September 30, 2022

Los golfistas han sido duramente criticados por unirse a la gira escapada, que está respaldada por el Fondo de Inversión Pública (PIF) de Arabia Saudita, un fondo de riqueza soberana presidido por Mohammed bin Salman, el príncipe heredero de Arabia Saudita, por la naturaleza de “tomar dinero” de el éxodo de los tours de golf tradicionales y por aceptar dinero de un país con un pésimo historial de derechos humanos.

Bin Salman fue nombrado en un informe de inteligencia de EE. UU. como responsable de aprobar la operación que condujo al asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018, aunque negó cualquier participación. Los grupos de derechos humanos también han criticado al país por llevar a cabo ejecuciones masivas y por tratar a los homosexuales.

Antes del evento inaugural de la serie LIV Golf en junio, cuando se le preguntó acerca de aceptar dinero del régimen saudí, McDowell dijo que la gira era “increíblemente polarizante”.

“Creo que todos estamos de acuerdo aquí, toma la situación de Khashoggi; todos estamos de acuerdo en que es reprobable. Nadie discutirá ese hecho”, dijo en una conferencia de prensa.

“Pero somos golfistas. Personalmente, realmente siento que el golf es una fuerza para el bien en el mundo. Solo trato de ser un gran modelo a seguir para los niños. Sé lo que es el juego de golf. Me lo enseñó. Me encanta usar el golf como algo para ayudar a crecer en el mundo Eso es más o menos lo que hemos sido durante los últimos 20 años, ser modelos a seguir para los niños y tratar de usar este juego, como digo, como una fuerza para el bien realmente.

“No somos políticos. Sé que odias esa expresión, pero desafortunadamente no lo somos. Somos golfistas profesionales. Si Arabia Saudita quisiera usar el golf como un medio para llegar a donde quiere estar y tiene los recursos Para acelerar esa experiencia, creo que estamos orgullosos de ayudarlos en ese viaje usando el juego de golf y las habilidades que tenemos para ayudar a hacer crecer el deporte y llevarlos a donde quieren estar”.

Desde ese primer evento en Londres, a medida que más y más jugadores optan por unirse por un salario mayor, el escrutinio no ha hecho más que aumentar.

Antes de su segundo evento, y el primero en suelo estadounidense, en las afueras de Portland, Oregón, la semana pasada, los jugadores y los organizadores se enfrentaron a las protestas de los sobrevivientes del 11 de septiembre y las familias de las víctimas que criticaron a los golfistas por trabajar con Arabia Saudita, que dijeron. fue cómplice durante los ataques terroristas de 2001.

Y para McDowell, ganador del US Open 2010, esta atención y esta crítica se ha convertido en un verdadero lastre.

En declaraciones a la BBC antes del JP McManus Pro-Am en Adare Manor en Irlanda, McDowell dijo que ya no “se despierta y se siente orgulloso de mí todos los días”.

“No puedo activar mi cuenta de Instagram o Twitter sin que alguien me diga que me vaya a morir”, dijo el lunes el hombre de 42 años. “Solo desearía no haber dicho nada. Ojalá estuviera sentado allí sacudiendo la cabeza y diciendo: ‘Sin comentarios’, pero no soy así”.

“Es realmente difícil porque me hacen preguntas para las que no hay buenas respuestas. Mi integridad moral es atacada todo el tiempo cuando todo lo que intento hacer es jugar al golf”.

“Estoy tratando de tomar una decisión comercial para mí y mi familia. He pagado mis cuotas en este juego durante los últimos 20 años, he tratado de comportarme de la manera correcta”.

“Los débiles vínculos con lo que ha hecho el régimen saudí… las cosas horribles que han hecho (aquellos que criticaron LIV Golf) intentan vincular esto con el golf y el golf profesional.

McDowell da el primer golpe en el hoyo 17 el primer día de la serie LIV Golf en el Centurion Club el 9 de junio.

“He jugado al golf en todo el mundo, en países cuyo historial de derechos humanos también podría verse afectado.

“Nunca cuestioné estar en China, Medio Oriente, en cualquier parte del mundo y lo que hago es jugar golf profesional. Juego golf por dinero. Dinero. He estado persiguiendo ese dinero en todo el mundo durante toda mi carrera. ¿Investigo la moralidad de cada dólar que he ganado? No, no lo hago”.

Dirigida por el ex No. 1 del mundo Greg Norman, la serie LIV basada en equipos está respaldada por el PIF y se ha comprometido a otorgar $ 250 millones en premios totales. Los torneos se juegan en 54 hoyos, en lugar de los 72 hoyos del PGA Tour, y ningún jugador es eliminado durante el torneo.