August 20, 2022

BETHESDA, Md. — Karrie Webb hizo muchos agujeros en el Congressional Country Club esta semana, pero no lo hizo bien. Ella está aquí con Kirsten Rudgeley y Caitlin Pierce, dos amateurs australianas que, como ganadoras de la beca Webb, recibieron una semana en el KPMG Women’s PGA con el miembro del Salón de la Fama de la LPGA. El trío jugó golf y practicó en el área de Washington, D.C. durante toda la semana y siguió a Minjee Lee y Hannah Green durante la competencia. Una experiencia verdaderamente invaluable.

Lee y Green son antiguos becarios y se quedaron la semana con Webb cuando ella compitió en el US Women’s Open.

“Lo que hace en el golf femenino y para nosotros los aficionados”, dijo Rudgeley, “es genial. Pocas golfistas le devuelven algo”.

El Programa de becas y mentores de Webb es una iniciativa de desarrollo de juegos que se remonta a 2008. Las raíces de la idea se remontan a 1986, cuando Webb vio a su héroe, Greg Norman, competir en el Abierto de Queensland de 1986. Fue entonces cuando les dijo a sus padres que quería para jugar profesionalmente. Incluso se quedó en la propiedad de Norman en Florida como un bono por ser la campeona general femenina de su fundación de golf junior.

Ahora, la siete veces gran ganadora de 47 años teme que Norman, como director ejecutivo de LIV Golf, amenace el recorrido que tanto ha moldeado su vida. Con Golf Saudi ya tan firmemente arraigado en el Ladies European Tour y Norman habiendo hecho declaraciones públicas sobre su deseo de involucrarse más en el juego femenino, Webb teme que lo que está sucediendo en el golf masculino se extienda a la LPGA.

Las dos leyendas australianas no se han pronunciado al respecto.

“Sé que ha tenido esta venganza contra el PGA Tour desde que lo conozco”, dijo Webb. “Así que no creo que haya necesidad de cambiar eso. Solo le pediría que en su ambición de tener éxito, no arruine el golf femenino en el proceso”.

En el apogeo de su carrera, Webb dijo que rechazó dinero para competir en eventos de Corea del Sur porque el momento estaba en conflicto con su preparación para las Grandes Ligas. Webb dice que ahora es “como una novata en la LPGA” en lo que respecta al diseño de campos, y si bien puede haber una mentalidad de tomar proyectos donde se pueden obtener, ha rechazado oportunidades de trabajar en Arabia Saudita.

¿Qué pasaría si se ofrecieran montones de dinero que cambiaría su vida en su mejor momento?

“Creo que sería tentador si fuera un cambio de vida seguro”, dijo. “Todo el mundo tiene que pensarlo. … Supongo que lo que he aprendido, el hecho de que he ganado mucho dinero en mi vida, es que te hace sentir cómodo; no te hace feliz.

“Tienes que vivir con la decisión que tomas”.

La primera vez que Green, campeona femenina de la PGA de KPMG en 2019, asistió a un evento profesional fue como invitada de Webb en el US Women’s Open de 2015 en Lancaster, Pensilvania. Lo disfrutó tanto que en 2017 fue sola con Webb al Women’s Open en el Trump National Golf Club en Bedminster, Nueva Jersey, mientras competía en el Epson Tour.

Webb ha dado la bienvenida a unas pocas docenas de jóvenes estrellas australianas a lo largo de los años, ayudando a nutrir y cultivar futuros campeones que inspirarán a la próxima generación.

La fundadora de la LPGA, Louise Suggs, era una amiga cercana de Webb y le preocupa que algunos jugadores actuales no aprecien lo suficiente la historia de la gira.

“Si la LPGA sufriera porque un grupo de jugadores se fue y comenzó a jugar en una gira similar a (LIV) y la LPGA sufrió”, dijo Webb, “se lo reprocharía. Creo que realmente necesitan pensar en eso.