August 9, 2022

Callum Tarren durante la primera ronda del US Open.

Imágenes: getty

El inglés Callum Tarren, de 31 años, lleva años haciendo mini giras por el mundo sin mucho comienzo. Eso cambió en 2019 cuando se clasificó para una sección clasificatoria del US Open en Streamsong Resort, Florida. Con rondas de 64-68, Tarren ganó el evento y aseguró su boleto para el US Open en Pebble Beach. Era un escenario de ensueño.

Ahora todo lo que tenía que hacer era llegar a la meca del golf.

El domingo anterior a la semana del US Open, Tarren y su equipo volaron de Atlanta a San Francisco. Este paso no fue un problema, pero justo cuando su vuelo de conexión a Monterey estaba a punto de partir, un pasajero dejó caer un cargador de iPhone en la puerta; cuando la puerta se cerró, aplastó el cargador y dañó la puerta. Lo siguiente que supo Tarren fue que su vuelo había sido cancelado y se dirigía a Monterey en un taxi de $450.

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La aerolínea le dijo que su equipaje llegaría a Monterey el lunes por la mañana, pero ya sabes cómo va. Ven el lunes por la mañana, no hay clubes. Habían sido redirigidos a Nueva Orleans y Denver, y “nadie sabía por qué”, recordó Tarren en ese momento.

Tarren todavía jugó una ronda de práctica ese día, pero no con sus propios palos; tomó prestado un juego de su compatriota Tyrrell Hatton. Los jugadores de Tarren no reaparecieron hasta el miércoles. No es un comienzo ideal para tu primer campeonato importante.

Entonces, el viaje de Tarren a su segundo US Open seguramente sería más fácil, ¿no?

Eh… no tanto.

A principios de este mes, Tarren se ganó un lugar en el pelotón del Country Club a través del calificador seccional en Milton, Ontario. Unos días después compitió en el RBC Canadian Open de Toronto, su última puesta a punto antes del US Open. Disparó 75-71 para fallar el corte por cinco. Próxima parada: Brookline, Massachusetts.

El sábado, Tarren hizo las maletas y se dirigió al aeropuerto de Toronto, donde había llegado cuatro horas antes, dijo, “porque la gente me advirtió que allá arriba era una pesadilla”.

Todo iba bien hasta que llegó al reclamo de equipaje en Boston para encontrar, lo adivinaste, ningún club.

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Para colmo de males: Tarren dijo que había otros cinco competidores del US Open en su vuelo, y todas sus maletas llegaron. Tarren no tardó mucho en reconstruir la cruel coincidencia. “Fue el segundo US Open al que asistí”, dijo, “y la segunda vez sin palos de golf”.

Tarren no permitió que su desgracia se interpusiera en su preparación. El domingo, caminó por el Country Club con una cuña para tener una idea de sus complejidades. También hizo una llamada. Decidido a no pasar dos o tres días sin sus bebés, como había hecho en Pebble, Tarren envió a un conocido al aeropuerto de Toronto para, como él mismo lo expresó, “dar una patada al personal del aeropuerto”.

La charla de ánimo funcionó. A las 2 de la tarde del domingo, Tarren y sus clubes estaban reunidos.

¿La ausencia hace crecer el cariño? Parece que sí.

El jueves, Tarren y sus clubes se llevaron bien, uniéndose para tres birdies y un águila, y una parte de la primera ventaja de tres menores de 67 años, en la primera ronda del US Open. (Actualización: Adam Hadwin disparó un 66 al final de la tarde para tomar la ventaja absoluta por un.)

Si continúa con su buen juego, tal vez Tarren pueda permitirse un viaje a casa sin problemas: un vuelo privado.

alan bastable

alan bastable

Editor de Golf.com

Como editor en jefe de GOLF.com, Bastable es responsable de la dirección editorial y la voz de uno de los sitios de noticias y servicios de juegos más respetados y con más tráfico. Tiene muchas funciones: edición, redacción, ideación, desarrollo, soñar despierto rompiendo 80 – y sentirme privilegiado de trabajar con un grupo de escritores, editores y productores tan increíblemente talentoso y trabajador. Antes de tomar las riendas de GOLF.com, fue editor de la revista GOLF. Graduado de la Universidad de Richmond y de la Escuela de Periodismo de Columbia, vive en Nueva Jersey con su esposa y cuatro hijos.