August 20, 2022

La nueva liga de golf respaldada por Arabia Saudita ofrecerá a cada participante y a su caddie lujosos alojamientos y fiestas la próxima semana en el LIV Golf Invitational inaugural en el Centurion Club de Londres, según un folleto obtenido por Telegraph Sport.

El folleto describía lo que una fuente de Telegraph llamó “el tratamiento Tiger Woods” para todos los competidores: vuelos gratuitos, estadías en un hotel y spa de cinco estrellas en Hertfordshire, servicio de automóvil de primera clase e invitaciones a eventos extravagantes.

Uno de esos eventos es una “fiesta de draft” de alfombra roja en RD Studios, una instalación de producción de películas recientemente renovada con 45,000 pies cuadrados de espacio de estudio y un patio de 36,000 pies cuadrados. La velada será presentada por el famoso DJ Fat Tony con “cócteles, refrescos y copiosos entremeses”.

La grandeza también se extiende al Centurion Club. La comida en el campo de golf será supervisada por el restaurador inglés Jason Atherton, con una estrella Michelin, y artistas musicales ingleses como James Morrison y Craig David también actuarán después.

Es solo otra zanahoria que cuelga frente al mundo del golf mientras LIV intenta atraer a los nombres más importantes del deporte a la nueva Super Golf League. Ya incitó al ganador del Masters 2021, Dustin Johnson, a rechazar el PGA Tour por LIV después de recibir $ 150 millones para jugar en el nuevo torneo, que comienza el 9 de junio con una bolsa total de $ 25 millones.

¿Quién más está compitiendo en LIV?

Johnson es el mayor atractivo, pero se le unirán otros en el campo inicial de 42 personas que incluye al ganador del Masters 2017 Sergio García, Talor Gooch, Branden Grace, Martin Kaymer, Chase Koepka, Graeme McDowell, Kevin Na, Louis Oosthuizen, Ian Poulter, Hudson Swafford y Lee Westwood.

Los cinco primeros del evento Asian Tour International Series en el Slaley Hall Hotel, Spa and Golf Resort este fin de semana se unirán a Johnson y al resto del grupo en el LIV Invitational.

The Telegraph cree que también se agregará un sexto golfista y especuló que Phil Mickelson podría unirse a él después de que se retiró del Campeonato de la PGA en mayo luego de sus comentarios incendiarios sobre el gobierno saudí y su deseo público de jugar en el LIV Invitational.

controversia LIV

La muy criticada Super Golf League ha soportado una buena cantidad de controversia desde su creación en 2019.

Primero, está respaldado por el Fondo de Inversión Pública del gobierno saudita, que invirtió $2 mil millones en LIV Golf para impulsar una liga PGA rival. La política de Arabia Saudita es, en el mejor de los casos, turbia y objeto de gran resentimiento en todo el mundo. Mickelson lo dijo mejor en un extracto de su nuevo libro:

“Estos son algunos hijos de puta aterradores con los que involucrarse. Sabemos que mataron [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos. Allí ejecutan a la gente por ser gay”.

No ayudó que el director ejecutivo de LIV, Greg Norman, calificara los abusos de los derechos humanos del gobierno saudí como “errores” en un intento de despolitizar la liga:

Todo el mundo lo reconoció, ¿no? Hablamos al respecto, por lo que leí, por lo que informó. Tomar posesión, sea lo que sea. Mira, todos hemos cometido errores y solo quieres aprender de esos errores y cómo puedes corregirlos en el futuro.

“No miro atrás. No miro la política de las cosas. No voy a meterme en el atolladero de lo que sea que esté pasando en el mundo de otra persona. Me enteré y seguí adelante.

Amnistía Internacional también advirtió a los golfistas que no se unieran a una liga financiada por Arabia Saudí:

“Riad [the capital city of Saudi Arabia] El nuevo amor por la promoción del deporte ha llegado en un momento en que las autoridades saudíes han llevado a cabo ejecuciones masivas, cuando muchos defensores de los derechos humanos han sido encarcelados en el Reino y cuando los misiles saudíes siguen cayendo sobre los civiles en Yemen.

“Instamos a todos los golfistas que se sientan tentados a jugar en torneos financiados por Arabia Saudita a que consideren cómo funciona el lavado deportivo y cómo pueden romper su hechizo denunciando los abusos contra los derechos humanos en Arabia Saudita. La comunidad de derechos humanos perseguida en Arabia Saudita estará amargamente decepcionada”. si las superestrellas del golf bien pagadas toman el dinero de LIV Golf pero guardan silencio sobre lo que está sucediendo en Arabia Saudita”.

La competencia de LIV con el PGA Tour puede haber creado una ruptura irreparable entre el comisionado Jay Monahan y los jugadores que se van a la nueva liga. El Tour ya ha negado excepciones para los jugadores que buscan competir tanto en LIV como en PGA, e incluso amenazó con revocar las tarjetas del Tour para los jugadores que se salten. En un comunicado obtenido por ESPN, el Tour dijo que los jugadores que compiten en la nueva liga están sujetos a medidas disciplinarias.

“Como se comunicó a todos nuestros miembros el 10 de mayo, a los miembros del PGA Tour no se les permitió participar en el evento de la Saudi Golf League en Londres, según las reglas del torneo del PGA Tour. Los miembros que violen las reglas del torneo están sujetos a medidas disciplinarias”.

Es un mundo nuevo y valiente en el deporte del golf.