August 11, 2022

BETHESDA, MARYLAND | Siempre supo que el golf era difícil, o eso dice ahora. Pero hubo un momento en que el juego se sintió tan natural como el agua que fluye para Lydia Ko, quien estableció casi todos los récords “más jóvenes” del juego cuando era adolescente. Ko ganó 14 veces en el LPGA Tour, incluidos dos campeonatos importantes, antes de los 20 años. En el proceso, se convirtió en nuestra Arnold Palmer: casualmente encantadora, inteligente como un látigo, rápida, divertida y llena de un carisma a la altura de su golf. Juego Además, ella era una niña, el tipo de prodigio que nos hizo saber que teníamos décadas de grandes cosas por venir.

Ahora, a los 25 años y todavía tan atento y encantador como siempre, Ko tiene 17 victorias en total y sigue estancado en dos majors. Ella ha jugado bien, especialmente los últimos dos años, pero ganar se ha vuelto voluble con la edad, sigue siendo una amiga, pero con muchas menos visitas.

Ya sea que sea rechazada o aceptada esta semana en el Congressional Country Club es una incógnita. Ko disparó 67, cinco bajo par, el viernes, en la ronda de la mañana, y está en una posición privilegiada para competir por el Campeonato PGA Femenino de KPMG. Pero ella no puede pensar tan lejos. Con 36 hoyos restantes, todo lo que puede hacer es recorrer el camino que la trajo aquí.

“Creo que terminé bien los últimos eventos”, dijo el ex No. 1 del Ranking Rolex. “Mientras que al (comienzo de) el año comencé bien (los eventos) y no terminé tan bien en términos de las rondas tres y cuatro.

“Creo que en las últimas semanas ha habido algunos errores estúpidos, algunos tiros en los que perdí un poco la concentración que me costaron algunos tiros (que me impidieron ganar). Aparte de eso, siento que el juego es en un lugar bastante sólido.

Pero quería que todos supieran que un juego fuerte no es una línea recta hacia la victoria.

“Creo que es muy difícil ganar”, dijo Ko. “El nivel de juego en nuestro circuito es increíble. Puedes ver esto por los puntajes, semana tras semana. Es difícil ganar, pero trato de ponerme en ese tipo de posición. Cuando sigues llamando a la puerta, esperas que algún día esa puerta se abra.

Sus llamadas a la puerta de la victoria fueron respondidas con tanta frecuencia al principio de su carrera que hubiera sido fácil dar por sentada la victoria. Pero ella dijo el viernes: ‘Creo que siempre ha sido difícil. Todos dijeron (en ese momento), ‘Hombre, haces que parezca fácil’. Y yo estaba como, ‘Bueno, eso no es fácil’. Pero creo que cuando logras un buen swing se siente más natural. No trabajas tanto. No grindeas tanto en el campo de golf.

“Es algo así como mi frente nueve (viernes)”, dijo. “Simplemente acierta un tiro tras otro y te das oportunidades. Si se cae, mucho mejor. Si no lo es, no lo es. Entonces, creo que en cierto modo puede parecer que algunos días son más fáciles que otros. Pero creo que el nivel de juego e incluso los puntajes ganadores cada año en algunos de estos eventos siguen mejorando. Simplemente demuestra cuál es la norma en el golf femenino.

“Solo tengo que seguir enfocándome en lo que necesito trabajar. A veces, cuando ves a otras personas jugar y esas personas juegan bien, piensas, está bien, tal vez debería hacer esto, tal vez debería hacer eso, probar lo que alguien más está haciendo. Pero creo que lo más importante que debo darme cuenta es que la mayoría de las veces no tendré un juego perfecto.

“Solo trato de obtener el puntaje más alto que puedo cuando (juego) y cuando entreno, solo asegurándome de estar haciendo las cosas correctas y trabajando con mi equipo y siendo realmente consciente de lo que se debe hacer”.

“Creo que a veces se siente como, oh, no estás pateando tan bien, pero tal vez eso es porque (golpeas más greens y) te estás dando más oportunidades para hacer birdies. Solo se trata de encontrar ese equilibrio.

“Creo que dar un paso atrás y realmente evaluar dónde está tu juego es algo muy importante para mí. Creo que eso es para la mayoría de la gente.