August 9, 2022

DUBLIN, Ohio 鈥 El estudiante de 煤ltimo a帽o de Texas A&M, Sam Bennett, fue una mezcla de alegr铆a y agotamiento cuando despej贸 por primera vez los 36 hoyos de clasificaci贸n del US Open. A煤n est谩 por llegar la prueba m谩s dura en el golf.

Todo esto podr铆a ser un juego de ni帽os considerando lo que podr铆a estar esperando.

La tentaci贸n del dinero saudita de la LIV Golf Invitational Series a煤n no se le ha presentado a Bennett, el jugador n煤mero 5 en el ranking mundial de aficionados.

“Creo que saben que volver茅 para mi quinto a帽o”, dijo.

驴Y si no lo fuera?

Bennett pens贸 por un segundo. El campe贸n amateur estadounidense James Piot est谩 en Londres esta semana, despu茅s de haber recibido un bono por firmar antes de que pudiera jugar por un premio de 25 millones de d贸lares. Lo mismo ocurre con Andy Ogletree, otro ex campe贸n amateur estadounidense.

Y luego sonri贸 y dijo: “S铆, probablemente lo tomar铆a”.

驴D贸nde m谩s tendr铆a acceso a riquezas m谩s all谩 de sus sue帽os justo despu茅s de la universidad y nunca tendr铆a que probarse a s铆 mismo?

Piot no ha pasado el corte en sus cinco eventos del PGA Tour. Ogletree ha fallado cinco cortes en los siete eventos que ha jugado desde que era un aficionado d茅bil en el Masters 2020.

Rory McIlroy no fue del todo exacto en febrero cuando present贸 sus evaluaciones del intento de adquisici贸n financiado por Arabia Saudita.

“Muerte en el agua”, describi贸 cuando Dustin Johnson y un peque帽o desfile de otros jugadores importantes se comprometieron a apoyar el PGA Tour. Y luego Greg Norman le mostr贸 a Johnson demasiado dinero (The Daily Telegraph pone su tarifa de firma en $ 150 millones) para que cumpliera su palabra.

鈥溌縌ui茅n queda? 驴Qui茅n queda por irse? Simplemente no veo ninguna raz贸n por la que alguien vaya鈥, dijo McIlroy.

Una raz贸n: dinero, un suministro aparentemente interminable del Fondo de Inversi贸n P煤blica controlado por el gobierno saudita.

McIlroy tambi茅n lo llam贸 una pista previa al Tour de Campeones, y eso se mantiene. De los seis grandes campeones que juegan fuera de Londres esta semana, todos tienen 37 a帽os o m谩s. La mayor铆a de los dem谩s no se perder谩n, si alguien les prest贸 atenci贸n en primer lugar.

Pero la escena universitaria parece estar madura para el reclutamiento.

No son miembros del PGA Tour y no caer铆an bajo ninguna disciplina que el comisionado Jay Monahan tenga en mente para los jugadores desertores. A pesar de que tienen una buena oferta de equipos y algunos patrocinadores, eso no puede igualar lo que Norman tiene para ofrecer.

“Me siento mal al presionar a un ni帽o”, dijo Xander Schauffele. 鈥淭us padres tienen mucha influencia. Te moldean hasta ese punto y luego arrojas esos n煤meros. Creo que es brutal para ellos lidiar con estos n煤meros desde el principio.

A pesar de que el lanzamiento de esta serie de 54 hoyos, sin cortes y de inicio r谩pido estaba a solo dos d铆as de distancia, quedaban muchas preguntas que van m谩s all谩 de las ramificaciones inmediatas.

驴El LIV Golf Invitational ganar谩 puntos de clasificaci贸n mundial? Incluso si fuera el caso del primero, el campo proyecta ser igual a un evento de campo contrario en el PGA Tour.

POR Associated Press

Graeme McDowell y otros en LIV Golf est谩n usando todos los temas de conversaci贸n esta semana en Londres.

Lo que es m谩s preocupante es la reacci贸n de los mayores.

Entonces, el conflicto para los jugadores universitarios es si tomar el dinero ahora y estar asegurados financieramente, mientras potencialmente renuncian a la oportunidad de ingresar a las mayores, excepto para pasar por las clasificatorias de EE. UU. y Gran Breta帽a.

Tome el dinero ahora y a煤n podr铆an estar esperando para comenzar sus carreras en el PGA Tour, comenzando desde cero con la escuela de calificaci贸n del Korn Ferry Tour o tratando de clasificarse en los eventos del PGA Tour el lunes. Este es el camino que tom贸 Patrick Reed hace mucho tiempo.

Pero los buenos saben que podr铆an estar luchando por las ligas mayores poco despu茅s de graduarse de la universidad. Jordan Spieth lo demostr贸. Estaba a medio camino del Grand Slam en su tercer a帽o fuera de Texas. Collin Morikawa se gradu贸 de Cal en 2019. Dos a帽os despu茅s, ya hab铆a ganado dos majors y estaba en camino al n煤mero 1 del mundo.

Davis Riley tuvo que pasar dos a帽os en el Korn Ferry Tour ya que la pandemia de COVID-19 retras贸 un a帽o la graduaci贸n de las Grandes Ligas. Como novato, ya perdi贸 en los playoffs y es el No. 21 en la Copa FedEx.

“Ves a tipos como Justin (Thomas) y Jordan peleando en las mayores unos a帽os despu茅s de que estaban en la escuela”, dijo Riley. 鈥淗ay mucho dinero para jugar aqu铆. Las acciones est谩n subiendo. Supongo que a algunos les gusta perseguir el d贸lar, a otros les gusta perseguir el trofeo. No puedo hablar por los otros chicos. Solo quiero estar all铆. He so帽ado toda mi vida con venir aqu铆 y jugar en el PGA Tour. Quiero ganar torneos en el PGA Tour.

驴Otros se dedican a lo que siempre han querido, aunque en ese momento fuera la 煤nica opci贸n? El grupo de Norman apuesta por el hecho de que los jugadores ven a sus compa帽eros con mucha menos habilidad recibiendo mucho m谩s dinero y queriendo una parte de 茅l.

Bennett tiene un tatuaje en el interior de su brazo izquierdo, un consejo que le dio su padre antes de que la enfermedad de Alzheimer le robara su capacidad de comunicarse y finalmente le costara la vida.

Le pidi贸 a su padre que se lo escribiera y 茅l se lo pas贸 al brazo para poder verlo cada vez que se instalara en un avi贸n.

“No esperes para hacer algo”.

El quinto a帽o en Texas A&M lo hizo esperar. Esta vez, tal vez eso no sea algo malo.