September 25, 2022

El arreglo ilustra cuánto LIV Golf ha podido confiar en las instituciones y los profesionales del establecimiento, incluso en medio de un controvertido despliegue de giras que ha sacudido al golf profesional y captado la atención de los legisladores en Washington. Ari Fleischer, quien fue attaché de presse à la Maison Blanche de Bush, a fait un travail de relations publiques pour LIV, et l’ancien président Donald Trump a offert sa propre approbation de la tournée – en organisant un événement dans son club de golf de Bedminster, NJ, finales de julio. Trump National Doral también será el anfitrión de la gira en octubre.

En los últimos meses, la gira ha creado un cisma en el mundo del golf, ya que varios de los principales jugadores de la PGA se han mudado a LIV Golf, atraídos por grandes premios en efectivo y otras ventajas. También se ha enfrentado a un aluvión de acusaciones de ‘lavado deportivo’, o uso del deporte para mejorar su reputación, en medio de una ola de críticas por su historial de derechos humanos. En julio, meses después de que terminara el trabajo de Edelman, el National Press Club pidió explícitamente a las empresas de relaciones públicas que rechazaran el “dinero sangriento” saudí y se abstuvieran de aceptar un contrato con LIV Golf.

Edelman, una de las firmas de relaciones públicas más grandes del país, ha trabajado para el PGA Tour en el pasado, que se negó a comentar para esta historia.

Según los registros del Departamento de Justicia, Edelman no se registró como agente de LIV Golf en virtud de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, que exige ciertas divulgaciones para las entidades y personas que hacen conexiones públicas para un principal extranjero. El representante Chip Roy (R-Texas) pidió al Departamento de Justicia que investigue LIV Golf y las posibles infracciones de FARA en torno a la gira.

En un comunicado, Kate Meissner, vocera de Edelman, dijo que la compañía actualmente no tiene relación con LIV Golf. Sin embargo, confirmó que Performance54 firmó con United Entertainment Group para un proyecto el año pasado que ya terminó. Meissner argumentó que el proyecto no se ajustaba a los requisitos de FARA.

Cuando se le preguntó sobre los detalles del proyecto, dijo que la compañía tenía “compromisos de confidencialidad con todos nuestros clientes y no podía compartir información específica”.

A principios de este año, Edelman firmó un contrato con el Ministerio de Cultura de Arabia Saudita, por el cual la compañía ofreció una campaña de relaciones públicas repleta de celebridades y personas influyentes, incluida la actriz Priyanka Chopra y el DJ Steve Aoki, para vender una imagen positiva de Arabia Saudita. Edelman también está registrado para representar a la Agencia de Inteligencia Artificial de Datos de Arabia Saudita.

En una entrevista, Bill McCarren, director ejecutivo del National Press Club, destacó que Edelman no necesitaba a la firma saudita y reiteró el llamado de su grupo a todas las firmas de relaciones públicas para que se abstengan de trabajar con LIV Golf.

“Esto sugiere que la vida y la salud de los periodistas no son una preocupación importante para la firma de relaciones públicas”, dijo. “Es bastante obvio que esta es una actividad intencional, diseñada para rehabilitar la reputación de Arabia Saudita después del asesinato de Jamal Khashoggi”.

La inteligencia de EE. UU. ha confirmado que altos funcionarios saudíes, incluido el príncipe heredero Mohammed bin Salman, fueron responsables del asesinato y desmembramiento de Khashoggi en 2018, un reportero del Washington Post.

Edelman no es la única firma importante de relaciones públicas que ha trabajado para un cliente de golf saudita.

Hill+Knowlton Strategies, que está registrada para representar al Ministerio de Comunicaciones e Información de Arabia Saudita, formó parte del equipo de prensa del Torneo Internacional de Arabia Saudita de febrero de 2022, que no es un evento LIV. En un correo electrónico obtenido por POLITICO, un empleado de Hill+Knowlton ofreció asistencia de viaje y alojamiento para un periodista.

Hill+Knowlton no respondió a una solicitud de comentarios.

En las últimas semanas, la controversia en torno a la serie de golf LIV se ha intensificado después de que varios familiares de las víctimas del 11 de septiembre instaran a Trump a cancelar el torneo programado en su club de golf de Nueva Jersey. Señalaron que Trump había culpado previamente a Arabia Saudita por los ataques terroristas y que era “incomprensible para nosotros que un ex presidente de los Estados Unidos rechazara a nuestros seres queridos para obtener ganancias financieras personales”.

El director ejecutivo de Edelman, Richard Edelman, también habló sobre las cicatrices de los ataques del 11 de septiembre contra la empresa. En su reflexión sobre los atentados del 11 de septiembre de 2001, dijo que la empresa había perdido a un ex empleado que había trabajado para Cantor Fitzgerald en las Torres Gemelas y que la empresa estaba “profundamente involucrada en el renacimiento del barrio y el restablecimiento de la normalidad”. .

También señaló que la compañía trabajó durante cinco años para explicar al público cómo se reconstruyó el vecindario, manejó las relaciones públicas para la inauguración del Museo y Memorial del 11 de septiembre y ofreció su tiempo como voluntario para ayudar a presentar el centro.

“Me consuela saber que este terrible día sacó lo mejor de Edelman, nuestra voluntad de ofrecer consuelo en los días terribles que siguieron, nuestra capacidad de proporcionar información precisa para que el centro de Manhattan pueda reconstruirse, nuestra insistencia en la verdad durante la prueba de seguro y nuestra asistencia pro bono en el lanzamiento del Museo y Memorial del 11 de septiembre para que las generaciones futuras conozcan la historia”, agregó Edelman.