October 3, 2022

“La agencia libre finalmente está llegando al golf”, proclamó Greg Norman en el debut de LIV Golf el mes pasado.

“Me siento tan feliz de que hayamos introducido el libre albedrío en el juego del golf”, dijo en otra ocasión.

Escuchar a Pat Perez, uno de los firmantes de LIV, decir que se salvó de ser un sirviente del PGA Tour, a pesar de ganar más de $28 millones en su carrera.

“Me perdí el nacimiento de mi hijo el año pasado. El 18 de agosto recibí una llamada de mi esposa que iba a dar a luz. Estoy en Jersey. Me estoy preparando para comenzar los playoffs de FedEx. Soy 116 en la lista. no puedo irme no me lo puedo perder no puedo volver No puedo ir y volver sin gastar 150.000.000 en un vuelo privado. No lo hago. Entonces tuve que mamar y tuve que perderme el nacimiento de mi hijo”, dijo Pérez. “Y, ya sabes, afortunadamente hice el corte y progresé en mi estado jugando bien, pero aún así apesta”.

Lo único es que Pérez no tuvo que perderse el nacimiento de su hijo. Eligió jugar el Northern Trust. Ya había completado su cartel del Tour para la próxima temporada al terminar entre los 125 primeros. Si quería clasificarse para el campeonato BMW la semana siguiente (top 70) o el campeonato Tour (top 30), debería haber continuado seguro porque no lo había hecho. No jugó lo suficientemente bien esa temporada para asegurar su lugar. El veterano del Tour, Billy Horschel, no estuvo de acuerdo con lo que dijo Pérez.

“El PGA Tour dice un mínimo de 15 eventos, todo lo que tienes que hacer es jugar 15 eventos y mantener tu tarjeta en esos 15 eventos, así que está bien. Si quieres jugar mejor o si quieres jugar más para tener la oportunidad de ganar la FedExCup, que así sea. Que así sea. Nadie te hizo jugar ese primer evento de los Playoffs para perder las obligaciones familiares. Nadie lo hizo”, dijo Horschel. “Sí, somos contratistas independientes; firmamos un contrato con el PGA Tour para cumplir con ciertos requisitos del PGA Tour. Pero tenemos la capacidad de hacer nuestro horario.

Horschel señaló que para cuando juegue el Genesis Scottish Open esta semana y el British Open la próxima semana, habrá estado alejado de su familia durante cinco semanas consecutivas.

“Tomé la decisión de no ver a mi esposa e hijos durante cinco semanas. ¿Estoy llorando por esto? No”, dijo. “Lo entiendo. Estoy viviendo mi sueño tratando de jugar al golf profesionalmente y mantener económicamente a mi familia.

Aquí está la cosa: Pérez era un contratista independiente; ahora es un empleado. Este no es un empleador al que quieras cabrear. Ha firmado un contrato para jugar en los ocho eventos de LIV Golf. El próximo año, se ha anunciado que ese número aumentará a 14. ¿Realmente logró Norman su sueño de más de 30 años?

Tanto el PGA Tour como el DP World Tour, con sede en Europa, han rechazado las solicitudes de los miembros de ser liberados para participar en los eventos de LIV y desde entonces han castigado a los jugadores que violaron las reglas del tour. En una de las ricas ironías, los mismos jugadores que dijeron que querían jugar menos fueron a la cancha para poder jugar más en el DP World Tour. (Por cierto, me encanta su apodo: “The Sour 16”.)

“Queremos coexistir” con “todos los ecosistemas actuales del juego de golf, y queremos hacerlo con el PGA Tour”, dijo Norman a Fox News el mes pasado. ¿Cómo sería eso exactamente en su mundo de fantasía? “Diría que apoyen a los jugadores… y den a sus miembros la posibilidad de tener otros lugares a donde ir”, dijo. “Son contratistas independientes. Tienen todo el derecho a hacerlo.

JP McManus Pro Am 2022

JP McManus Pro Am 2022

Graeme McDowell observa su impulso desde el tee 10 durante el JP McManus Pro-Am 2022 en Adare Manor en Limerick, Irlanda. (Foto: Ross Kinnaird/Getty Images)

Excepto que el circuito de Norman impidió que Graeme McDowell de Irlanda del Norte participara en el Horizon Irish Open. Aparentemente, esta idea de él no funciona en ambos sentidos.

La situación de Graeme McDowell, que firmó con LIV Golf, indica que Norman no permite que los jugadores jueguen libremente en otros lugares. McDowell, quien había aceptado jugar el Horizon Irish Open, un torneo que había jugado durante los últimos 20 años, para obtener una exención para jugar el Saudi International en febrero. Pero renegó del acuerdo porque entraba en conflicto con el evento LIV de la semana pasada en Portland.

“Traté de ser justo y traté de ser abierto con ellos y puse todas mis cartas sobre la mesa. Por supuesto que estaba muy decepcionado de que la segunda prueba cayera contra el Irish Open. Me hubiera encantado estar allí la semana pasada”, dijo McDowell. el Irish Independent.”Lo único que puedo decir es que tengo que estar all-in. Tengo 43 años y soy el 380 en el mundo. Mi valor para estos muchachos es mucho. Tengo que intentar comprometerme lo mejor que pueda con el LIV Tour, y eso obviamente significó no poder jugar la semana pasada.

Il a ajouté : « Écoutez, j’adorerais être de retour à l’Irish Open l’année prochaine et comme je l’ai dit, je ne peux que m’excuser auprès des fans de golf irlandais de ne pas avoir été là la la semana pasada. Y como digo, lamentablemente tenía muy buenas razones para lo que tengo que hacer con el LIV Tour. Tengo que estar all-in con estos eventos. No puedo simplemente sumergir mi dedo del pie en él.

Y aquí está la trampa. Los mismos muchachos que se quejaron de lo mucho que lucharon en el PGA Tour ya no pueden darse el lujo de elegir su calendario. Fueron comprados y pagados con bastante generosidad, y ahora deben aparecer cuando y donde se anuncien (con la esperanza de que ninguna de las esposas de los jugadores estadounidenses se ponga de parto durante las dos semanas en Bangkok y Jeddah).

Si McDowell siempre hubiera sido un empresario independiente, ¿crees que se habría perdido el abierto nacional en su país natal? Cuando era niño, ¿crees que soñaba con ganar el Abierto de Irlanda o comenzar 54 hoyos en Portland?

Agencia libre en el golf: en poco tiempo, algunos jugadores pueden querer despedir a sus agentes al estilo de Freddie Freeman.

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