October 5, 2022

Young notó que su pelota se comportaba de manera extraña.

“Empezó a quejarse de que había algo mal con esa maldita pelota de golf”, le dijo su hijo Dick a un miembro del equipo de Titleist en 2019.

El partido se redujo al putt final en el hoyo 18.

Young pensó que estaba golpeando la pelota perfectamente, pero “la pelota comenzó a tambalearse y de repente se alejó de la copa”, explicó su hijo.

“Estaba muy convencido de que estaba golpeando bien la pelota”, dice Michael Gemaly, una de las tres generaciones de empleados de Titleist en su familia. “Y los otros muchachos lo volaron y él dijo: ‘Te digo, si pudiéramos ver dentro de esa pelota de golf, verás que hay algo mal con esa pelota de golf”. “”

Phil Young, propietario de Acushnet Process Company, estaba tan convencido de que una pelota desequilibrada era la culpable de un putt fallido que desarrolló la pelota de golf Titleist. Aquí está en una foto de 1910.Foto cortesía de Titleist

Young convenció a su amigo para que tomara una radiografía del globo en el Hospital St. Luke.

“Sí, eso fue cursi”, dice Young con una sonrisa.

Luego regresaron a la tienda profesional y compraron una variedad de pelotas diferentes y les hicieron una radiografía a todas.

Todos tenían algún tipo de defecto, algunos más que otros.

Young se saltó la cena del domingo y comenzó a trabajar en hacer una pelota de golf consistente y de calidad. Lo sacó de la Gran Depresión.

“Decidió que podía vender algunos”, se ríe su hijo.

Hasta el día de hoy, todavía examinan con rayos X todas las pelotas de Titleist antes de que sean aprobadas.

La Titleist Ball Factory 3 es el latido del corazón de la marca más famosa de golf.

Scott Romano carga pelotas de golf en una tolva para el proceso de pulido.

Stan Grossfeld/Personal del Globo

Nunca se detiene. Más de 565 empleados trabajan en tres turnos y producen más de 330.000 balas por día.

Este será el 74° año consecutivo que Titleist ha sido la mejor pelota de golf en el US Open, jugado en el Country Club a solo 53 millas al norte. Tendrán más que todas las otras marcas juntas.

Cerca está la Instalación de Pruebas de Manchester Lane, escondida como una ubicación secreta de la CIA, en un modesto vecindario de Acushnet. Allí, un robot prueba la calidad y el rendimiento de las bolas golpeándolas hasta 200 veces 300 yardas justo en el medio, para disgusto de los simples golfistas mortales.

A finales de los 90, Titleist amplió las instalaciones de última generación porque Tiger Woods estaba enviando pelotas al bosque.

Un robot prueba los prototipos de pelotas de golf de Titleist en el centro de pruebas Titleist Manchester Lane en Acushnet.Stan Grossfeld/Personal del Globo

Últimamente, Titleist está saliendo del bosque de COVID. En 2020, la fábrica se cerró por razones de seguridad y los trabajadores fueron despedidos. La demanda aumentó y la producción cesó.

“Puedo vivir sin papel higiénico y carne de hamburguesa, pero no con mi ProV1x”, escribió Dale V. de Escondido, California, en las redes sociales.

Ahora operando a plena potencia, Titleist ha reanudado la oferta de recorridos gratuitos de Ball Factory 3 para el público. Aquí están obsesionados con la precisión. Una pelota de golf con un hoyuelo desigual del ancho de un cabello humano puede convertir un buen swing en un mal tiro.

Los visitantes deben usar túnicas blancas y gorros de malla en ciertas áreas.

La asociada Charlee Neuman (con bata blanca y red para el cabello) carga pelotas de golf rociadas en la tolva de tampografía para obtener un número de juego y el legendario guión de Titleist.

Stan Grossfeld/Personal del Globo

Numerosos profesionales del circuito han peregrinado hasta aquí. Bubba Watson visitó la fábrica después de ganar el Masters en 2014 y compró el almuerzo para los tres turnos.

Titleist afirma que de cada 10 millones de pelotas de golf enviadas por la compañía, solo una regresa porque un golfista dice que no se desempeñó como se esperaba. Hay más de 120 controles de calidad en las bolas Pro V1x. Puede ver a los trabajadores encorvados sobre lupas mirando los 388 hoyuelos en sus Pro V1.

Michael Gemaly, de 57 años, es un rociador de base. El núcleo es el motor de la pelota de golf.

“De ahí es de donde obtienes tu poder”, dice.

Ha estado con Titleist durante 39 años.

“En realidad, tengo más antigüedad que eso”, dijo.

Su madre trabajaba como enrolladora, mientras ellos usaban hilo elástico dentro del globo. Su padre, madre e hijas trabajaron en Titleist.

El día de su nacimiento, su madre estaba enrollando hilo en el suelo y Gemaly se estaba desenrollando rápidamente fuera de su vientre.

“Ella estaba a punto de tenerme justo en el piso de la sala sinuosa. Era su cuarto hijo, yo venía rápido así que la llevaron de urgencia al hospital.

Gemaly fue a trabajar con su madre a una edad temprana. Las secretarias veteranas le recordaron que le estaban cambiando los pañales.

“Tenía una canasta pequeña. . . Así que creo que en ese momento debería haber comenzado a recibir pagos porque estaba en el reloj.

Titleist incluso contrató a un maestro para ayudar a Gemaly a obtener su diploma equivalente a la escuela secundaria.

Le encanta ver las reacciones de los fanáticos del golf al hacer una pelota de golf.

“La gente está sorprendida por el trabajo que implica. No es solo que tomas papilla, la pones en la máquina, presionas un botón y sale una pelota de golf”.

Gemaly dice que los controles de calidad son exigentes.

Chris O’Rourke está equipado para pelotas y palos de golf Titleist por Kyle Neumayer en el centro de pruebas de Titleist en Manchester Lane.Stan Grossfeld/Personal del Globo

“En realidad es agravante a veces. Pero quiero decir, en última instancia, todas esas cosas son necesarias.

En los días libres, no lo encontrarás en los campos a pesar de los descuentos para empleados en pelotas de golf. Solo fue a practicar una vez. Le encantó, dijo. Conectó jonrones.

“Agarré un segundo balde, luego un tercero”.

Agotado, volvió a la cama.

“Me desperté, dos o tres de la mañana. No podía respirar, me llevaron de urgencia al hospital, tomé relajantes musculares y antiinflamatorios. Perdí una semana de trabajo. A partir de ahí, dije que iba a pescar.

Tampoco lo encontrará viendo el US Open en la televisión.

“¿Sabes algo? No puedo ver golf en la televisión. Cuando hacen zoom en esa pelota de Titleist, me da un poco de ansiedad. Es como, oh, espero que estés bien. Quiero decir, creamos esto cosa”, dice.

“Es tan especial”.

Una vista de espejo de la fábrica de pelotas Titleist.Stan Grossfeld/Personal del Globo

Stan Grossfeld puede ser contactado en [email protected]