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January 22, 2023

COLUMBUS, Ohio — Empecemos con la realidad alternativa. Porque sería más creíble. Aquí es donde James Piot es un graduado de último año de Michigan State de quinto año, un joven que se va para tallar marcas en las paredes de los primeros campos de golf profesionales: lugares en la calificación del lunes, la búsqueda de su tarjeta Korn Ferry Tour, tal vez algún mini -debut en gira. No habrías oído hablar de James Piot. Sería otro nombre en la larga lista de vagabundos que persiguen los sueños del PGA Tour.

Pero no fue así como sucedió.

En cambio, Piot, de 23 años, es uno de los personajes más inesperados en el extraordinario teatro que es el salvaje intento de LIV Golf de demoler el complejo industrial del golf y derrocar (o desestabilizar) tanto el PGA Tour como el DP World Tour (también conocido como el Tour Europeo). ). Quienes dirigen la LIV Golf Invitational Series han identificado a Piot como un participante estratégico en su próxima temporada de ocho eventos. Es el actual campeón amateur de EE. UU. y tiene cierto reconocimiento. Se especuló que Piot recibiría más de siete cifras por ir a la gira, con cifras que van desde $ 2 millones a $ 6 millones. El propio Piot dice que “ninguno de ellos ha sido exacto”. Para esta historia, Atletismo no pudo determinar la cifra exacta, pero puede informar, a través de una fuente, que Piot de hecho está comprometido a jugar los siete eventos LIV previos al Campeonato de Parejas de fin de temporada del Tour en Trump National Doral, donde espera clasificar por.

Sea cual sea la cifra, Piot recibirá una suma de dinero que le cambiará la vida para participar en una liga muy controvertida financiada por el Fondo de Inversión Pública, un fondo de riqueza autónomo controlado directamente por el gobierno saudí. Además de las garantías, los eventos en los que participe ganarán un mínimo de $100 000 por tres días de trabajo (los torneos LIV son eventos de 54 hoyos), incluso para un final DFL.

Todo esto para un recién convertido en profesional que registró rondas de 78-78-81-74-71-75-73-76-75-78 en cinco ausencias recientes en eventos del PGA Tour, incluido el Masters.

“Para mí, la oferta era, ya sabes, vas a jugar al golf y vas a tener estatus en alguna parte, así que para mí, pensé que era fantástico”, dijo Piot la semana pasada durante la cual no pasó el corte en el Torneo Conmemorativo. “Al jugar con jugadores de élite en un entorno de equipo, no solo estás con ellos, sino que también puedes elegir sus cerebros. Este es un momento para mí para jugar bien al golf y crecer”.


La victoria de James Piot en American Amateur en 2021 en Oakmont le ha dado oportunidades en el PGA Tour y ahora con LIV Golf. (Raj Mehta / EE.UU. Hoy en día)

No es culpa de Piot que le hayan ofrecido toneladas de dinero y estatus en una gira de golf profesional. Sin embargo, es su decisión aceptar. Para algunos espectadores, es totalmente irredimible y el historial de derechos humanos de Arabia Saudita hace que la idea sea un fracaso. Para otros, es una pregunta clara ¿qué harías? decisión que es a la vez obvia y comprensible.

Pero resumiéndolo así, tan básico, tan simplista, lo que se pierde es que, en realidad, Piot es un joven atleta en una situación complicada y enredada (algunos dirían imposible). No hay selecciones de draft en el golf profesional. Cada carrera es autodidacta. Aparte de los mejores, esos Viktor Hovlands y Collin Morikawas, el camino típico es sin pavimentar e implacable.

A Piot se le ofreció la oportunidad de jugar con profesionales establecidos, obtener inicios garantizados y disfrutar de una estabilidad financiera temprana.

Él lo tomó.

Cuán moralmente aceptable es esto depende del ojo del espectador.

Sin embargo, lo que es indiscutible es que Piot representa un dilema emergente en la reorganización en curso de la realidad en el golf.

Los mejores fanáticos que salen de la universidad, anteriormente la cadena de suministro del PGA Tour y el Korn Ferry Tour, ahora enfrentan la posibilidad de una opción muy diferente y muy lucrativa. ¿Cuánto durará LIV, quién sabe? Pero ya está aquí y los fondos saudíes están llenos. Como mínimo, es una buena apuesta que el campeón estadounidense amateur de este verano y algunos otros juniors destacados tengan la misma oportunidad que Piot. Lo más probable es que los que seguirán también.

¿Qué harán estos individuos?

¿Y qué hará el PGA Tour para asegurar sus asuntos soberanos?

Alors que des pros établis de longue date comme Dustin Johnson et Kevin Na se dirigent vers LIV avec des risques évidents pour leur éligibilité à long terme au PGA Tour, les jeunes joueurs qui participent aux événements LIV entrent en quelque sorte avec une poignée de main de la mano izquierda. Su estatus no va a residir en algún tipo de prisión de deudores. En una reunión de gerentes el miércoles pasado en el Memorial, los funcionarios del PGA Tour dijeron a los agentes y gerentes de jugadores que los fanáticos y los que no son miembros del PGA Tour no serían penalizados por jugar en el LIV Tour. Todavía serán completamente elegibles para el estado tanto en el Korn Ferry Tour como en el PGA Tour, y seguirán siendo elegibles para aceptar Torneos Byes y participar en los Monday Qualifiers.

Por lo tanto, LIV será una opción viable, incluso si muchos fanáticos no lo quieren.

Esto nos lleva de vuelta a Piot.

Mientras se preparaba para jugar en el Torneo Memorial a principios de la semana pasada, sabía que el campo LIV estaba a punto de ser anunciado para el evento inaugural en Londres (del 9 al 11 de junio). Había, dijo, algo de ansiedad, preguntándose cuál podría ser la reacción. Su nombre levantó algunas cejas cuando se publicó la lista completa el martes.

“La primera noche fue difícil mantenerse alejado de las redes sociales”, dijo Piot. “Cosas que la gente tuiteaba. Ya sabes, gente que ni siquiera conoces, siendo crítico, cosas así. En última instancia, le digo a la gente que se trata de jugar al golf. Esto es lo que quiero hacer con mi vida. es una oportunidad »

Lo es, pero es una oportunidad controvertida. Piot no está ciego a esto. Hablando con algunos reporteros el viernes, profundizó en su principal tema de conversación.

“Al final del día, es una oportunidad para jugar al golf y tener estatus en alguna parte”, dijo. “Eso es algo de lo que vi. Obviamente, el dinero es un factor, pero al mismo tiempo es un formato emocionante y existe la oportunidad de aprender de los grandes. Estar rodeado de estos muchachos: hay tantos grandes ganadores de campeonatos que es difícil no aprender y mejorar cuando estás en ese entorno.

Si bien Piot, que creció jugando en canchas públicas cerca de su ciudad natal de Canton, Michigan, figura como aficionado en la ‘lista’ de LIV, en realidad se convirtió en profesional antes de jugar allí en Colonial a las dos semanas. En verdad, ha sido un profesional límite desde que ganó el Amateur. No solo alcanzó la mayoría de edad cuando la Liga de Golf Saudita cayó del cielo, sino que pasó la última temporada aprendiendo sobre el nuevo mundo de la legislación de nombres, imágenes y semejanzas de la NCAA. Jugó su debut en el PGA Tour con camisetas de golf de Michigan State con logotipos de Lear (una empresa de fabricación de automóviles con sede en Southfield, Michigan), Barton Malow (una empresa de construcción con sede en Michigan) y Carl’s Golfland, una cadena local de tiendas de golf.

Todas estas cosas del nuevo mundo y todos las inventaron a medida que avanzaban. Piot lo considera a la vez “loco” y “estresante”.

Ha sido desde el verano pasado.

Lo más extraño del viaje de Piot es la facilidad con la que nunca podría haber sucedido.

Verá, todo esto serpentea por la Pennsylvania Turnpike, a través de los suburbios de Pittsburgh, hasta el Oakmont Country Club. Fue una tarde de domingo del pasado mes de agosto. Caliente. Mucho calor. Uno de esos cielos blancos y brumosos. Piot estaba allí, al final de lo que parecía una derrota inminente de US Amateur ante Austin Greaser, un estudiante de tercer año de la Universidad de Carolina del Norte. Piot estaba 3 abajo con ocho hoyos por jugar. Fue terminado.

Pero entonces Piot ganó el siguiente hoyo. Y el siguiente Luego se convirtió en el primer jugador desde 2008 en ganar cuatro hoyos consecutivos en los últimos nueve del partido del Campeonato Amateur de Estados Unidos. Jugó los últimos ocho hoyos del partido en menos de 3. Ganó el 121º US Amateur, 1-up.

Fue hace nueve meses. Aquí está James Piot ahora: “De vez en cuando te ves atrapado en el proceso, y tienes que mirar hacia atrás y decir: ‘Mierda, ¿qué? Ya sabes, como, ¿realmente hice eso? Fue un viaje increíble.

Desde que ostentaba el eminente título de campeón amateur estadounidense, le ha abierto todas las puertas. Su próxima exención será en el US Open en Brookline en dos semanas.

Mientras tanto, la semana pasada fue el último inicio programado de Piot en el PGA Tour. Era otra ventana a un mundo en el que había soñado durante mucho tiempo con vivir. El jueves por la mañana, estaba en el campo de entrenamiento de Muirfield Village jugando con balones junto a Jordan Spieth, su jugador favorito de todos los tiempos. Minutos después de que Spieth se fue, un fan pasó y le pidió un autógrafo a Piot, gritando: “¡Hola, Jordan!”.

“Lo siento, desafortunadamente no soy Jordan”, respondió Piot con una sonrisa. “Él es más grande”. Posteriormente, Piot se tomó algunas fotos con otros fanáticos.

El viernes, Piot formó parte del último grupo que finalizó el partido de la tarde en el Memorial. El sol estaba bajo, la multitud era escasa. Hizo birdie en el número 17, deleitando a algunos espectadores bien alimentados. Marchando a 18, se quitó la gorra cuando se presentó a la banda y se aclamó su título de aficionado. Todo se sentía tan impregnado de tradición.

Ahora, sin embargo, el joven James Piot participará en siete eventos en Europa, América del Norte, Oriente Medio y Asia, cada uno con una bolsa total de 25 millones de dólares repartidos entre 48 jugadores. En las cinco apariciones de su carrera en la gira, falló cinco cortes y nunca disparó por debajo del par. Su viaje al Memorial terminó con un bogey putt y un empate en el puesto 108 a los 9 años.

No importa mucho en este nuevo mundo, ¿verdad? Hay un tiburón en el agua y, para algunos, las oportunidades más inesperadas a su paso.

(Foto superior: Rob Schumacher/USA Today)


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