August 20, 2022

Al comienzo de la transmisi贸n del domingo del Abierto de Canad谩, CBS invit贸 al comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, para hablar sobre el rival financiado por Arabia Saudita que debut贸 esta semana y se llev贸 algunos nombres importantes y se espera que otros deserten durante el a帽o.

La entrevista fue pr谩cticamente un desastre para Monahan, quien traz贸 una buena l铆nea: “驴Alguna vez has tenido que disculparte por ser miembro del PGA Tour?” 鈥 pero ofreci贸 poca sustancia en cuanto a por qu茅 los jugadores no deber铆an tomar los grandes d铆as de pago que ofrece LIV Golf.

En cambio, deber铆a haber dejado que Rory McIlroy hablara.

Al final de lo que ha sido una semana dif铆cil para la fracturada comunidad de golf profesional, la 煤ltima ronda del Abierto de Canad谩 ofreci贸 el mejor argumento de por qu茅 vale la pena salvar el PGA Tour.

No hubo trucos, ni formatos extravagantes, ni preguntas sobre el origen del dinero. Fueron solo cuatro horas de gran golf con tres de los mejores jugadores del mundo, McIlroy, Justin Thomas y Tony Finau, arrojando heno por todo el St. George’s Golf and Country Club en las afueras de Toronto, mientras que el ex campe贸n ol铆mpico y del US Open, Justin Rose, dispar贸. un brillante 60 para terminar empatado en el cuarto lugar.

Fuera de las mayores, fue tan bueno como una semana regular en el PGA Tour. Y cuando McIlroy termin贸 con un birdie para una victoria de 62 y dos, arroj贸 el guante con tanta fuerza que se pod铆a escuchar en lugares tan lejanos como Riyadh.

“Es un d铆a que recordar茅 durante mucho tiempo”, dijo McIlroy en CBS. “Vig茅sima primera victoria en el PGA Tour. Una m谩s que nadie. Hoy me dio un poco m谩s de aliento y me alegro de haberlo hecho”.

Ese otro ser铆a Gregory John Norman, el ex n煤mero 1 del mundo que ahora dirige el espect谩culo para los saud铆es y usa su chequera abierta para poner de rodillas al PGA Tour.

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Del grupo de 茅lite de jugadores de hoy, McIlroy probablemente ha sido el defensor m谩s franco en el PGA Tour. Tambi茅n resulta ser el mejor abogado que podr铆a tener: confiable, intelectualmente curioso, perspicaz y tremendamente popular. M谩s all谩 de su habilidad para golpear drivers y hierros, el talento de McIlroy es que es m谩s un ser humano que un robot de golf. La forma en que naturalmente arroj贸 sombras a Norman, quien eligi贸 ser el l铆der de una reprensible operaci贸n de lavado de ropa deportiva, fue el mejor regalo que pudo haberle dado al golf ese d铆a.

Y no se equivoquen, el PGA Tour absolutamente necesita ser defendido tan salvajemente en este momento para mantener su preeminencia en el deporte.

Claro, puede descartar a Phil Mickelson, Sergio Garc铆a y Graeme McDowell como viejos, Dustin Johnson como un hombre ins铆pido de poco intelecto y Patrick Reed como suma por resta del PGA Tour. Pero con los cientos de millones de dinero garantizado que LIV ofrece a varios jugadores, en alg煤n lugar hay un punto de inflexi贸n que restablece todo el paradigma del golf profesional.

Es una amenaza real, y el PGA Tour necesita mucho m谩s de su comisionado que una entrevista de CBS donde se burla de LIV como golf de exhibici贸n y promociona la pureza de la competencia en su propio tour. Nada de esto mueve la aguja en absoluto, pero por alguna raz贸n, Monahan no se atreve a decir la verdad aqu铆.

Rory McIlroy obtuvo su victoria n煤mero 21 en el PGA Tour en el RBC Canadian Open.

El PGA Tour no se cre贸 en el Monte Sina铆 y se transmiti贸 en tablas de piedra. Es un negocio, y para obtener el m谩ximo valor de 茅l, debe ser el hogar exclusivo de los mejores jugadores del mundo.

Por supuesto, hay semanas en el PGA Tour donde las tablas de clasificaci贸n no son particularmente atractivas, los lugares son mediocres y no hay mucho que atraer al p煤blico. Pero la raz贸n por la que los campos de golf de todo el continente quieren albergar eventos del PGA Tour y las empresas compran anuncios de televisi贸n es porque es el 煤nico lugar donde tendr谩s un d铆a como el domingo en el que grandes campeones como McIlroy y Thomas luchar谩n hasta el final.

Si el PGA Tour no puede ofrecer esa exclusividad, 驴qu茅 tiene realmente? Y si eso permite que sus miembros m谩s valiosos tomen dinero saudita sin repercusiones, 驴qu茅 incentivo tienen para asistir a eventos como el Canadian Open o el John Deere Classic o el 3M Open?

Independientemente de cualquier problema moral que los jugadores puedan tener con respecto a su asociaci贸n con el r茅gimen saud铆, este es el verdadero problema del Tour. 驴C贸mo vender un programa de casi todo el a帽o a patrocinadores, compradores de boletos y socios de televisi贸n cuando las mayores atracciones priorizan LIV y las grandes?

Es la verdad acerca de por qu茅 el PGA Tour no puede simplemente permitir que los jugadores participen en LIV y a煤n as铆 conservar su membres铆a y, sin embargo, Monahan en su entrevista con CBS no se atrevi贸 a exponerlo en estos t茅rminos. Desafortunadamente, su argumento sobre cu谩n competitivo es su recorrido y la naturaleza caprichosa del producto LIV con sus torneos de 54 hoyos y salidas r谩pidas no es probable que mueva la aguja para los jugadores que quieren ganar m谩s dinero mientras trabajan menos.

En ese sentido, el PGA Tour no tiene ninguna posibilidad aqu铆. Si los jugadores pueden justificar ser t铆teres del gobierno saudita, es simplemente un trato mejor para ellos.

Pero es dif铆cil para Monahan presentar el argumento de la competencia de una manera que resuene. Solo los mejores jugadores pueden hacer esto porque han determinado que el PGA Tour es el lugar para demostrar que son los mejores del mundo.

Si el Tour necesita hacer cambios para preservar ese estado, que as铆 sea. Pero como podr铆a decirse que es el mayor talento de su generaci贸n, la voz de McIlroy tiene mucho peso. Que gane esta semana, de una manera tan entretenida, mientras dispara a Norman y duplica su compromiso con el PGA Tour, es lo mejor que le pudo haber pasado a Monahan.

A veces el producto debe hablar por s铆 mismo. Esta semana, lo es absolutamente.

Este art铆culo apareci贸 originalmente en USA TODAY: Rory McIlroy critica a Greg Norman despu茅s de ganar el Abierto de Canad谩