August 13, 2022

PINOS DEL SUR, CAROLINA DEL NORTE | El juego necesita rivalidades. Por eso nos esforzamos en crearlos, aunque no existan. Scottie Scheffler vs. Cameron Smith es una creación de los medios y los fanáticos, si alguna vez hubo uno: dos tipos cuyas esposas los llaman “dulces” y cuyo mayor desacuerdo podría ser sobre quién puede hacer los mejores huevos rellenos. Tiger vs. Phil era solo una rivalidad cuando los dos se enfrentaban, lo que no sucedía a menudo. Y en el partido de mujeres, el trío Annika Sorenstam vs. Karrie Webb vs. Se Ri Pak solo proporcionó fuegos artificiales hasta que Sorenstam comenzó a dar vueltas en la cancha.

El mejor de la historia fue The Big Three: Arnold Palmer, Gary Player y Jack Nicklaus, quienes intercambiaron chaquetas verdes de Masters y cabezas de campeonatos importantes como cartas en un juego de gin rummy.

Ahora, sin embargo, el fútbol femenino está a punto de tener una rivalidad sin igual en la era moderna. Solo la nuestra es un Fearsome Foursome, un cuarteto de las mejores y más espectaculares jugadoras de la historia del deporte femenino.

Conoces bien a dos de ellos. Llevan más de un año intercambiando el primer puesto en el ranking mundial de golf femenino de Rolex. Jin Young Ko, la actual No. 1, tuvo otra actuación impresionante en el US Women’s Open en Pine Needles Lodge and Golf Club, disparando 6 bajo par en la semana para terminar sola en cuarto lugar. Fue cuatro golpes mejor que la Rolex No. 2, ex No. 1 y reinante campeona femenina de la PGA de KPMG, Nelly Korda, quien cautivó a todos cuando regresó después de un peligroso coágulo de sangre que requirió cirugía y un descanso de 100 días para terminar empatada. para el octavo.

Ko versus Korda – Korda versus Ko. Precisión y conservadurismo versus dinamismo y estilo. Si no hubiera nada más en nuestro juego, estos dos serían suficientes para mantener a los fanáticos pegados al golf femenino.

Pero hay mucho mas.

A partir del lunes por la mañana, deberíamos tener un nuevo número 3 mundial. Minjee Lee, quien encendió Pine Needles como un incendio forestal, anunció su presencia en la mesa de rivales, ganando el US Women’s Open por cinco golpes con una exhibición de golpes de bola que hizo que todos en el juego se sentaran y tomaran nota.

Lee ahora tiene dos de los cinco trofeos principales en el campeonato de golf femenino, después de haber ganado el Campeonato Amundi Evian 2021 con una remontada de siete golpes el domingo y un birdie en el primer hoyo de los playoffs. Esta vez navegó hacia la victoria. Al entrar en la ronda final con una ventaja de tres golpes, Lee la extendió a cinco con dos birdies seguidos para abrir su ronda. Luego lo puso en control de crucero. Nadie se acercó a cuatro y Lee pudo subir 18 con un pad de cinco golpes. Un putt de tres de 18 resultó inútil cuando la jugadora más candente del fútbol femenino anunció su llegada.

“Es el que siempre quise ganar desde que era pequeño, así que es increíble poder hacerlo hoy”, dijo Lee mientras miraba y sonreía al trofeo Semple. “Simplemente no puedo creerlo”.

Para aquellos que no han seguido a Lee en los últimos dos años, se ha transformado de una jugadora con un gran swing de golf y un puñado de victorias en el LPGA Tour a una de las golpeadoras de pelota más exitosas, más largas, rectas e impresionantes de la historia. Ha ganado 20 yardas desde el tee en los últimos 24 meses, en parte por mejorar un swing de golf que era la envidia de todos los que lo vieron, y también por ir al gimnasio y levantar pesas para aumentar la velocidad y el control.

También se ha convertido en una buena jugadora de golf, no excelente todavía, pero definitivamente en la dirección correcta. En el US Women’s Open, ocupó el cuarto lugar en golpes de green en regulación y el octavo en putt. Este combo te colocará cerca de la cima de todas las tablas de clasificación del juego.

Así que la batalla está en marcha. Ko contra Korda contra Minjee. El Gran Triunvirato revisado.

Solo que hay otro jugador que se resiste al olvido. La ex No. 1 Lydia Ko, quien estableció casi todos los récords ‘más jóvenes’ del juego, incluido ser el jugador más joven en la historia, hombre o mujer, en llegar a la cima del ranking mundial, cayó en el puesto 44 en el mundo durante su crisis. antes de regresar al número 3 del mundo, un lugar que ocupará hasta el lunes, cuando Minjee ascienda.

Lydia se negó a ir a Southern Pines el domingo. En un momento de la parte baja de los últimos nueve, Ko estaba empatado en el segundo lugar con Mina Harigae.

“Creo que, en general, jugué sólido, tal vez no tan fuerte como los últimos dos días, y terminar tres bogeys en los últimos cuatro hoyos probablemente no sea la mejor manera de terminar”, dijo Lydia. “Pero aparte de eso, creo que, en general, jugué muy sólido y hubo mucho golf bueno considerando dónde estaba golpeando el segundo día. Me alegro de haber terminado entre los 10 primeros aquí en el US Women’s Open, que creo que es solo mi segunda vez. Así que espero asumir más de esos puestos y competir más.

Y los fanáticos están ansiosos por ver a este Fearsome Foursome competir en tres campeonatos importantes más este año, junto con el resto de eventos en el calendario del LPGA Tour.

Ko contra Korda contra Minjee contra Lydia.

Tiene un buen tono de llamada.