August 13, 2022

COLUMBUS, Ohio 鈥 Empecemos con la realidad alternativa. Porque ser铆a m谩s cre铆ble. Aqu铆 es donde James Piot es un graduado de 煤ltimo a帽o de Michigan State de quinto a帽o, un joven que se va para tallar marcas en las paredes de los primeros campos de golf profesionales: lugares en la calificaci贸n del lunes, la b煤squeda de su tarjeta Korn Ferry Tour, tal vez alg煤n mini -debut en gira. No habr铆as o铆do hablar de James Piot. Ser铆a otro nombre en la larga lista de vagabundos que persiguen los sue帽os del PGA Tour.

Pero no fue as铆 como sucedi贸.

En cambio, Piot, de 23 a帽os, es uno de los personajes m谩s inesperados en el extraordinario teatro que es el salvaje intento de LIV Golf de demoler el complejo industrial del golf y derrocar (o desestabilizar) tanto el PGA Tour como el DP World Tour (tambi茅n conocido como el Tour Europeo). ). Quienes dirigen la LIV Golf Invitational Series han identificado a Piot como un participante estrat茅gico en su pr贸xima temporada de ocho eventos. Es el actual campe贸n amateur de EE. UU. y tiene cierto reconocimiento. Se especul贸 que Piot recibir铆a m谩s de siete cifras por ir a la gira, con cifras que van desde $ 2 millones a $ 6 millones. El propio Piot dice que “ninguno de ellos ha sido exacto”. Para esta historia, Atletismo no pudo determinar la cifra exacta, pero puede informar, a trav茅s de una fuente, que Piot de hecho est谩 comprometido a jugar los siete eventos LIV previos al Campeonato de Parejas de fin de temporada del Tour en Trump National Doral, donde espera clasificar por.

Sea cual sea la cifra, Piot recibir谩 una suma de dinero que le cambiar谩 la vida para participar en una liga muy controvertida financiada por el Fondo de Inversi贸n P煤blica, un fondo de riqueza aut贸nomo controlado directamente por el gobierno saud铆. Adem谩s de las garant铆as, los eventos en los que participe ganar谩n un m铆nimo de $100 000 por tres d铆as de trabajo (los torneos LIV son eventos de 54 hoyos), incluso para un final DFL.

Todo esto para un reci茅n convertido en profesional que registr贸 rondas de 78-78-81-74-71-75-73-76-75-78 en cinco ausencias recientes en eventos del PGA Tour, incluido el Masters.

“Para m铆, la oferta era, ya sabes, vas a jugar al golf y vas a tener estatus en alguna parte, as铆 que para m铆, pens茅 que era fant谩stico”, dijo Piot la semana pasada durante la cual no pas贸 el corte en el Torneo Conmemorativo. “Al jugar con jugadores de 茅lite en un entorno de equipo, no solo est谩s con ellos, sino que tambi茅n puedes elegir sus cerebros. Este es un momento para m铆 para jugar bien al golf y crecer”.


La victoria de James Piot en American Amateur en 2021 en Oakmont le ha dado oportunidades en el PGA Tour y ahora con LIV Golf. (Raj Mehta / EE.UU. Hoy en d铆a)

No es culpa de Piot que le hayan ofrecido toneladas de dinero y estatus en una gira de golf profesional. Sin embargo, es su decisi贸n aceptar. Para algunos espectadores, es totalmente irredimible y el historial de derechos humanos de Arabia Saudita hace que la idea sea un fracaso. Para otros, es una pregunta clara 驴qu茅 har铆as? decisi贸n que es a la vez obvia y comprensible.

Pero resumi茅ndolo as铆, tan b谩sico, tan simplista, lo que se pierde es que, en realidad, Piot es un joven atleta en una situaci贸n complicada y enredada (algunos dir铆an imposible). No hay selecciones de draft en el golf profesional. Cada carrera es autodidacta. Aparte de los mejores, esos Viktor Hovlands y Collin Morikawas, el camino t铆pico es sin pavimentar e implacable.

A Piot se le ofreci贸 la oportunidad de jugar con profesionales establecidos, obtener inicios garantizados y disfrutar de una estabilidad financiera temprana.

脡l lo tom贸.

Cu谩n moralmente aceptable es esto depende del ojo del espectador.

Sin embargo, lo que es indiscutible es que Piot representa un dilema emergente en la reorganizaci贸n en curso de la realidad en el golf.

Los mejores fan谩ticos que salen de la universidad, anteriormente la cadena de suministro del PGA Tour y el Korn Ferry Tour, ahora enfrentan la posibilidad de una opci贸n muy diferente y muy lucrativa. 驴Cu谩nto durar谩 LIV, qui茅n sabe? Pero ya est谩 aqu铆 y los fondos saud铆es est谩n llenos. Como m铆nimo, es una buena apuesta que el campe贸n estadounidense amateur de este verano y algunos otros juniors destacados tengan la misma oportunidad que Piot. Lo m谩s probable es que los que seguir谩n tambi茅n.

驴Qu茅 har谩n estos individuos?

驴Y qu茅 har谩 el PGA Tour para asegurar sus asuntos soberanos?

Alors que des pros 茅tablis de longue date comme Dustin Johnson et Kevin Na se dirigent vers LIV avec des risques 茅vidents pour leur 茅ligibilit茅 脿 long terme au PGA Tour, les jeunes joueurs qui participent aux 茅v茅nements LIV entrent en quelque sorte avec une poign茅e de main de la mano izquierda. Su estatus no va a residir en alg煤n tipo de prisi贸n de deudores. En una reuni贸n de gerentes el mi茅rcoles pasado en el Memorial, los funcionarios del PGA Tour dijeron a los agentes y gerentes de jugadores que los fan谩ticos y los que no son miembros del PGA Tour no ser铆an penalizados por jugar en el LIV Tour. Todav铆a ser谩n completamente elegibles para el estado tanto en el Korn Ferry Tour como en el PGA Tour, y seguir谩n siendo elegibles para aceptar Torneos Byes y participar en los Monday Qualifiers.

Por lo tanto, LIV ser谩 una opci贸n viable, incluso si muchos fan谩ticos no lo quieren.

Esto nos lleva de vuelta a Piot.

Mientras se preparaba para jugar en el Torneo Memorial a principios de la semana pasada, sab铆a que el campo LIV estaba a punto de ser anunciado para el evento inaugural en Londres (del 9 al 11 de junio). Hab铆a, dijo, algo de ansiedad, pregunt谩ndose cu谩l podr铆a ser la reacci贸n. Su nombre levant贸 algunas cejas cuando se public贸 la lista completa el martes.

鈥淟a primera noche fue dif铆cil mantenerse alejado de las redes sociales鈥, dijo Piot. 鈥淐osas que la gente tuiteaba. Ya sabes, gente que ni siquiera conoces, siendo cr铆tico, cosas as铆. En 煤ltima instancia, le digo a la gente que se trata de jugar al golf. Esto es lo que quiero hacer con mi vida. es una oportunidad 禄

Lo es, pero es una oportunidad controvertida. Piot no est谩 ciego a esto. Hablando con algunos reporteros el viernes, profundiz贸 en su principal tema de conversaci贸n.

“Al final del d铆a, es una oportunidad para jugar al golf y tener estatus en alguna parte”, dijo. “Eso es algo de lo que vi. Obviamente, el dinero es un factor, pero al mismo tiempo es un formato emocionante y existe la oportunidad de aprender de los grandes. Estar rodeado de estos muchachos: hay tantos grandes ganadores de campeonatos que es dif铆cil no aprender y mejorar cuando est谩s en ese entorno.

Si bien Piot, que creci贸 jugando en canchas p煤blicas cerca de su ciudad natal de Canton, Michigan, figura como aficionado en la ‘lista’ de LIV, en realidad se convirti贸 en profesional antes de jugar all铆 en Colonial a las dos semanas. En verdad, ha sido un profesional l铆mite desde que gan贸 el Amateur. No solo alcanz贸 la mayor铆a de edad cuando la Liga de Golf Saudita cay贸 del cielo, sino que pas贸 la 煤ltima temporada aprendiendo sobre el nuevo mundo de la legislaci贸n de nombres, im谩genes y semejanzas de la NCAA. Jug贸 su debut en el PGA Tour con camisetas de golf de Michigan State con logotipos de Lear (una empresa de fabricaci贸n de autom贸viles con sede en Southfield, Michigan), Barton Malow (una empresa de construcci贸n con sede en Michigan) y Carl’s Golfland, una cadena local de tiendas de golf.

Todas estas cosas del nuevo mundo y todos las inventaron a medida que avanzaban. Piot lo considera a la vez “loco” y “estresante”.

Ha sido desde el verano pasado.

Lo m谩s extra帽o del viaje de Piot es la facilidad con la que nunca podr铆a haber sucedido.

Ver谩, todo esto serpentea por la Pennsylvania Turnpike, a trav茅s de los suburbios de Pittsburgh, hasta el Oakmont Country Club. Fue una tarde de domingo del pasado mes de agosto. Caliente. Mucho calor. Uno de esos cielos blancos y brumosos. Piot estaba all铆, al final de lo que parec铆a una derrota inminente de US Amateur ante Austin Greaser, un estudiante de tercer a帽o de la Universidad de Carolina del Norte. Piot estaba 3 abajo con ocho hoyos por jugar. Fue terminado.

Pero entonces Piot gan贸 el siguiente hoyo. Y el siguiente Luego se convirti贸 en el primer jugador desde 2008 en ganar cuatro hoyos consecutivos en los 煤ltimos nueve del partido del Campeonato Amateur de Estados Unidos. Jug贸 los 煤ltimos ocho hoyos del partido en menos de 3. Gan贸 el 121潞 US Amateur, 1-up.

Fue hace nueve meses. Aqu铆 est谩 James Piot ahora: “De vez en cuando te ves atrapado en el proceso, y tienes que mirar hacia atr谩s y decir: ‘Mierda, 驴qu茅? Ya sabes, como, 驴realmente hice eso? Fue un viaje incre铆ble.

Desde que ostentaba el eminente t铆tulo de campe贸n amateur estadounidense, le ha abierto todas las puertas. Su pr贸xima exenci贸n ser谩 en el US Open en Brookline en dos semanas.

Mientras tanto, la semana pasada fue el 煤ltimo inicio programado de Piot en el PGA Tour. Era otra ventana a un mundo en el que hab铆a so帽ado durante mucho tiempo con vivir. El jueves por la ma帽ana, estaba en el campo de entrenamiento de Muirfield Village jugando con balones junto a Jordan Spieth, su jugador favorito de todos los tiempos. Minutos despu茅s de que Spieth se fue, un fan pas贸 y le pidi贸 un aut贸grafo a Piot, gritando: “隆Hola, Jordan!”.

“Lo siento, desafortunadamente no soy Jordan”, respondi贸 Piot con una sonrisa. “脡l es m谩s grande”. Posteriormente, Piot se tom贸 algunas fotos con otros fan谩ticos.

El viernes, Piot form贸 parte del 煤ltimo grupo que finaliz贸 el partido de la tarde en el Memorial. El sol estaba bajo, la multitud era escasa. Hizo birdie en el n煤mero 17, deleitando a algunos espectadores bien alimentados. Marchando a 18, se quit贸 la gorra cuando se present贸 a la banda y se aclam贸 su t铆tulo de aficionado. Todo se sent铆a tan impregnado de tradici贸n.

Ahora, sin embargo, el joven James Piot participar谩 en siete eventos en Europa, Am茅rica del Norte, Oriente Medio y Asia, cada uno con una bolsa total de 25 millones de d贸lares repartidos entre 48 jugadores. En las cinco apariciones de su carrera en la gira, fall贸 cinco cortes y nunca dispar贸 por debajo del par. Su viaje al Memorial termin贸 con un bogey putt y un empate en el puesto 108 a los 9 a帽os.

No importa mucho en este nuevo mundo, 驴verdad? Hay un tibur贸n en el agua y, para algunos, las oportunidades m谩s inesperadas a su paso.

(Foto superior: Rob Schumacher/USA Today)