June 25, 2022

BROOKLINE, Massachusetts. – Keegan Bradley lleva años marcando esta semana en su calendario.

Hizo todo lo que estuvo a su alcance para no presionarse más o tratar de hacerlo más grande de lo que ya era en su mente. Pero siempre iba a ser una necesidad absoluta para él.

Bradley, de 36 años, es actualmente el decano de golf no oficial de Nueva Inglaterra en el PGA Tour. Creció en Vermont y construyó una fuerte lealtad a los equipos deportivos de Boston como un partidario acérrimo de los Patriots, Red Sox, Celtics y Bruins.

Entonces, cuando la USGA anunció que el US Open de 2022 se jugaría en el Country Club en Brookline, Massachusetts, Bradley supo en su corazón que de alguna manera tenía que estar en la cancha.

Eso significaba tener un desempeño lo suficientemente bueno como para calificar o pasar por la agotadora calificación de la sección de 36 hoyos la semana anterior al Abierto.

En su mente, si se jugara un US Open en su patio trasero, Bradley estaría bien en la cancha.

Y ahora aquí está, y jugará junto a Marc Leishman y Aaron Wise el jueves en la primera ronda.

Y ahí estaba el martes por la noche en Fenway Park, lanzando el primer lanzamiento ceremonial antes de que sus amados Red Sox jugaran en la pista.

Keegan Bradley juega en el cuarto hoyo durante una ronda de práctica del US Open.
Keegan Bradley juega en el cuarto hoyo durante una ronda de práctica del US Open.
EE.UU. HOY Deportes

Aún no se ha golpeado una pelota en la competencia y ya ha sido una semana especial para Bradley.

“Mi esposa, Jillian, creció en Vermont [and her] tío es Carlton Fisk – [we] llámalo ‘tío Pudge’”, dijo Bradley el miércoles, todavía efervescente por el strike que lanzó el martes por la noche. “Qué noche tan divertida. Tiré el primer lanzamiento en otra ocasión [after he won that 2011 PGA Championship as a PGA Tour rookie]pero ni siquiera había conocido a mi esposa todavía o [had] niños. Salir con ellos y tener más de 20 miembros de la familia fue muy, muy divertido.

Bradley, quien jugó golf universitario en St. John’s, dijo que trató de poner el hecho de que este US Open sería en Brookline “en el fondo de mi mente, porque era importante para mí”.

Dijo que sabía que era un gran problema para todos cuando nadie de su familia hablaría de eso a su alrededor.

“Nunca se reconoció ni se habló de eso hasta que yo lo hice”, dijo Bradley. “Entonces recibo mensajes de texto: ‘No puedo esperar para verte’. ”

Bradley esencialmente aseguró su lugar en el campo del US Open con su segundo puesto en el Campeonato Wells Fargo en mayo.

“Cuando quedé segundo me decepcioné bastante”, dijo. “Pero el lado positivo fue que estuve aquí y no tuve que pasar por ese horrible día de 36 hoyos. [sectional qualifying]. Creo que hay algo diferente en jugar un US Open cuando clasificas de esa manera. Estoy emocionado. Me encanta volver aquí. Me encanta ir a las tiendas locales y escuchar la charla y los acentos y hablar de los Celtics.

Keegan Bradley, cuya aparición en el US Open, hace el primer lanzamiento en Fenway Park a principios de semana.
Keegan Bradley, cuya aparición en el US Open, hace el primer lanzamiento en Fenway Park a principios de semana.
imágenes falsas
keegan bradley
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Pensilvania

“Hay una sensación de calma aquí”.

Bradley dijo que nunca había jugado en el Country Club, al que llamó “una especie de joya de la corona” del golf de Nueva Inglaterra.

Asistió al primer y tercer día de la Ryder Cup de 1999 jugada en el Country Club, siendo testigo del icónico regreso del equipo estadounidense a Europa cuando superaron un déficit de 10-6 para ganar los individuales.

“De hecho, estaba sobre los hombros de mi papá en el green del 18″, dijo Bradley. “Todos corrieron en el green. Le pregunté si podía salir al green y me dijo: ‘Está bien, me quedaré despierto’. [near a] árbol torcido. ”

Bradley, mientras hablaba el miércoles, no estaba lejos de ese árbol.

“No doy eso por sentado”, dijo Bradley. “No sé cuándo será el próximo Major en Boston, así que está bien”.

Bradley dijo que estuvo “un manojo de nervios” todo el martes en previsión de lanzar ese primer lanzamiento en Fenway.

“Seguí diciéndole a muchas de mis esposas, ‘¿Por qué accedí a hacer esto?’ ” dijo. “C’est tout ce dont j’ai besoin cette semaine… la pression à chaque fois que je traverse le repas des joueurs, ils sont tous, comme, ‘Je vais au match. Je le filme. Tu ferais mieux d’en jeter un bueno.

“En realidad estaba parado detrás del montículo antes del lanzamiento. [and] las cosas se estaban poniendo borrosas. Así me incomodaba. Estaba orgulloso del tiro que lancé… o de la pelota que lancé. A veces en mi vida hay momentos que son impactantes, y estar en ese montículo en Fenway Park con mi familia y jugar aquí es realmente surrealista.

Imagínese cuánto más surrealista sería la semana si Bradley ganara el US Open en su patio trasero.

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