido

Las rondas de práctica han sido lentas en el Country Club esta semana, por razones completamente comprensibles. Los greens ondulan severamente y muchos están protegidos por tiros ciegos desde el tee hasta el green. Con tanto en juego, los jugadores hacen muchos tiros extra en las rondas de práctica para familiarizarse con las líneas incómodas que encontrarán esta semana.

Ha sido una fórmula para rondas de práctica lentas y extenuantes. Para Rory McIlroy, un jugador particularmente rápido, escabullirse temprano en la mañana significa que puede evitar los atascos de tráfico. A menudo golpeaba una bola extra desde el tee y alrededor de los greens, pero aún así estaba zumbando: comenzó poco después de las 6:30 a. m. y a las 8 a. m. estaba jugando su noveno y último hoyo del día. Una breve sesión de autógrafos más tarde, estaba de regreso en el green de práctica de par 10, terminando su trabajo del día.

Desde mi lugar en la casa, era la vista de un hombre que ya había hecho su tarea. El miércoles se trataba de mantenerse relajado y patear los neumáticos por última vez antes de que comenzara el torneo.

2. Espere que llegue a muchos pilotos

2021 fue un año en el que el conductor de Rory, generalmente su fuerza, fue extremadamente poco confiable. No hubo señales de eso en su ronda de práctica el miércoles. Rory estaba atrayendo a muchos ciclistas y continuaba cosechando las recompensas.

Conectó dos drives en el hoyo 5 par 4 de 310 yardas, uno en un búnker corto y el otro en el green irregular. Acertó sus siguientes dos tiros a menos de cinco pies.

En el hoyo 7 de 375 yardas, solo necesitó un golpe, que envió directamente por el centro de la calle. Golpeó una esquina por encima de la cabeza para aprovechar el rango.

En el octavo hoyo de 557 yardas, nuevamente acertó dos tiros: primero un desvanecimiento a través de la calle en ángulo, luego un embudo. Esos son los únicos dos golpes que necesitará en este tee, dijo. A quién llame dependerá del viento.

Ya sea que el hoyo fuera corto o largo, ya sea que el viento soplara hacia la izquierda o hacia la derecha, Rory parecía cómodo con el palo más largo en su bolsa. Esta es una noticia emocionante para los fanáticos de Rory, y un desarrollo potencialmente escalofriante para el resto del campo.

3. Su desvanecimiento es su favorito

La última vez que Rory ganó el US Open, en 2011, puso de rodillas al Congreso con un empate. Si vuelve a levantar el trofeo esta semana, será al revés.

“Me sentí más cómodo moviendo el balón de izquierda a derecha cada minuto”, dice Rory. “Puedo ser más agresivo con mi cuerpo”.

Rory parece estar particularmente cómodo golpeando fades con sus cuñas. Él tenderá a terminar más alto con sus manos en su seguimiento: un sentimiento que vimos usar a Tiger Woods en su carrera de 2006 que evita que la cara del palo gire y envíe la bola hacia la izquierda.

Por cualquier medida objetiva, funciona.

Rory disparó más de 4.2 desde el campo desde el tee en el Canadian Open, y esta semana pedir más fades le da a Rory un poco más de backspin para trabajar. Con greens tan pequeños como son y fairways cada vez más firmes, eso es exactamente lo que vi de Rory el miércoles por la mañana. Ligeros desvanecimientos en los tees y en los greens ayudaron a que la bola se detuviera rápidamente después de regresar a la tierra. Fue una estrategia de un salto y una parada que permitió a Rory ser más agresivo tanto desde los tees (sabiendo que sus drivers tendrían menos probabilidades de cruzar la calle) como en los greens.

4. Practica el mismo putt, con distintas velocidades

Otro tema común de la última ronda de práctica de Rory en el US Open fue que estaba golpeando el mismo putt con dos velocidades diferentes.

En su séptimo hoyo, por ejemplo, Rory dejó caer dos bolas en el green y pasó cerca de tres minutos yendo y viniendo a dos tees que su caddie Harry había colocado en el suelo. En su primer putt, apuntaba más bajo y golpeaba más fuerte con menos quiebre. En el segundo, estaba apuntando más alto, jugando más quiebres y golpeando la pelota más suave. Vería cómo los dos putts se comparaban entre sí: un simple ejercicio de sensación que se convirtió en una parte fundamental de su preparación, según su entrenador de putt, Brad Faxon.

“Abre el lado creativo de tu cerebro”, dice Faxon. “Mejora tu capacidad de visualizar y sentir cómo reaccionará el putt de diferentes maneras. También es divertido practicar de esa manera”.

Relajado y guiado por la sensación. Es el marco que parece ayudar a Rory a jugar su mejor golf. Y un día antes de que comenzara el concurso, esa era sin duda la vibra que tenía en un viaje matutino por Brookline.

Luke Kerr-Dineen

Colaborador Golf.com

Luke Kerr-Dineen es editor de mejora del juego en GOLF Magazine y GOLF.com. En su función, supervisa el contenido de mejora del juego de la marca que cubre la instrucción, el equipo, la salud y el estado físico en todas las plataformas de medios de GOLF.

Ex alumno de la International Junior Golf Academy y del equipo de golf de la Universidad de Carolina del Sur-Beaufort, donde los ayudó a ascender al número 1 en las clasificaciones nacionales de la NAIA, Luke se mudó a Nueva York en 2012 para obtener su maestría en periodismo en la Universidad de Columbia. . Su trabajo también ha aparecido en USA Today, Golf Digest, Newsweek y The Daily Beast.

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