August 12, 2022

Jon Rahm siempre ha dejado clara su lealtad al PGA Tour, y en el US Open reafirmó con elocuencia ese compromiso.

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BROOKLINE, Massachusetts. – Podría ser una semana importante, pero el desafío del US Open está lejos de ser lo único en mente esta semana en el Country Club.

Con el lanzamiento oficial de LIV Golf Invitational Series, se avecina una oportunidad en el golf profesional. Es un tema popular de discusión esta semana, tal vez la tema de conversación más popular, y no pasa una conferencia de prensa sin que se discuta el tema.

¿Eres del equipo PGA Tour? ¿O eres el equipo de LIV Golf?

Las preguntas no se plantean en términos tan blancos o negros, pero las implicaciones son todas las mismas. O estás con ellos o estás en su contra: elige un bando. ¿Difícil? Sí. Pero es un mundo partidista y el golf profesional no es diferente.

Cuente a Jon Rahm entre los que lideran la carga del Team PGA Tour. Prometió su lealtad al Tour en febrero en el Genesis Invitational, y el martes en el US Open solidificó su lealtad a los de Ponte Vedra.

“El PGA Tour ha hecho un trabajo increíble al brindarnos la mejor plataforma para que podamos actuar”, dijo Rahm. “Quiero jugar contra los mejores del mundo en un formato que ha existido durante cientos de años. Eso es lo que quiero ver.

La historia y el patrimonio son las principales motivaciones de Rahm. Y esa es una ventaja que solo el Tour puede ofrecer.

“Hay un significado cuando ganas el Campeonato Memorial”, dijo. “Hay significado cuando ganas el evento de Arnold Palmer en Bay Hill. Hay significado cuando ganas, LA, Torrey, algunos de los sitios históricos. Eso significa mucho para mí.

El campeón defensor del US Open citó su victoria en Torrey Pines el verano pasado como un ejemplo de su propia carrera. Su putt para ganar, en el mismo green que Tiger Woods proporcionó uno de los putts más icónicos de su propia carrera, es un recuerdo que se llevará a la tumba. Y ese tipo de historia no es algo que LIV Golf tenga en su forma actual.

Eso no quiere decir que el español desaprueba a ninguno de los jugadores que tienen sin embargo, desertó en la liga de advenedizos. Él ve los beneficios (bolsos enormes en mente) y no juzgará a nadie por seguir este camino. Simplemente no es un camino que planee tomar pronto.

“Para mucha gente, no voy a mentir, estos próximos tres o cuatro años básicamente valen su plan de jubilación que les están dando”, dijo Rahm. “Es una muy buena compensación abandonar y luego navegar hacia la puesta del sol. Si eso es lo que quieres, bien.

¿La mayor preocupación de Rahm con la liga? Las implicaciones que esto tendrá en la Ryder Cup.

El CEO de PGA of America, Seth Waugh, ha dicho en el pasado que para que los jugadores jueguen en el equipo de la Ryder Cup, deberán ser miembros de la PGA of America, que obtienen a través de la membresía en el PGA Tour. Sin embargo, el futuro de estas membresías es incierto para aquellos que desertan. Algunos han renunciado a su membresía, mientras que otros han sido suspendidos.

“Espero que la Copa Ryder no sufra”, dijo Rahm. “Creo que la Ryder Cup es la mayor atracción en el golf para atraer gente nueva… Espero que no perdamos la esencia y el aspecto de la Ryder Cup”.

Sin embargo, en cuanto a la lealtad de Rahm, no hay duda de en qué lado del pasillo está sentado.

“Mi corazón está con el PGA Tour”, dijo. “Esto es todo lo que puedo decir.”

Editor de Golf.com

Zephyr Melton es editor asociado de GOLF.com, donde pasa sus días blogueando, produciendo y editando. Antes de unirse a GOLF.com, asistió a la Universidad de Texas, seguido de períodos con el equipo de EE. UU., los Green Bay Packers y el PGA Tour. Atiende todas las instrucciones y cubre golf amateur y femenino.