August 20, 2022

El jueves, la LIV Golf Invitational Series comenzó por primera vez cerca de Londres. Estoy escribiendo sobre la serie LIV por primera vez. Espero estar escribiendo sobre la serie LIV por última vez.

Esto se debe a que no merece nuestra atención. No se merece tomar más oxígeno en nuestras conversaciones sobre golf, deportes o cualquier otra faceta de la vida.

La serie LIV es simplemente una empresa reprobable financiada por el repugnante gobierno de Arabia Saudita, que utiliza el asesinato como su método preferido para resolver problemas.

Los saudíes, bajo las órdenes del príncipe heredero Mohammed bin Salman, mataron y descuartizaron a Jamal Khashoggi, periodista del Washington Post, padre de cuatro hijos, residente en Estados Unidos y graduado del estado de Indiana. Este puede ser uno de los actos más notorios de los saudíes, pero no es un incidente aislado. En marzo, el gobierno ordenó la muerte de 81 hombres en una ejecución masiva, y los ataques aéreos saudíes han matado a casi 15.000 civiles yemeníes desde 2015. Luego están los enjuiciamientos y asesinatos en curso de personas por actividad sexual entre personas del mismo sexo y la larga historia del país. opresión de la mujer.

Pero oye, ¿qué hay de malo en un pequeño asesinato y algunas atrocidades contra los derechos humanos cuando los golfistas pueden jugar el juego que aman y hacer lo correcto para ellos y sus familias mientras obtienen puñados de dinero en efectivo garantizado y ensangrentado que está blanqueado por la sonrisa con dientes de Phil Mickelson?

Phil Mickelson sonríe durante un pro-am antes del torneo de golf LIV Golf Invitational Series 2022 en el Centurion Club en el norte de Londres. (Foto: Adrian Dennis/AFP vía Getty Images)

Mickelson es el jugador más destacado en la serie LIV de ocho eventos, que cuenta con 48 jugadores en 12 equipos que compiten en torneos de tres rondas con dinero garantizado y sin cortes. Dustin Johnson renunció recientemente a su membresía del PGA Tour mientras se registraba en LIV y hay algunos otros jugadores importantes y grandes ganadores, como Sergio García, Louis Oosthuizen y Graeme McDowell.

Luego está James Piot. Es el actual campeón amateur de EE. UU., un nativo de Farmington Hills que fue una estrella en Michigan State y Novi Detroit Catholic Central. También se inscribió, y su caso podría ser el más triste y costoso de todos los jugadores.

Es indefendible que cualquier jugador se sume a esta gira cuando sabe exactamente de dónde viene su salario. No le doy un pase a nadie, pero hay cierto riesgo calculado y lógica detrás de las estrellas antes mencionadas, que están cerca del final, o al menos entre los últimos nueve, de sus carreras. Johnson cumple 38 años este mes y, según los informes, le pagaron alrededor de $ 125 millones solo para unirse al programa. En comparación, Johnson ha ganado un total de alrededor de $ 74 millones en premios en su carrera, que incluye dos carreras principales.

El dinero y la lógica financiera no excusan la decisión de ningún jugador de aparcar su conciencia y firmar un pacto con el diablo. Si ha estado siguiendo la farsa de las conferencias de prensa previas al torneo esta semana en Londres, podría ver fácilmente todas las patéticas excusas que ofreció cada jugador para justificar venderse a sí mismo y su moralidad por el precio justo.

“Elegí lo que es mejor para mí y mi familia”, dijo Johnson, sin duda con la esperanza de evocar imágenes de su esposa desnutrida, Paulina Gretzky, preocupada por saber de dónde vendría su próxima comida si su esposo no jugaba esta serie.

Estos veteranos son almas perdidas que simplemente no se preocupan por su legado o su imagen pública mientras se llenan los bolsillos con dinero y se alejan de sus carreras.

James Piot golpea no. 12 tee durante la primera ronda del torneo de golf The Masters en Augusta National Golf Club. Crédito obligatorio: Danielle Parhizkaran-Augusta Chronicle/USA TODAY Sports

Pero Piot es diferente. Tiene solo 23 años y toda su carrera profesional por delante. Según los informes, recibió alrededor de $ 1 millón para registrarse. Dinero decente, pero difícilmente una suma que cambie la vida de un golfista profesional. También obtendrán un premio en efectivo garantizado y un lugar para jugar.

Grandes beneficios, sin duda. Pero a qué precio ?

“Sí, para mí personalmente”, dijo Piot el martes durante su conferencia de prensa, “es una gran oportunidad: un joven de 23 años que viaja por el mundo y va a lugares que nunca soñé y puede impactar a otros es algo que Me encantaría hacer con mi carrera.

“Extremadamente agradecido de tener esta oportunidad y con ganas de jugar donde quiera que pueda ir”.

No sabemos qué hará el PGA Tour a los jugadores que se registren en LIV, pero es casi seguro que enfrentarán alguna medida disciplinaria, que podría incluir una prohibición. También está la cuestión de cómo los órganos rectores de las mayores responderán a los jugadores de LIV, aunque la Asociación de Golf de EE. UU. dijo el martes que permitiría a los golfistas de LIV jugar en el US Open de la próxima semana.

No sé qué espera el PGA Tour. Tal vez la gira quiera anunciar una prohibición de por vida justo cuando estos 48 jugadores están en la cima de sus backswings cuando la escopeta comience hoy.

Piot podría enfrentar una acción disciplinaria y una posible prohibición. Imagínese al campeón aficionado estadounidense, que es un poco como ser una de las 10 mejores selecciones del draft, al que se le prohíbe jugar en el mejor circuito de golf del mundo.

Por supuesto, no existe un equivalente real al golf en la liga profesional porque los golfistas no están en equipos. Les gusta llamarse contratistas independientes, lo que tiene sus pros y sus contras. Para un jugador joven sin experiencia como Piot, comenzar como profesional y tratar de ganar estatus en cualquier circuito es extremadamente difícil. Un poco de dinero de patrocinio ayuda, pero por lo demás él está solo económicamente.

Lo que no entiendo es por qué Piot no apostaría por sí mismo. ¿Por qué no apostaría a que podría llegar al PGA Tour, donde ya ha estado libre en cinco eventos del calendario del PGA Tour? Si Piot no hubiera obtenido su tarjeta del PGA Tour este año, debería haber probado una escuela clasificatoria o unirse a un mini-tour y progresar. Carreras razonables para un jugador talentoso como Piot.

“Pero al final del día le digo a la gente, ya sabes, se trata de jugar al golf y eso es lo que quiero hacer con mi vida”, dijo Piot a Golf Digest la semana pasada en el Memorial. “Entonces, para mí, parte de la decisión es, como dije, crecer, jugar con grandes jugadores y aprender (si) es el PGA Tour, el LIV Tour, donde sea que estés, estás rodeado de grandes golfistas y lo haremos”. ver a dónde me lleva eso.

El golf profesional es un camino difícil y el éxito no está garantizado ni siquiera para los jugadores más prometedores. Piot admitió que “obviamente el dinero es un factor”, pero también su oportunidad de aprender de algunos de los mejores jugadores del mundo en un entorno único.

Quizás Piot sea honesto y sincero sobre su deseo de mejorar. Pero al menos podemos decir que Piot ha decidido tomar el camino más fácil para comenzar su carrera. Ya sabes, ese famoso camino del mal que está pavimentado con buenas intenciones.

Póngase en contacto con Carlos Monarrez en [email protected] y sígalo en Twitter @cmonarrez.