August 20, 2022

El PGA Tour tiene un tee time.

Ha llegado este momento.

Después del ruido considerable y creciente que ha hecho la Serie Internacional de Golf LIV dirigida por Greg Norman mientras se prepara para comenzar su primer torneo el jueves fuera de Londres, el silencio que viene del PGA Tour es ensordecedor.

Los jugadores empujan los sobres. Y el PGA Tour, hasta ahora, se ha mantenido alejado y observado en silencio, aunque las fuentes le dijeron al Post que el PGA Tour podría anunciar una acción disciplinaria tan pronto como el jueves.

Dustin Johnson, quien prometió públicamente su lealtad al PGA Tour en febrero, fue el primer gran dominó en caer cuando firmó un contrato de $125 millones con LIV Golf la semana pasada.

Luego vino Phil Mickelson, quien firmó el lunes por $200 millones. Tanto Mickelson como Johnson están en el campo LIV esta semana.

Bryson DeChambeau y Patrick Reed también darían el salto, como informó por primera vez el miércoles el periódico británico The Telegraph, pero es poco probable que jueguen hasta el segundo evento, en Pumpkin Ridge, en las afueras de Portland, Oregon, del 30 de junio al julio. 2. Las fuentes le dijeron al Post que DeChambeau firmó por $100 millones.

Jay Monahan y Greg Norman
Jay Monahan y Greg Norman
PENSILVANIA; Reuters

Una fuente familiarizada con las negociaciones le dijo al Post a principios de esta semana que LIV Golf está “muy cerca” de llegar a un acuerdo con Rickie Fowler. Cuantos más jugadores de primer nivel sigan a Mickelson, Johnson, DeChambeau, Reed y otros a un lugar que el PGA Tour considera el lado oscuro, más te preguntarás cuántos más seguirán.

Porque habrá más.

Y cuantos más jugadores se muevan, más claro se vuelve que el comisionado Jay Monahan y los poderes del PGA Tour, que sin duda están planeando su próximo paso, tendrán que suavizar la postura dura contra los jugadores que saltan a LIV The golf.

Monahan ha sido muy público y expresivo sobre su postura contra los jugadores que eligen jugar en la compañía respaldada por Arabia Saudita, amenazando con sanciones contra ellos, pero sin especificar cuáles serán esas sanciones.

Todos piensan que Monahan estaba esperando que los jugadores participaran en un evento de golf LIV antes de aplicar un castigo. Preguntas candentes esperan cuándo y si el PGA Tour castiga a los jugadores.

Primero: ¿cuáles serán las sanciones?

En segundo lugar, ¿el Tour, que como política (sin sentido) no anuncia públicamente las multas o suspensiones de los jugadores, anunciará las sanciones?

Tercero (y más importante): ¿Tiene el PGA Tour el derecho legal de castigar, y posiblemente prohibir, a los jugadores si se los considera contratistas independientes?

El grupo LIV liderado por Norman cree tener la respuesta a esta tercera pregunta, y esa respuesta es un rotundo “no”.

El otoño pasado, en un LIV Golf Summit organizado por Norman en Manhattan, formé parte de un pequeño grupo de periodistas invitados a escuchar a Norman y otras figuras clave involucradas en LIV Golf. Presentaron un esquema detallado de su plan para torneos y equipos mientras se preparan para lanzar.

Después de la reunión, nos reunimos para cenar en un restaurante del centro y me senté frente a Norman y el abogado principal de LIV Golf, quien dijo con absoluta certeza que el PGA Tour no tendría una pierna en la cancha para evitar que los jugadores compitan. en otra gira o prohibirlos en su gira.

Una parte interesante e irónica de esta historia es el hecho de que hace años, con el tiempo, el PGA Tour básicamente destruyó lo que solía llamarse European Tour y ahora se llama DP World Tour.

Debido a que el PGA Tour ofrecía las bolsas más grandes y prestigiosas y tenía torneos que trataban a los jugadores como reyes, los mejores jugadores del European Tour emigraron a los Estados Unidos para jugar en el PGA Tour.

Esto debilitó significativamente el European Tour hasta el punto en que los dos tours se han alineado en el negocio, principalmente porque el DP World Tour necesita el PGA Tour.

El negativo obvio de este enfrentamiento es la división de los mejores jugadores que se produce. Pero el PGA Tour puede terminar con esta división al no prohibir a los jugadores que eligen jugar eventos de LIV Golf y al permitir que los contratistas independientes jueguen donde ellos quieran.

Existe la idea de que Mickelson, Johnson, DeChambeau y los jugadores que se inscribieron para jugar los eventos de LIV Golf ya no quieren estar en el PGA Tour, pero ese no es el caso en absoluto. Muchos simplemente han asumido que ya no son bienvenidos a jugar en el PGA Tour debido a la postura pública que ha presentado Monahan.

Por el bien del golf, ¿y no es eso lo que todos estos órganos rectores nos presionan constantemente para que hagamos? – ya es hora de que escuchemos sobre el PGA Tour. Esta vez parece ser el jueves.

Esperemos que el PGA Tour no llegue tarde a su hora de salida.

— Brian Wacker contribuyó a este informe