October 3, 2022

A pesar de tener solo unas pocas semanas como una liga real y tangible, LIV Golf ya ha hecho olas que han cambiado el panorama del deporte.

La advenediza liga de golf financiada por fondos soberanos sauditas ha desviado a varios jugadores estrella del PGA Tour, comenzando con Phil Mickelson y Dustin Johnson, y más recientemente agregando a Bryson DeChambeau, Patrick Reed y Brooks Koepka antes de su segundo evento que se llevará a cabo esta semana en Portland, Oregon. Con LIV Golf sin descuentos y bolsas más grandes, además de dinero garantizado para muchos de los mejores jugadores del mundo, se espera que sigan más profesionales del PGA Tour.

Si bien las repercusiones del ascenso al poder de LIV Golf ya se han sentido en el PGA Tour, hay efectos dominó que no serán evidentes durante años. Un lugar notable donde se sentirán estas ramificaciones es en la Ryder Cup, donde es probable que aquellos que eligieron firmar con LIV Golf no sean elegibles para jugar en un país o continente.

Para poder jugar en su equipo de la Ryder Cup, los jugadores deben ser miembros de sus respectivas giras locales. Varios jugadores de LIV que abandonaron el PGA Tour, incluido Dustin Johnson, renunciaron voluntariamente a sus tarjetas de gira antes de unirse a la nueva liga, lo que los dejó incapaces de competir en la Ryder Cup en el futuro previsible. Aquellos que se aferraron a sus cartas podrían estar en disputa por su lugar en los escuadrones de la Ryder Cup, pero tal como están las cosas, los poderes en la Ryder Cup parecen estar del lado de LIV.

Aunque todavía hay algo de tiempo para resolver el problema (la próxima Copa Ryder está programada para septiembre de 2023 en Roma, Italia), Insider preguntó a dos ex jugadores y capitanes de la Copa Ryder qué opinan.

“Apoyas tu propia gira, y eso es lo que representas”, dijo el capitán europeo de 2004, Bernhard Langer, a Insider después de una ronda en el US Senior Open. “Pero ahora con esta gira LIV, o como quieras llamarlo, una gira de exhibición, no sé qué es porque son 48 muchachos y tres giras. ¿Es una gira? ¿No es una gira? Debería Realmente no tiene mucho que ver con la Ryder Cup porque la Ryder Cup es entre Europa y América. No tiene nada que ver con el LIV Tour, punto”.

“Obviamente quieres preguntar [PGA of America CEO] Seth Waugh sobre eso”, dijo el capitán del equipo de EE. UU. 2018, Jim Furyk, a Insider cuando se le preguntó cómo LIV podría afectar la Ryder Cup. “Parece que en este momento, la PGA de América y el PGA Tour están unidos y juntos en este tema. No sé si eso es un hecho”.

Si bien Furyk dudaba en emitir un veredicto sobre la elegibilidad de los jugadores para la Ryder Cup, estaba claro que no era un fanático de LIV Golf en general.

“Estoy decepcionado”, dijo Furyk a Insider. “Hay muchos muchachos a los que realmente me gusta ver y verlos jugar, y en este momento no jugarán en el PGA Tour. Ya veremos. Tomará un poco de tiempo para que las cosas avancen y ver donde cae todo.

“Soy un gran fanático del Tour. Conozco a estos muchachos, un grupo de ellos que se fueron. Los conozco bastante bien y considero a algunos de ellos amigos. Estoy decepcionado”.

Con la próxima Ryder Cup aún a 15 meses de distancia, el mundo del golf puede tener algo de claridad sobre la próxima competencia en el futuro cercano.

El sueco Henrik Stenson será el capitán del Equipo de Europa en la próxima Ryder Cup, donde el Equipo de Europa buscará venganza por su peor derrota en la historia de la competencia. Pero según un informe del Times, Stenson también ha sido vinculado a LIV como un jugador potencial. “Si Henrik pasa al otro lado”, dijo un funcionario del Tour Europeo según el informe, “no será el capitán en la Copa Ryder del próximo año”.

Además, varios incondicionales europeos de la Ryder Cup de las últimas dos décadas, incluidos Sergio García, Ian Poulter y Lee Westwood, ya están en la lista de LIV Golf. Sin duda, los tres jugadores habrían sido nombrados capitanes europeos en los próximos años, pero ahora potencialmente han puesto en riesgo sus futuras capitanías.

Del lado estadounidense, es posible que Phil Mickelson y Johnson nunca vuelvan a formar parte del equipo de EE. UU. Además, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau, ambos miembros del equipo que dominó en 2021, podrían perderse futuras apariciones.

LIV Golf ya ha cambiado el deporte de varias maneras significativas durante el último mes, y probablemente continuará haciéndolo en los muchos meses previos a la Ryder Cup 2023.

Dependiendo de cómo vayan las cosas, las listas de la Ryder Cup podrían verse muy diferentes de lo que los fanáticos podrían haber proyectado hace un año.