August 12, 2022

— El increíble australiano no se negaría.

Minjee Lee ganó el US Women’s Open por cuatro golpes sobre Mina Harigae en Pine Needles el domingo para ganar $1.8 millones, el pago más grande en la historia del golf femenino.

Lee cerró con un par par de 71 para terminar en 13 bajo 271 después de que el australiano coqueteara con el récord del torneo de 16 bajo establecido por Juli Inkster en 1999 en Old Waverly.

“Quiero decir, estoy sin palabras”, dijo Lee. “No puedo creerlo ahora mismo. No, es simplemente súper, súper especial y simplemente un gran honor. Ha sido mi sueño desde que era pequeño. Este es en el que siempre quise ganar; ahora lo hice, y es simplemente increíble.

Las ganancias de Lee provinieron de una bolsa récord de $10 millones.

“Nos estamos moviendo en la dirección correcta”, dijo Lee. “Creo que va a mejorar y mejorar a partir de aquí. Es una suma tan grande, y me siento realmente honrado de ser el primer ganador de esa suma. Solo mejoraremos cada vez más. »

Harigae disparó un 72 para su mejor resultado en un major y un cheque por poco más de $ 1 millón.

Aunque sabía que no tenía ninguna posibilidad de ganar después, Harigae dijo que todavía era estresante saber que estaba en juego un millón de dólares, un cheque más grande que el que recibe el ganador en la mayoría de los eventos del LPGA Tour.

“No voy a mentir, me dolía el estómago en los dos últimos hoyos de la recta final”, dijo Harigae. “Estaba muy estresado, pero realmente concentrado en un golpe a la vez, haciendo un contacto sólido y golpeando buenos putts”.

La surcoreana Hye-Jin Choi fue una de las dos únicas jugadoras en romper el par el domingo, anotando 70 para terminar tercero con 7 bajo par.

El surcoreano número 1 del mundo, Jin Young Ko, terminó cuarto con 6 bajo par, a siete golpes del líder después de 71. Lydia Ko estaba 5 bajo par después de 72.

Ingrid Lindblad, la jugadora sueca de LSU, fue la pequeña aficionada bajo par, empatada en el puesto 11 después de un 76.

Lee, de 26 años, nunca ha sido desafiado en un campo mucho más difícil que los tres días anteriores. Abrió con rondas de 67, 66 y 67.

Lee se convirtió en la sexta jugadora internacional consecutiva en ganar el US Women’s Open y la primera australiana desde su mentora Karrie Webb en 2001. Fue su segunda victoria en un campeonato importante después de ganar el Evian Championship en julio pasado. Su mejor resultado anterior en el US Open fue un empate en el puesto 11 en 2017.

Lee, quien ingresó a la semana en el puesto número 4 del mundo, ganó ocho eventos en el LPGA Tour y se convirtió en el primer ganador repetido este año después de ganar la Copa Fundadores hace tres semanas en Nueva Jersey.

Lee ingresó a la ronda final con una ventaja de tres golpes sobre Harigae y dijo que después de la tercera ronda su objetivo era seguir siendo agresiva y hacer birdie.

Estuvo a la altura desde el principio, haciendo birdie en los primeros dos hoyos para pasar a 15 bajo par y tomar una ventaja de cinco golpes sobre Harigae.

Tropezó un poco con bogeys en los números 5 y 7, pero aun así logró dar la vuelta en el par 35 y con cuatro golpes de banda cuando Harigae también hizo bogeys en el séptimo. La ventaja aumentó a cinco después de que Harigae hiciera bogey en el hoyo 11, par 4, sellando virtualmente la victoria.

Lee luego golpeó un putt para birdie de nueve pies doblado en el No. 12 para llevar la ventaja a seis, lo que lo llevó a empujar su brazo en celebración. Parecía estar mirando el récord de Inkster cuando entró con 15 bajo par después de un birdie en el hoyo 15 par 5, pero cerró con dos bogeys.

Harigae no hizo su primer birdie hasta el hoyo 15.

Lee dijo que nunca ha estado tan nerviosa en un campo de golf, a pesar de que nunca ha tenido una ventaja de menos de tres golpes.

“Incluso con una ventaja de tres golpes, nunca me sentí cómodo hoy”, dijo Lee. “Sentí que todavía necesitaba jugar bien. Todavía necesitaba aguantar. Eso es más o menos lo que hice. Comenzar agresivamente, creo que fue el movimiento correcto, y después de eso tuve una ventaja bastante grande, así que pude jugar mi juego solo para terminar.

Webb, la mejor golfista de Australia con siete majors, conoce a Lee desde que tenía 14 años. Ella tiene un plan de becas para llevar a jóvenes aficionados australianos a las carreras para pasar una semana con ella y experimentarlo todo. Minjee ha ganado la beca dos veces.

Webb ganó su segundo US Women’s Open en Pine Needles en 2001 por ocho golpes.

Webb estaba en el Philadelphia Cricket Club en una salida preestablecida, cargó su teléfono hasta que llegó el momento de jugar y pasó el día revisando los puntajes y luego transmitiendo los últimos tres hoyos.

“Tan increíble. Tal como jugó toda la semana, nunca pareció que el momento la afectara. Creo que tuvo algunos problemas a principios del año pasado con el putt, y ahora es la mejor parte del juego para ella. Si sigue metiéndose así, tiene todo el paquete.

Webb dijo que ella le envió mensajes de texto durante la semana, sin consejos, pero con frases simples como “Me encanta tu trabajo”.

Nelly Korda terminó con 73 el domingo para colocarse octava con 2 bajo par en su primer torneo desde que se sometió a una cirugía para reparar un coágulo de sangre en su brazo izquierdo.

“La primera semana tienes óxido, ¿no? Así que no esperas mucho de tu juego”, dijo Korda, el jugador número 2 del mundo. “No sabes dónde está tu juego. Saber que puedo jugar en un campo de golf muy difícil en un torneo importante e incluso estar en la carrera es definitivamente positivo”.

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