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January 22, 2023

DUBLIN, Ohio — El estudiante de último año de Texas A&M, Sam Bennett, fue una mezcla de alegría y agotamiento cuando despejó por primera vez los 36 hoyos de clasificación del US Open. Aún está por llegar la prueba más dura en el golf.

Todo esto podría ser un juego de niños considerando lo que podría estar esperando.

La tentación del dinero saudita de la LIV Golf Invitational Series aún no se le ha presentado a Bennett, el jugador número 5 en el ranking mundial de aficionados.

“Creo que saben que volveré para mi quinto año”, dijo.

¿Y si no lo fuera?

Bennett pensó por un segundo. El campeón amateur estadounidense James Piot está en Londres esta semana, después de haber recibido un bono por firmar antes de que pudiera jugar por un premio de 25 millones de dólares. Lo mismo ocurre con Andy Ogletree, otro ex campeón amateur estadounidense.

Y luego sonrió y dijo: “Sí, probablemente lo tomaría”.

¿Dónde más tendría acceso a riquezas más allá de sus sueños justo después de la universidad y nunca tendría que probarse a sí mismo?

Piot no ha pasado el corte en sus cinco eventos del PGA Tour. Ogletree ha fallado cinco cortes en los siete eventos que ha jugado desde que era un aficionado débil en el Masters 2020.

Rory McIlroy no fue del todo exacto en febrero cuando presentó sus evaluaciones del intento de adquisición financiado por Arabia Saudita.

“Muerte en el agua”, describió cuando Dustin Johnson y un pequeño desfile de otros jugadores importantes se comprometieron a apoyar el PGA Tour. Y luego Greg Norman le mostró a Johnson demasiado dinero (The Daily Telegraph pone su tarifa de firma en $ 150 millones) para que cumpliera su palabra.

“¿Quién queda? ¿Quién queda por irse? Simplemente no veo ninguna razón por la que alguien vaya”, dijo McIlroy.

Una razón: dinero, un suministro aparentemente interminable del Fondo de Inversión Pública controlado por el gobierno saudita.

McIlroy también lo llamó una pista previa al Tour de Campeones, y eso se mantiene. De los seis grandes campeones que juegan fuera de Londres esta semana, todos tienen 37 años o más. La mayoría de los demás no se perderán, si alguien les prestó atención en primer lugar.

Pero la escena universitaria parece estar madura para el reclutamiento.

No son miembros del PGA Tour y no caerían bajo ninguna disciplina que el comisionado Jay Monahan tenga en mente para los jugadores desertores. A pesar de que tienen una buena oferta de equipos y algunos patrocinadores, eso no puede igualar lo que Norman tiene para ofrecer.

“Me siento mal al presionar a un niño”, dijo Xander Schauffele. “Tus padres tienen mucha influencia. Te moldean hasta ese punto y luego arrojas esos números. Creo que es brutal para ellos lidiar con estos números desde el principio.

A pesar de que el lanzamiento de esta serie de 54 hoyos, sin cortes y de inicio rápido estaba a solo dos días de distancia, quedaban muchas preguntas que van más allá de las ramificaciones inmediatas.

¿El LIV Golf Invitational ganará puntos de clasificación mundial? Incluso si fuera el caso del primero, el campo proyecta ser igual a un evento de campo contrario en el PGA Tour.

POR Associated Press

Graeme McDowell y otros en LIV Golf están usando todos los temas de conversación esta semana en Londres.

Lo que es más preocupante es la reacción de los mayores.

Entonces, el conflicto para los jugadores universitarios es si tomar el dinero ahora y estar asegurados financieramente, mientras potencialmente renuncian a la oportunidad de ingresar a las mayores, excepto para pasar por las clasificatorias de EE. UU. y Gran Bretaña.

Tome el dinero ahora y aún podrían estar esperando para comenzar sus carreras en el PGA Tour, comenzando desde cero con la escuela de calificación del Korn Ferry Tour o tratando de clasificarse en los eventos del PGA Tour el lunes. Este es el camino que tomó Patrick Reed hace mucho tiempo.

Pero los buenos saben que podrían estar luchando por las ligas mayores poco después de graduarse de la universidad. Jordan Spieth lo demostró. Estaba a medio camino del Grand Slam en su tercer año fuera de Texas. Collin Morikawa se graduó de Cal en 2019. Dos años después, ya había ganado dos majors y estaba en camino al número 1 del mundo.

Davis Riley tuvo que pasar dos años en el Korn Ferry Tour ya que la pandemia de COVID-19 retrasó un año la graduación de las Grandes Ligas. Como novato, ya perdió en los playoffs y es el No. 21 en la Copa FedEx.

“Ves a tipos como Justin (Thomas) y Jordan peleando en las mayores unos años después de que estaban en la escuela”, dijo Riley. “Hay mucho dinero para jugar aquí. Las acciones están subiendo. Supongo que a algunos les gusta perseguir el dólar, a otros les gusta perseguir el trofeo. No puedo hablar por los otros chicos. Solo quiero estar allí. He soñado toda mi vida con venir aquí y jugar en el PGA Tour. Quiero ganar torneos en el PGA Tour.

¿Otros se dedican a lo que siempre han querido, aunque en ese momento fuera la única opción? El grupo de Norman apuesta por el hecho de que los jugadores ven a sus compañeros con mucha menos habilidad recibiendo mucho más dinero y queriendo una parte de él.

Bennett tiene un tatuaje en el interior de su brazo izquierdo, un consejo que le dio su padre antes de que la enfermedad de Alzheimer le robara su capacidad de comunicarse y finalmente le costara la vida.

Le pidió a su padre que se lo escribiera y él se lo pasó al brazo para poder verlo cada vez que se instalara en un avión.

“No esperes para hacer algo”.

El quinto año en Texas A&M lo hizo esperar. Esta vez, tal vez eso no sea algo malo.


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