June 25, 2022

BETHLEHEM, Pensilvania, EE.UU. (AP) — Entrar en un US Open es difícil. Participar en dos Open en semanas consecutivas es el doble de vergonzoso.

Jim Furyk completará el formidable doblete de la USGA esta semana. El ganador del US Open de 2003 seguirá una breve aparición en el Country Club de Brookline, Massachusetts, con la defensa de su título en el 42º US Senior Open en el Old Course de Saucon Valley Country Club.

Furyk, de 52 años, se perdió el corte por un tiro en el Campeonato Nacional de la semana pasada con rondas de 74 y 71. Fue su primer viaje de regreso al sitio de la dramática Copa Ryder de 1999, donde formó parte del equipo estadounidense que se recuperó en el último día para una victoria de un punto sobre Europa.

Furyk ha pensado mucho en la posibilidad de jugar abiertos consecutivos.

“Estaba un poco preocupado por la energía y por asegurarme de no quemarme esta semana”, dijo. “El US Open requiere mucho tiempo tanto mental como físicamente porque es muy exigente.

“Pero dicho esto, las condiciones de la semana pasada… es una muy buena preparación para esta semana. Esta no me va a sorprender, digámoslo de esa manera”.

Furyk regresa a su Pensilvania natal como uno de los ocho ganadores del US Open y del Senior Open. Se considera afortunado de ser mencionado entre algunos de los más grandes campeones del golf, incluidos Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Gary Player, Lee Trevino, Hale Irwin, Billy Casper y Orville Moody.

“Es especial”, dijo Furyk. “Gané un torneo importante en mi carrera, por lo que ganar en Olympia Fields es una especie de gloria suprema de mi carrera personalmente. Y luego venir aquí en el Champions Tour y ganar mi primer Abierto Senior y poder agregar eso a la libros de récords, es muy divertido, especial y significó mucho para mí.

Furyk tuvo la oportunidad de compartir la experiencia emocional de ganar el Abierto de 2003 con su padre y entrenador, Mike, en el Día del Padre. El año pasado en Omaha Country Club, tuvo problemas al principio de la ronda final con un bogey y un doble bogey en el segundo y tercer hoyo, perdiendo la mayor parte de su ventaja por cuatro golpes. Esta vez, Furyk pudo experimentar otra dinámica especial de padre e hijo con su hijo, Tanner.

“Momento gracioso, vi a mi hijo… después de que hizo el doble a las tres, y se veía extremadamente nervioso”, dijo Furyk. “Quiero decir que parecía que quería vomitar. Y eso me hizo reír… Se veía exactamente como yo me sentía. Simplemente me aligeró”.

Furyk estabilizó su juego, y alivió la angustia de su hijo, y terminó siete bajo par, tres golpes por delante del dos veces campeón del US Open, Retief Goosen, y del ganador del Masters de 2003, Mike Weir.

Saucon Valley contará con una prueba abierta típica, con una prima en la precisión del tee para evitar enfoques profundos y ásperos y configurar enfoques manejables para sus greens rápidos e inclinados.

Fundado en 1920 por empresarios locales, en su mayoría Bethlehem Steel, Saucon Valley alberga su octavo Campeonato de la USGA y es el primero en albergar tres Abiertos para mayores. Larry Laoretti (1992) e Irwin (2000) son los ganadores anteriores.

Furyk, criado en el vecino condado de Lancaster, vio por primera vez Saucon Valley el mes pasado y quedó impresionado con el diseño de Herbert Strong, que jugará 300 yardas más que el evento de 2000, con poco más de 7,000 yardas y un par 71. Él cree que el La mayor defensa del diseño son sus greens, especialmente con algunos hoyos largos de par 4 que requerirán hierros largos en superficies de putt más pequeñas.

“La dificultad está realmente en los greens; los greens muerden”, dijo el 17 veces ganador del PGA Tour y dos veces campeón del PGA Tour.

El dos veces campeón del US Open, Ernie Els, estuvo de acuerdo en que poner probablemente sería la diferencia esta semana.

“El putt va a ser un factor”, dijo Els, quien ganó el Abierto en 1994 y 1997. “Siempre ha sido un factor para mí. En un US Open tienes que poner esos putts en el hoyo, especialmente en los putts de limpieza”. Es difícil conseguir putts dentro de los cuatro o cinco pies aquí debido a la pendiente, por lo que los putts del hoyo de salida deben ser buenos.

“También se trata de golpear la pelota. … Cuando lo sacas de juego, vas a tener problemas para llevar la pelota a donde debe estar, y ahí es donde el putt vuelve a ser un factor.

El campo de 156 golfistas incluye muchos nombres importantes, como los ganadores del US Open Goosen, Lee Janzen y Michael Campbell. Entre los anteriores campeones senior del Abierto en competencia se encuentran Bernhard Langer (2010), Colin Montgomerie (2014), Steve Stricker (2019) y David Toms (2018).

Otros participantes en el 90º Campeonato de la USGA que se llevará a cabo en Pensilvania son los incondicionales campeones del PGA Tour Miguel Ángel Jiménez y Jerry Kelly, junto con el novato de más de 50 sets David Duval y el neozelandés Steven Alker, ganador del Campeonato Senior de la PGA el mes pasado.

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